Gefunden: Eine Protestmedaille der britischen Suffragette in einer Schublade

Niemand weiß, wie dieses Stück Geschichte dort gelandet ist.

Kürzlich entdeckten zwei englische Schwestern ein Stück britischer politischer Geschichte, das einfach in einer Schublade lag - ein vergessener Beweis für das Leid, das britische Frauen im Wahlkampf erlitten haben.

Am 4. März 1912 verlieh die britische Frauen-Sozial- und -Politikunion Elsie Wolff Van Sandau eine Medaille, „in Anerkennung einer tapferen Aktion, bei der durch Ausdauer bis zum äußersten Ende von Hunger und Not ein großer Grundsatz der politischen Gerechtigkeit bestätigt wurde.“ Wolff Van Sandau Sie war festgenommen worden, weil sie im Rahmen eines suffragistischen Protests im Londoner Stadtteil Covent Garden angeblich ein Fenster eingeschlagen hatte, und führte anschließend den Hungerstreik durch, den die Medaille anerkennt. Mehr als 100 Jahre später tauchte die Medaille in ihrer Originalverpackung in einer normalen Schublade auf, als Anne Alford und Joan Woolman das Haus ihres Vaters aufräumten. Am 27. Juni 2019 verkauften Hansons Auctioneers im englischen Etwall die Medaille für £ 12.500 - oder fast 16.000 US-Dollar. Der Preis überstieg Hansons 'Schätzung von 7.000-10.000 Pfund bei weitem.

Vor dem Vorfall in Covent Garden im Jahr 1912 war Wolff Van Sandau bereits im November 1910 am sogenannten Schwarzen Freitag festgenommen worden. An diesem Tag marschierten ungefähr 300 Frauen zum Unterhaus, um gegen das Scheitern eines lediglich inkrementellen Gesetzentwurfs zu protestieren, der Frauen Stimmrechte eingeräumt hätte, die Eigentum im Wert von mehr als 10 GBP besaßen. Viele der Frauen erlitten Polizeibrutalität und sexuelle Gewalt von Polizisten außerhalb des Unterhauses. Die Suffragette Georgiana Margaret Solomon richtete einen Bericht des Tages an Winston Churchill, den damaligen Innenminister, in dem sie schrieb, dass die Suffragetten einem „unerbittlichen Motor physischer Gewalt - der Metropolitan Police - ausgesetzt waren, einem Instrument unter der Kontrolle der Regierung vermutlich in Ihrer Abteilung. «Solomon machte Churchill mutig direkt zur Rechenschaft und schrieb, die Polizei sei„ das verantwortungslose, gehorsame Werkzeug der Regierung “, und die Schuld für die Gewalt liege daher„ auf den Schultern derer, denen diese nationale Kraft zusteht ihre Verfügung. "

Die britische Suffragistenbewegung hatte jedoch vom Schwarzen Freitag noch einen langen Weg vor sich. 1918 erhielten einige Frauen ab 30 Jahren das Wahlrecht, alle Männer ab 21 Jahren das Wahlrecht. Es dauerte bis 1928, bis alle Frauen und Männer im Alter von 21 Jahren und älter das Stimmrecht im Vereinigten Königreich teilten - fast ein ganzes Jahrzehnt, nachdem die Vereinigten Staaten den 19. Verfassungszusatz angenommen hatten. In diesem Jahr jährt sich zum 100. Mal der Kongress der Vereinigten Staaten, der die Änderung verabschiedete, die 1920 offiziell zum Gesetz wurde.

Anne Alford, eine 64-jährige Empfangsdame im Ruhestand, berichtete in einer Erklärung, dass sie sich daran erinnert, die Medaille in den 1970er Jahren als Teenager gesehen zu haben, als zwei großartige Tanten mit Alford, ihrer Schwester und ihren Eltern zusammenlebten. Seitdem sind Alfords und Woolmans Großtanten und Eltern verstorben, und die Schwestern wissen nicht, wie Wolff Van Sandaus Medaille in die Obhut ihrer Familie kam. "Ich habe so viel wie möglich über Elsie recherchiert", sagte Alford, "aber wie unsere Familie dazu kam, die Medaille zu besitzen, ist ein Rätsel." Sie fragt sich, ob ihre Großtanten Wolff Van Sandau kannten oder sich selbst damit beschäftigten die suffragistische Bewegung. Das Rätsel wird vielleicht nie gelöst, aber die Medaille wird immer wieder die außergewöhnlichen Opfer der gewöhnlichen Menschen bezeugen, die um uns herum Geschichte schreiben.