Mazel Tov: Kubas erster jüdischer Friedhof wird überholt

Während Havanna sich darauf vorbereitet, 500 Jahre Hauptstadt des Landes zu feiern, wird der 109 Jahre alte Ort wieder lebendig.

Im Viertel Guanabacoa an der Ostseite von Havanna liegt ein 109 Jahre alter Friedhof in Trümmern. Viele der Grabsteine ​​sind rissig, abgebrochen oder fallen um. Gras wächst über dem Beton. Seit Jahren ist die Seite in Erinnerung geblieben.

Bis jetzt.

Um das 500-jährige Bestehen der Hauptstadt im November zu feiern, hat die lokale Regierung daran gearbeitet, historische Stätten in ganz Havanna wiederherzustellen. Dazu gehört dieser Ort - der älteste jüdische Friedhof in Kuba.

Laut David Prinstein, einem prominenten Mitglied der jüdischen Gemeinde Kubas, bemühen sich Mitglieder der jüdischen Gemeinde Kubas - einer Gruppe von derzeit etwa 1.500 - seit Jahren, die 200.000 US-Dollar aufzubringen, die für die Reparatur des gesamten Komplexes benötigt werden. Jüdische Gruppen in den Vereinigten Staaten haben Geld für den Unterhalt des Friedhofs gespendet, aber es hat nicht gereicht, um zu verhindern, dass die Stätte langsam verdorrt.

Mit Unterstützung von Havannas Büro des Stadthistorikers wird der Friedhof nun wieder zum Leben erweckt. 50 der 1.100 Grabstätten wurden bereits restauriert, weitere 150 sollen bis Ende des Jahres repariert werden. Ein spezieller Raum, in dem die Tahara durchgeführt wird - eine rituelle Reinigung des Körpers zur Vorbereitung auf die Beerdigung -, wurde laut dem Büro des Stadthistorikers ebenfalls renoviert.

Der Friedhof hat in der kubanischen jüdischen Gemeinde immer einen besonderen Platz eingenommen. Adela Dworin, ein weiteres prominentes Mitglied, sagte der Associated Press, dass die Website ein Gefühl von Frieden und Ruhe verbinde.

Das jüdische Volk ist seit dem 15. Jahrhundert in Kuba präsent. Ein beliebter Mythos besagt, dass drei jüdische Männer nach der spanischen Vertreibung von 1492 auf die Insel gekommen sind. Einige sagen, sie seien mit Christoph Kolumbus dorthin gereist. Diese Männer wurden Marranos genannt - Juden, die zum Katholizismus konvertieren mussten. Später, im 16. und 17. Jahrhundert, kamen Wellen jüdischer Einwanderer aus Brasilien nach Kuba, um vor den portugiesischen Kolonialisten zu fliehen.

Zwischen dem Ersten und Zweiten Weltkrieg fanden viele Juden, die aus Europa flohen, in Kuba einen sicheren Hafen. Einige von ihnen halfen, Kubas erste hebräische Gesellschaft zu gründen, und waren entscheidend für die Sicherung des Friedhofsgrundstücks.

Im Jahr 1947 wurde ein drei Meter hohes Denkmal der Erinnerung an die Opfer des Holocaust gewidmet. Nicht weit entfernt sind ein halbes Dutzend Seifenstücke aus menschlichem Fett vergraben, um an die Leidenden zu erinnern - eine Erinnerung, die endlich die Pflege erhält, die sie verdient.