Frankreichs Denkmal für verlorene Tauben und Luftballons ist eine Erinnerung wert

Die vom Bildhauer der Freiheitsstatue geschaffene Statue würdigte eine Herde von Kriegshelden des 19. Jahrhunderts.

Menschen, die zu Beginn des 20. Jahrhunderts durch die Pariser Porte des Ternes wanderten, wurden mit einem bronzenen Stück Himmel mitten in der Stadt verwöhnt: einem etwa 30 Fuß hohen Denkmal, das einen Ballon zeigt, der in den Himmel steigt und von drei Tauben umgeben ist. Flügel ausgestreckt.

Es war eindeutig ein fesselnder Anblick. Auf Fotos wie dem obigen tummeln sich Fußgänger, Radfahrer und Kutschenfahrer um die Statue, als ob sie von dieser skurrileren Form des Transports angezogen würden. Einige schauen dem Ballon nach oben, als er einer Menge ausgestreckter Hände ausweicht. Andere starren auf die acht zusätzlichen Tauben, die sich auf dem Sockel der Statue niederlassen, als würden sie erwarten, dass sie aufstehen und davonfliegen.

Diese Vögel waren allerdings auch aus Bronze und gingen nirgendwo hin. Tatsächlich war das Denkmal teilweise ihnen gewidmet. Das Monument des Aéronautes du Siege wurde von Frédéric Auguste Bartholdi entworfen, der heute für die Gestaltung der Freiheitsstatue berühmt ist. und die Brieftauben, die die Antworten in die Hauptstadt zurückflogen.

Die Ereignisse, die das Denkmal inspirierten, fanden einige Jahrzehnte vor seiner Entstehung während des Deutsch-Französischen Krieges statt. Nachdem Frankreich im Juli 1870 dem Königreich Preußen den Krieg erklärt hatte, schloss sich Preußen sofort mit anderen deutschen Staaten zusammen und ging in die Offensive. Mitte September marschierten die deutschen Armeen nach zweimonatiger Aufholjagd von drei Seiten auf Paris zu. Bis zum 19. September hatten sie die Stadt erfolgreich vom Rest Frankreichs abgeschnitten und damit begonnen, was als Belagerung von Paris bekannt werden sollte.

Dies war sicherlich eine taktische Entscheidung Deutschlands: Die Pariser wurden von Nahrungsmitteln und anderen Gütern abgeschnitten und verspeisten sich schließlich mit Ratten, Katzen und Zootieren. Es war aber auch ein demoralisierender Schachzug. Mit den Worten von Denis Bingham, der die Belagerung hinter sich gelassen hatte, waren die Truppen, die die Stadt umzingelt hatten, entschlossen, "uns zu erlauben, in unserer eigenen Soße zu braten". Er wies auf ein Beispiel hin: Alle örtlichen Theater hatten geschlossen, schrieb er. weil die Schauspieler sich gemeldet hatten. Außerdem fragte er, als die Soldaten die Champs-Elysées auf und ab lagerten: "Wo soll der Pariser spazieren gehen?"

Im Vorgriff auf diese Probleme begannen die gefangenen Pariser sofort, Kontakt mit dem Rest ihres Landes aufzunehmen, ganz zu schweigen von der Welt. Bei jedem Versuch war die deutsche Armee einen Schritt voraus. Alle oberirdischen Telegraphenleitungen waren durchtrennt worden, ebenso das am Grund der Seine verlegte Geheimkabel. Kuriere, die über feindliche Linien geschickt wurden, wurden gefangen genommen oder zurückgewiesen. Schließlich versuchten die Leute von Moulins sogar, Botschaften in Kapseln aus Zink den Fluss hinunter nach Paris zu schweben, aber keiner von ihnen schaffte es auch. Und während Ballons die Stadt verlassen konnten, war es aufgrund ihrer eingeschränkten Steuerbarkeit schwierig, sie zurückzufliegen.

So festgefahren, begannen einige Leute, über eine andere Idee zu diskutieren. Wenn Ballons Post aus Paris bekommen könnten, warum sollten Sie sie nicht mit etwas bestücken, das zuverlässig zurückkehren könnte, wie Hunden oder Brieftauben? Während diese Idee von mindestens einem Regierungsbüro zu Beginn des Krieges ausgelacht worden war, wuchs ihre Anziehungskraft, als die Tage der Belagerung anliefen. Als der Philatelist JD Hayhurst in "The Pigeon Post into Paris" ausführlich ausführt, nachdem ein auf diese Weise ausgeflogenes Team von Schäferhunden mit ihren Postsäcken auf dem französischen Land verschwunden war, entschied sich die Regierung für die Vögel.

Und so startete am 25. September in Paris ein Ballon mit einem Piloten, drei Tauben und etwa 700 Pfund Post. Das Flugzeug schwebte nach Westen über den feindlichen Lagern und landete 18 Meilen entfernt in Vernouillet. Der Pilot schrieb dann drei Notizen über seine sichere Ankunft, band die Notizen an den Schwanz der Tauben und befreite die Vögel. Bei Sonnenuntergang waren zwei von ihnen sicher auf ihren Pariser Dachboden zurückgekehrt, Nachrichten im Schlepptau.

Nach diesem erfolgreichen Testlauf startete der Taubenposten mit großem Erfolg. Die größte Gesellschaft der Stadt, die sich für Tauben interessiert, hat ihre Vögel für die Sache ausgeliehen und sogar begonnen, ihre (menschlichen) Offiziere auf Flügen mitzunehmen, um ihr Know-how zu vermitteln. (Dies war kein kleines Unterfangen, da der deutsche Bundeskanzler angeordnet hatte, dass alle gefangenen Aeronauten als Spione betrachtet und von hinten erschossen werden sollten.)

Wie Hayhurst erklärt, führten die Expertenbeiträge der Taubenzüchter sowie Versuche und Irrtümer zur Entwicklung einer Reihe von Best Practices. Nachdem die Ballons gelandet waren, wurden die Tauben nach Tours gebracht, wo eine Gruppe von Ministern und Diplomaten einen vorübergehenden Regierungsaußenposten errichtet hatte. Vögel, die für flugtauglich befunden wurden, wurden mit offiziellen Sendungen beladen, die mittels Mikrofotografie gedruckt wurden, sodass eine Vielzahl von Nachrichten auf ein einzelnes Blatt von der Größe einer Visitenkarte passen konnten. Die Blätter wurden dann aufgerollt, in Metallröhrchen gelegt und mit gewachstem Faden an die Schwanzfedern der Tauben gebunden. Jede Taube konnte ungefähr ein Dutzend dieser Röhren tragen.

Als nächstes wurden die Tauben mit dem Zug zum nächstgelegenen sicheren Startplatz geschickt: normalerweise nach Bloirs, ungefähr 160 km von Paris entfernt. Von dort würden sie um ihr Leben fliegen, feindlichen Kugeln ausweichen und durch Schnee und Nebel navigieren. (Ein britischer Korrespondent berichtete sogar, dass die deutsche Armee Falken ausgebildet hatte, um sie zu jagen.) Wenn sie es bis zu ihren Lofts schafften, brachten sie die Postangestellten zur Hauptpost, wo der Mikrofilm entfernt, abgerollt und vergrößert wurde Wand über ein Megascope. Die Angestellten kopierten dann die Nachrichten nach unten und schickten sie über die lokale Stadtpost, die noch lief, an die vorgesehenen Empfänger. Auf dem Formular stand "Taube".

Diese Methode war zunächst der amtlichen Korrespondenz vorbehalten. Doch wie Ashley Lawrence Anfang November schreibt - nachdem die Delegation eine neue Druckpraxis verabschiedet hatte, mit der Briefe noch weiter verkleinert wurden -, wurde der Taubenposten für die Öffentlichkeit geöffnet, obwohl der Versand auf 20 Wörter begrenzt war. Sofort schickten besorgte Familienmitglieder, Freunde und Geschäftspartner tweetgroße Nachrichten in die Stadt, informierten die Pariser über ihren Verbleib, erkundigten sich nach ihrem Wohlergehen und kümmerten sich um verschiedene Fragen des Alltags. Insgesamt wurden nach Zählung des Telegraphenmeisters 95.581 separate Nachrichten verschickt.

Es war jedoch nicht alles eine glückliche Rückkehr. Der Winter 1870 war ungewöhnlich kalt und viele Tauben hatten keinen Erfolg auf ihren Reisen. (Mindestens ein Mensch war es auch nicht: Der Taubenzüchter M. Nobécourt wurde fünf Monate lang eingesperrt, nachdem sein Ballon abgestürzt war, und seine Entführer haben die Verletzung zusätzlich beleidigt, indem sie seine sechs Tauben mit gefälschten Nachrichten zurückgeschickt haben.) Auch wenn alles geklappt hat Nun, der Postversand dauerte oft ewig. Lawrence verfolgt eine Notiz, die von einer Frau in London an ihren Mann in Paris geschickt wurde, und zeigt, dass sie 48 Tage lang nicht durchgekommen ist.

Trotzdem war es viel, viel besser als nichts. Die Abbildungen zeigen die Ankunft von Tauben, die von den Parisern mit ausgestreckten Armen begrüßt wurden. In Bingham's Tagebuch wird beschrieben, wie die Stadt bei der Nachricht, die von einer Taube gebracht wurde, ein wenig aufgeht: "Die heldenhafte Verteidigung von Paris ist die Bewunderung der gesamten zivilisierten Welt." Vögel sind allen Patrioten heilig geworden “, schrieb er.

Die Belagerung von Paris endete Ende Januar 1871 mit der Vereinbarung eines Waffenstillstands, und obwohl der zivile und internationale Konflikt in der Region noch Jahre andauerte, wurde dieser besondere Taubendienst nicht mehr benötigt. Vögel mit bekannter Herkunft wurden an ihre Besitzer zurückgegeben und der Rest versteigert.

Obwohl Bartholdi sein Denkmal ursprünglich 1878 für einen von der Stadt gesponserten Belagerungswettbewerb in Paris aufstellte, gewann er nicht. (Stattdessen wählten die Richter eine Statue von Louis-Ernest Barrias, deren Konzept viel einfacher war und die keine Tauben enthielt.) Bartholdis Entwurf blieb bis in die frühen 1900er Jahre ruhen, als es einem örtlichen Luftfahrtclub gelang, durch den Verkauf von Faksimiles genügend Geld für den Bau zu sammeln von Nachrichten von Taube-und-Ballon-Post gesendet.

Im Januar 1906 - 35 Jahre nach dem Waffenstillstand - wurde die fertige Statue an der Porte des Ternes enthüllt. Bartholdi war zwei Jahre vor seiner Fertigstellung gestorben, und die Statue selbst überlebte nur einige Jahrzehnte: 1941 wurde sie während des Zweiten Weltkriegs durch die Besetzung durch deutsche Truppen eingeschmolzen.

Ein von Bartholdi für den Pariser Salon von 1904 gegossenes Modell überlebte. Es ist etwa anderthalb Fuß groß, vielleicht eine bessere Größe für Vogelbeobachter. Aber wenn Sie das nächste Mal eine Taube mit ausgestoßener Brust die Straße entlanggehen sehen, denken Sie daran: Wenn die Dinge ein wenig anders gelaufen wären, könnte er sich auf ein Denkmal setzen, das speziell zu Ehren seiner Art angefertigt wurde.