Wie der Tower of London's Ravenmaster die Szene für Avian Romance inszeniert

Es ist nicht einfach, die Großstadt dem Land ähnlicher zu machen.

Für Raben ist die Isolation ein Aphrodisiakum. In freier Wildbahn tummeln sich die Vögel an den höchsten, einsamsten Orten, die sie finden können. Sie paaren sich und nisten in abgelegenen Bäumen, auf Telefonmasten oder unter dem felsigen Überhang einer Klippe. "Sie machen ihre Geschäfte gerne privat", sagt Chris Skaife, der Rabenmeister am Tower of London, der sich um die Bewohner der Festung kümmert.

Wenn Einzelgänger sexy sind, ist es leicht vorstellbar, wie das klirrende, überfüllte, pulsierende Herz von London die Stimmung töten würde. Als Skaife vor kurzem zum ersten Mal seit mehreren Jahrzehnten wieder Vögel im Tower züchten wollte, war seine Arbeit für ihn zugeschnitten. Frühere Versuche unter einem anderen Rabenmeister waren nicht immer nach Plan verlaufen. "Weil es so viel Lärm und so viele Menschen gab, warfen die Raben das Nest weg und zerstörten die Eier", sagt Skaife. Der letzte am Turm geborene Vogel schlüpfte 1989 und hieß Ronald Raven. Zu dieser Zeit berichtete die Associated Press, dass Ronald der erste Vogel war, der sich seit der Regierungszeit Karls II. Mitte des 17. Jahrhunderts den Weg in die Welt innerhalb der Festung bahnte.

Die Raben sind ikonische Bewohner des Turms und zentrale Figuren in den Mythen, die durch die Steinmauern ragen. Laut der Legende wird der Turm zu Staub zerfallen, wenn die Vögel im Stall fliegen oder ihre Reihen zusammenbrechen, und das Königreich wird großen Schaden erleiden, erklärt Skaife in seinem Buch. Da die britischen Gesetze jetzt vorschreiben, dass in Bildungsanzeigen nur in Gefangenschaft gezüchtete Vögel gezeigt werden dürfen, nimmt der Tower laut Skaife keine wild geborenen Korviden mehr auf. Aber „wir fanden immer weniger Menschen, die uns mit legalen, in Gefangenschaft gezogenen Vögeln versorgten“, sagt Skaife. Es war kein Notfall - Raben können jahrzehntelang in Gefangenschaft leben, und der älteste Rabe des Turms soll im Alter von 44 Jahren gestorben sein. Aber Skaife dachte über die Zukunft nach: Drei oder vier Jahrzehnte später, wo würde der? Tower bekommt seine farbenfrohen, gefiederten Bürger?

Skaife wusste, dass brütende Raben schlecht auf Trubel und Trubel reagieren würden, daher bestand die Herausforderung darin, den lauten, geschäftigen Tower of London so abgelegen und leer wie möglich zu machen. Dann, Ende 2018, hatte er einen Glücksfall: Ein Freund bot ihm an, ihm zwei erfolgreiche Züchter, Huginn und Muninn, zu leihen, die sich jedes Jahr im Februar, März oder April wie am Schnürchen paaren. Diese Vögel hatten ihr ganzes Leben in Sussex im Süden Englands verbracht, wo sie sich paarten und nisteten und die frische Landluft genossen. London hat nicht viel davon zu bieten, und Skaife machte sich zunächst Sorgen darüber, wie es den Vögeln ergehen würde. "Sie sind neophobisch - sie mögen keine Veränderung", sagt er. „Sie mögen alles auf die gleiche Weise. Wenn du etwas änderst, wirft es sie leicht ab, wie 'Warum tust du das?' "

Das Züchten und Aufziehen von Tieren in Gefangenschaft ist oft ein heikler Tanz mit einer Choreografie, die kompliziert und manchmal albern ist. Wissenschaftler, die versuchten, den bestätigten Junggesellen Lonesome George - eine Pinta Island-Schildkröte - davon zu überzeugen, sich zu paaren, griffen zu Schachzügen, einschließlich des Schmierens ihres eigenen Körpers mit weiblichen Schildkrötenhormonen, wie berichtet wurde. (Es war alles umsonst, und als George 2012 im Alter von ungefähr 100 Jahren starb, verschwanden seine Unterarten mit ihm.) Einige Forscher zogen bekanntermaßen schlaksige Kostüme und Puppen an, um in Gefangenschaft gezüchtete Schreikrane herzustellen, die schließlich ihre Umgebung verlassen sollten, und andere unternahmen große Anstrengungen, um den Funken zwischen langjähriger Liebe und den gegenwärtigen Feinden Bibi und Poldi, ein Paar Galápagos-Schildkröten, die nach fast einem Jahrhundert friedlichen Zusammenlebens auf mysteriöse Weise auf dem Vormarsch sind, wiederzubeleben. Sich zu paaren und in Gefangenschaft zu leben ist einfach nicht dasselbe wie in freier Wildbahn, und wenn Menschen sich bemühen, ein Paar zu finden, gibt es Faktoren, die wir nicht kontrollieren können. Die beste Taktik sei manchmal eine Kombination aus Eifer und Distanziertheit, sagt Skaife. "Ich habe die Werkzeuge so platziert, dass sie in einer angenehmen Umgebung sind", fügt er hinzu, "und dann lasse ich die Natur ihren Lauf."

Skaife machte sich daran, Huginns und Muninns Übergang von Sussex nach London so nahtlos wie möglich zu gestalten, indem der Tower sich ein wenig wie auf dem Land anfühlte. Bevor die Vögel ihren gewohnten Lebensraum verließen, fotografierte Skaife jeden Zentimeter ihres Geheges von innen und außen mit dem Ziel, es in London originalgetreu nachzubauen und alles genau dort zu ersetzen, wo die Vögel es erwarten würden.

Dann, zurück am Tower, begann Skaife nach einem stillen Versteck Ausschau zu halten, in dem die Vögel sich niederhocken konnten. Er ließ sich auf einer Fläche im Wassergraben nieder, die außerhalb der Sicht der Besucher lag. Dort platzierte er ihr Gehege - 40 Fuß lang, 15 Fuß hoch und 20 Fuß breit, mit Draht bedeckt und, um die Vögel vor dem Lärm der Besucher zu schützen, mit einem kleinen „Dach“ aus hartem Kunststoff. Er installierte ihre Zuchtboxen genau dort, wo sie vorher gewesen waren, stellte die Vögel in ihr neues Zuhause vor und trat dann zurück, damit sie sich an die ungewohnten Geräusche und Gerüche gewöhnen konnten.

Dies kann einige Zeit in Anspruch nehmen, weshalb Skaife der Meinung ist, dass es am sichersten ist, die Erwartungen niedrig zu halten. "Ich sagte:" Schauen Sie, die Chancen, dass sie Anfang 2019 brüten, sind diesmal sehr gering ", sagt er. Trotzdem begann er kurz nach Weihnachten, sie zur Verliebtheit zu verleiten. Er fing an, das Gehege mit den Dingen auszustatten, die sie brauchen würden, um ein Nest zu bauen - ein paar Zweige hier, ein kleines Alpaka-Fell dort. Seit einigen Monaten waren die Raben nicht weniger interessiert. Sie ließen alles genau dort, wo Skaife es hingestellt hatte. "Also, ich wollte, ok, es wird wahrscheinlich nicht in diesem Jahr passieren", erinnert er sich.

Und dann, eines Tages, schlugen die Vögel auf ihn ein. "Sie haben angefangen, mich anzugreifen, als ich in das Gehege gegangen bin", sagt Skaife bis zu dem Punkt, an dem er aufgehört hat, zu versuchen, hineinzukommen, und nur Essen von außen hineingestupst hat. Während die Aussicht, von Vögeln mit scharfem Schnabel verprügelt zu werden, ein wenig entmutigend ist, war Skaife froh zu sehen, dass die Vögel aggressiv wurden: Er interpretierte das Verhalten als ein Signal, dass das Paar bereit war, in den Nestmodus zu gehen und sich wie zu verhalten schützende Eltern.

Welches ist genau das, was sie getan haben. Sie fingen an, ein Nest in der Kiste zu bauen, in dem sie "seit etwa fünf Monaten nicht mehr weit sind", sagt Skaife. Sie hielten sich ein paar Tage daran und bezogen sich auf die Dinge, die er in das Gehege gelegt hatte, sowie auf Gras, das von unten herab tuftete. "Sie haben die ganze Alpaka-Wolle verwendet, alle Zweige, die ich mitgebracht habe", sagt Skaife. "Jedes einzelne Ding, das sie benutzten."

Die Szene war romantisch und aus einiger Entfernung beobachtete Skaife sie auf frischer Tat. ("Es ist ein bisschen komisch", sagt er, "aber ich habe es geschafft.") Innerhalb weniger Tage erschien ein Haufen Eier im Nest. Der weibliche Rabe inkubierte sie 21 Tage lang. Dann, gegen Ende April, schlüpften vier der fünf Eier, und die jungen Küken schleuderten ihre dürren Hälse zurück, streckten ihre Schnäbel weit aus und krächzten wie verrückt.

Skaifes Arbeit wurde nicht getan. Er wusste, dass er einen der Babyraben für die Herde des Turms behalten wollte, und da er die Flugfedern der Vögel nicht mehr abschneidet, um sie am Boden zu halten, war es wichtig, dass er sich auf die Jungvögel aufdruckte. Um diese Beziehung aufzubauen, behandelte Skaife sie wie eine Familie: Er brachte sie mit nach Hause.

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