Die Indiana Amish sind mit einem genetischen Jungbrunnen gesegnet

Die Mutation verleiht ein längeres Leben, ist jedoch mit einer Einschränkung verbunden.

Fast jede einzelne in den Vereinigten Staaten lebende Amish-Person stammt von etwa 200 deutsch-schweizerischen Einwanderern des 18. und 19. Jahrhunderts ab. Die genetische Variation ist minimal, was zu ungewöhnlich hohen Raten von Zwergwuchs und Entwicklungsverzögerungen sowie zu mysteriösen Störungen führen dürfte, die außerhalb der Gruppe selten auftreten. Unterschiedliche Amish-Gemeinschaften haben jedoch unterschiedliche genetische Fingerabdrücke. In einer Grafschaft in Ohio zum Beispiel machen die Amish etwa 10 Prozent der Bevölkerung aus, aber etwa die Hälfte der Fälle mit besonderen Bedürfnissen. In Bern, Indiana, hat eine neue Studie das Vorhandensein einer einzigartigen und sehr spezifischen genetischen Mutation in der winzigen Amish-Gemeinde der alten Ordnung gezeigt. Diejenigen mit dieser Genvariante leben mehr als 10 Prozent länger als die ohne, mit einer durchschnittlichen Lebensdauer von 85 statt 71 Jahren.

Die Mutation tritt bei einem Gen namens SERPINE1 auf und scheint eine große Chance für die Gesundheit zu bieten - ein geringeres Risiko für Diabetes, niedrigere Nüchterninsulinspiegel und sehr niedrige Konzentrationen von PAI-1 oder Plasminogenaktivator-Inhibitor. Dieses Protein beeinflusst, wie Zellen altern und sich zersetzen, und wurde mit Telomeren oder den Kappen an den Enden von Chromosomen in Verbindung gebracht, die als biologische Marker des Alterns gelten. Diejenigen mit der SERPINE1-Mutation haben Caps, die 10 Prozent länger sind als diejenigen von Menschen ohne diese. "Die Ergebnisse haben uns erstaunt, weil die Anti-Aging-Vorteile für mehrere Körpersysteme gleichbleibend sind", sagte Douglas Vaughan, der Hauptautor des Artikels, in dem die Studie erschien, in einer Stellungnahme. „Das hat sich bei ihnen mit einer längeren Lebensdauer ausgewirkt. Sie leben nicht nur länger, sie leben auch gesünder. Es ist eine wünschenswerte Form der Langlebigkeit. Es ist ihre ‚Gesundheitsspanne '.“ Aber es gibt Nachteile. Während das Gen ein längeres durchschnittliches Leben verleihen kann, können Menschen mit zwei Kopien davon - eine von jedem Elternteil - für eine seltene genetische Blutungsstörung anfällig sein. Diese Form der Hämophilie hat ursprünglich Vaughan auf die Gemeinde aufmerksam gemacht - und die Mitglieder ermutigt, an der Studie teilzunehmen.

Vaughan und sein Team an der Northwestern University versuchen, die Auswirkungen der Mutation mit einem neuen experimentellen Medikament für die Langlebigkeit nachzubilden. In früheren Versuchen wurde festgestellt, dass Mäuse bei Verabreichung des Arzneimittels viermal so lange leben. In Japan hat das Medikament bereits seine Phase-I-Studien am Menschen abgeschlossen. In den USA wird es bis zur Genehmigung durch die FDA an Menschen mit Typ-2-Diabetes und Adipositas getestet, um die Wirkung auf die Insulinsensitivität zu messen. Die Zeit wird zeigen, ob dies ein möglicher Weg zum Jungbrunnen ist.