Lernen Sie Ann Gregory kennen, die rassistische und sexistische Barrieren in der Golfwelt überwunden hat

Als unangekündigte Sportpionierin galt sie als „Königin des Negergolfs der Frauen“.

1959 aß Ann Moore Gregory an einem warmen Augustabend in Bethesda, Maryland, einen Hamburger und ging ins Bett. An diesem Abend aß jede andere Spielerin des Amateurturniers der United States Golf Association Women, das am nächsten Tag begann, ein traditionelles Spielerdinner im Congressional Country Club. Aber Gregory, der einzige afroamerikanische Spieler des Turniers, war vom Clubhaus ausgeschlossen worden. Also, sagte sie später, sie hat alleine gegessen. Sie war „glücklich wie eine Lerche. Ich habe mich nicht schlecht gefühlt. Habe ich nicht. Ich wollte nur Golf spielen, sie ließen mich Golf spielen “, sagte sie. "Also holte ich mir einen Hamburger und ging ins Bett."

Dies war nur eine von vielen rassistischen Episoden, unter denen Gregory während seiner 45-jährigen Amateurgolfkarriere litt. Sie war, schreibt Rhonda Glenn, "die erste schwarze Frau, die in der nationalen Szene antritt und wohl die beste", mit 300 Siegen bei sanktionierten Golfturnieren. Im Jahr 1943, als sie Anfang 30 war, griff Gregory zum ersten Mal zu einer Reihe von Schlägern. Innerhalb von drei Jahren war sie gut genug, um die rein schwarze Chicago Women's Golf Association Championship zu gewinnen. Und weniger als zehn Jahre später, im Jahr 1956, war sie die erste afroamerikanische Spielerin, die auf der nationalen Bühne bei der Amateurmeisterschaft der US-Frauen in Indiana antrat. Afroamerikanische Männer konkurrierten zu diesem Zeitpunkt, wenn auch selten, seit 1896 auf nationaler Ebene.

Gregory wurde 1912 in Aberdeen, Mississippi, als Ann Moore geboren. Das mittlere Kind von fünf Jahren, sie verlor ihre Familie (es ist nicht klar, wie), als sie sehr jung war und wurde von einer lokalen weißen Familie, den Sanders, aufgenommen. Sie arbeitete als ihre Magd, aber sie unterstützten ihre Ausbildung bis zum Ende der High School. Als sie sie 1930 verließ, um nach Indiana zu ziehen, weinten sie wie Babys, sagte Gregory zu Glenn. „Sie sagten, die Leute im Norden seien so kalt und ich hätte es nicht verdient, so behandelt zu werden. Ich sagte: „Mrs. Sanders, Sie haben mich sehr gut auf Misshandlungen vorbereitet. «

In Gary, Indiana, lernte Gregory den Mann kennen, der ihr Ehemann werden sollte, Leroy Percy Gregory, und durch ihn lernte sie die andere große Liebe ihres Lebens kennen. "Er machte mich mit Golf bekannt, bevor er zur [Marine] ging", sagte sie 1950 in der afroamerikanischen Wochenzeitung. "Während seiner Zeit in der [Marine] begann ich häufiger zu spielen." Ich nahm an diesem ersten Turnier teil, um ihm zu beweisen, dass ich während dieser Abwesenheit Fortschritte gemacht hatte. “Anfänglich war Golf ein Streitpunkt in ihrer Ehe gewesen, da es ihn von ihr und ihrem einzigen Kind, JoAnn, fernhielt. Aber als er im Zweiten Weltkrieg diente, gewann sie an Geschick und Selbstvertrauen auf dem Platz.

Die Professional Golfers 'Association hatte ursprünglich keine Bestimmungen bezüglich des Rennens ihrer Spieler. Im Jahr 1934 wurde jedoch ein Statut eingeführt, das besagte, dass es sich nur um "Mitglieder der kaukasischen Rasse" handele. In den vierziger und fünfziger Jahren versuchten schwarze männliche Golfer, dieses Verbot legal anzufechten. Es wurde erst aufgehoben, als die PGA unter enormen öffentlichen Druck geriet, insbesondere nachdem Ex-Boxermeister Joe Louis * darauf aufmerksam gemacht hatte. Die Politik der "Nur-Kaukasier" wurde im Allgemeinen beibehalten, aber einige bestimmte schwarze Spieler durften teilnehmen. Schließlich wurde das Verbot 1961 endgültig aufgehoben.

Jahrzehntelang zuvor hatte es jedoch keinen Mangel an afroamerikanischen Golfern gegeben, die andere Möglichkeiten gefunden hatten, sich außerhalb der PGA-Vorschriften zu behaupten. In den Jahren unmittelbar nach dem Bürgerkrieg spielten afroamerikanische Männer mit Begeisterung und oftmals viel Geschick Golf. Viele kamen als Caddies zum Sport - darunter John Shippen, der 1896 bei den US Open den fünften Platz belegte, nachdem er herausgefunden hatte, dass er jedes Mitglied des Clubs, in dem er arbeitete, schlagen konnte. Drei Jahre später, 1899, erfand der afroamerikanische Arzt George Grant das hölzerne Golf-Tee. Es gab jedoch erhebliche praktische Hindernisse für das Wettbewerbsspiel, einschließlich der Suche nach Vereinen, die schwarze Golfer akzeptierten oder sich um sie kümmerten. Unabhängig von der Rasse waren die meisten Golfer Mittelklasse mit dem verfügbaren Einkommen, das erforderlich war, um ein Interesse an einem zeitaufwändigen und manchmal teuren Sport zu haben.

Langsam schossen Clubs für afroamerikanische Golfer im ganzen Land in die Höhe - Washington, DC, Chicago, New York. Ab 1936 hatten afroamerikanische Frauen die Möglichkeit zu spielen, mit dem Start des Wake Robin Golf Club in DC. Anders als viele ihrer männlichen Altersgenossen kamen sie jedoch meist als Erwachsene, wie Gregory, ohne das prägende Training von zum Sport war zuerst ein Caddy. Die United Golf Association (UGA) wurde 1925 ins Leben gerufen und brachte viele dieser afroamerikanischen Golfverbände zusammen. Es wurden jedes Jahr mehrere Amateur-Golfturniere im ganzen Land veranstaltet, und bei diesen hatte Gregory den Anfang gemacht. Später begann sie 1947 mit Turnieren für „Weiße“, mit dem berühmten Tam O'Shanter-Turnier in Chicago. (Der Organisator, George S. May, hatte sie beim Üben gesehen und eine Einladung herausgegeben.)

Während dieser ganzen Zeit hatte Gregory eine ganze Reihe von Verantwortlichkeiten. Über ihre familiären Pflichten hinaus war sie die einzige und erste Afroamerikanerin im Vorstand der örtlichen Bibliothek, arbeitete als Catererin, arbeitete ehrenamtlich und pendelte regelmäßig eine Stunde nach Chicago, um mit dem Afroamerikaner Chicago zu spielen Women's Golf Club, der sie nach ihrem Spiel entdeckt hatte.

"Es war besser für mich, daran zu denken, dass der Fehler im Rassismus lag, nicht in mir."

Es sei manchmal beunruhigend, die einzige afroamerikanische Person in diesen Turnieren zu sein, sagte sie später. „Die Galerien waren einfach wunderschön für mich, aber ich war einsam. Eine ganze Woche lang habe ich keine Schwarzen gesehen “, sagte Gregory. „Meine Nachbarn sind von Gary angereist, um mich die letzte Runde spielen zu sehen, und als ich sie gesehen habe, war das das einzige Mal, dass ich mich lustig fühlte. Es hat mir einfach etwas angetan, meine schwarzen Freunde unter all diesen weißen Leuten zu sehen, und ich habe geweint. “Als einziger schwarzer Spieler bei diesen weißen Turnieren wirbelten auch die Federn in der schwarzen Golfgemeinschaft. Als sie 1956 beim Amateurwettbewerb für Frauen in den USA spielte und am selben Wochenende auf einen UGA-Wettbewerb verzichtete, waren viele enttäuscht oder verletzt.

Bei vielen dieser Turniere musste man entweder direkt mit Rassismus konfrontiert oder ihn ignorieren. In einem Wettbewerb hielt eine Mitspielerin, Polly Riley, sie für ein Dienstmädchen und bat sie, einen Kleiderbügel zu holen. Dies tat Gregory mit Anmut und Riley, der ihren Fehler erkannte, schämte sich zutiefst. Gregorys Politik bestand in diesen Fällen darin, Rassismus nicht „ihren Verstand beeinflussen zu lassen“, sagte sie. "Es war besser für mich, daran zu denken, dass der Fehler im Rassismus lag, nicht in mir."

Gregory war einfach eine sehr sympathische Person. Die Mitspieler erinnerten sich nicht nur an ihre Fähigkeiten im Spiel, sondern auch an ihren Sinn für Humor und Mitgefühl. Aber unter diesem freundlichen Äußeren befand sich ein Eisenkern. Nachdem sie an einem Tag in den frühen 1960er Jahren auf dem vom Gleason Park getrennten 9-Loch-Golfplatz in Gary, Indiana, einige Jahre lang gespielt hatte, entschied sie sich, die öffentliche 18-Loch-Anlage nur für Weiße zu spielen. Sie ging hinein, legte ihr Geld auf den Tisch und sagte ihnen, dass sie heute dort spielen würde. „Meine Steuergelder kümmern sich um den großen Kurs“, soll sie ihnen gesagt haben, „und Sie können mich auf keinen Fall davon abhalten.“ Sie schlug vor, dass sie die Polizei rufen, wenn sie ein Problem mit ihrem Spiel hätten. Kurz darauf tippte sie ab.

Gregorys Leistungen wurden von der Mainstream-Kultur und der Golfwelt weitgehend ignoriert. In all ihren Archiven hat die nur zwei Hinweise auf sie, von denen keiner ihre Vorreiterrolle im afroamerikanischen Frauengolf erwähnt. In afroamerikanischen Zeitungen wurde sie jedoch gefeiert und als „Die Königin des Negergolfs“ bezeichnet. Mit 76 Jahren spielte sie bis zu ihrem Lebensende. 1989, ein Jahr vor ihrem Tod, gewann sie Gold bei die US Senior Olympics. Eines Tages schrieb der verstorbene M. Mickell Johnson: "Die Welt wird Mrs. Gregory als die erstklassige Amateurin anerkennen, die ihr Spiel auf das höchste Niveau im Golfsport gebracht hat" - unabhängig von ihrer Rasse.