Der schnellste Gletscher der Welt ist laut, gefährlich und durchtränkt

Für die in der grönländischen Stadt Ilulissat ist es auch ein bezaubernder Nachbar.

Besucher des grönländischen Ilulissat Icefjord werden von einem nervigen Schild begrüßt. „EXTREME GEFAHR!“ Warnt es. „Gehen Sie nicht am Strand entlang. Tod und schwere Körperverletzung können eintreten. Es besteht die Gefahr plötzlicher Tsunami-Wellen, die durch das Abkalben von Eisbergen verursacht werden. “Die Quelle der Gefahr liegt mehr als 48 km entfernt tief im Fjord. Dort, 200 Meilen nördlich des Polarkreises, schleudert Sermeq Kujalleq Eisberge ins Meer. Glaziologen vermuten, dass der Gletscher den Eisberg gekalbt hat, der 1912 die Titanic versenkte. Heute schlittert Sermeq Kujalleq - grönländisch für „südlicher Gletscher“ - immer noch entlang desselben felsigen Fjords, bedroht ferne Schiffe und lockt Zuschauer in seine eisigen Weiten.

Sermeq Kujalleq, auch Jakobshavn-Gletscher genannt, gilt als der schnellste Gletscher der Welt. Wie Flüsse fließen die Gletscher ständig, angetrieben vom Gewicht ihres eigenen Eises. Dieser reist durchschnittlich 30 Meter in 24 Stunden und bringt mehr als 18 Kubikmeter Eisberge pro Jahr in den Ilulissat-Eisfjord. Wenn diese Eisberge geschmolzen wären, könnten sie für ein Jahr genug Trinkwasser für alle in den Vereinigten Staaten liefern. Sermeq Kujalleq ist seit Jahrhunderten als Teil der grönländischen Eisdecke gewachsen und geschrumpft. Das vor mehr als 250.000 Jahren gebildete Eisschild erstreckt sich heute über eine Länge von 1.500 Meilen und eine Breite von 680 Meilen und bedeckt 80 Prozent Grönlands. Der größte Teil der Eisdecke ist von Bergen umgeben. Entlang der Küste liegende Gletscher, darunter Sermeq Kujalleq, fungieren daher als Auslässe, durch die Eis und Wasser aus dem Eisschild heraussprudeln.

Der Ilulissat-Eisfjord ist dank Sermeq Kujalleqs produktiver Kalbung und einer geografischen Eigenart von Bergen überfüllt. Ein vom Gletscher vor langer Zeit erzeugter Unterwasserberg steht an der Mündung des Fjords und fängt die Eisberge ein, bis sie schmelzen oder in kleinere Stücke zerfallen. Einige dieser Berge sind so hoch und blockig wie Wolkenkratzer. Andere sehen aus wie Burgen mit Türmen und Brücken. Dazwischen rühren sich kleine Eisberge, die als Bergy Bits bekannt sind, und andere Stücke schwimmenden Eises, die als Growler bekannt sind, wie Erdnüsse.

Es dauert eine Minute, bis das Auge merkt, dass sich diese eisigen Massen langsam bewegen. Wilhelm Gemander übersiedelte 1985 aus Deutschland nach Grönland und betreibt heute ein Touristenboot von Ilulissat aus. All diese Jahre später sagt er: „Ich bin immer noch fasziniert von den herrlichen Eisbergen, den Bergen und dem Meer.“ Und er ist nicht der einzige, der von der sich ständig verändernden Landschaft verzaubert ist. Die Zuschauer wandern am Fjord entlang, um die Aussicht zu genießen. Ein Einheimischer namens Uffe Bang besteht darauf, dass die Wanderwege nicht nur für Touristen sind. Bang braucht mindestens zweimal im Monat Zeit, um ihn zu besuchen, und vermutlich nutzten die meisten Einheimischen die Landschaft - sicherlich die Jäger, die tagelang mit Schlittenhunden oder Schneemobilen in den Fjord fahren.

Fülle von Fischen im Fjord locken die Menschen seit langem auf die kleine Wiese, die die zerklüftete Küste umgibt. In der Steinzeit lebten die Saqqaq an der Mündung des Fjords in Sermermiut, gefolgt von den Völkern Dorset und Thule. Europäische Walfänger kamen im 16. Jahrhundert an und errichteten 1741 in der Disko-Bucht einen nahe gelegenen Handelsposten, der zur Kolonie Jakobshavn wurde. Um 1850 zogen die letzten Menschen von Sermermiut in die Kolonie. Jakobshavn, heute in Grönland als Ilulissat oder „Eisberg“ bekannt, ist nach wie vor auf die Fischerei im Eisfjord angewiesen. Mit 4.500 Einwohnern (und 3.500 Schlittenhunden) ist es die drittgrößte Stadt Grönlands und dank Sermeq Kujalleq das beliebteste Reiseziel des Landes.

Hunderte von Jahren lang saß der größte Teil von Sermeq Kujalleq im Landesinneren, als er sich eng zwischen den dunkelgrauen Gneis- und Granitbergen schlängelte, die den Fjord säumten. Aus dem All sah die gefrorene Projektion aus wie eine zischende Zunge, die nach Meer ragte. Glaziologen nennen solche langen, schmalen Eisströme „schwimmende Zungen“, wenn sie über dem Wasser sitzen, wie derjenige, der aus Sermeq Kujalleq herausragt. Während der kleinen Eiszeit, als die Temperaturen sanken und die Wikinger aus Grönland verschwanden, erstreckte sich Sermeq Kujalleq mehr als 40 Kilometer in Richtung Disko Bay. Seit 1850 ist es zurückgegangen. Von 1902 bis 2001 zog sich der Gletscher acht Meilen zurück; In den folgenden 10 Jahren zogen sich bemerkenswerte neun zurück. Jetzt liegt der Gletscher zungenlos auf dem Meeresboden am Ende des Fjords.

Auch ohne Zunge ist Sermeq Kujalleq laut. Die Vorderseite ist eine riesige Eiswand, die sich auf ihrer Spitze über 300 Fuß erstreckt oder so hoch wie die Freiheitsstatue ist und ständig explodiert. Eisberge brechen vom Gletscher ab, begleitet von Explosionen und Brüllen, die einem Raketenstart ähneln. Wenn sie auf das Meer treffen, können die kalbigen Eisberge riesige Wellen erzeugen, die Menschen, Boote und Gebäude zu verschlucken drohen. Die Eisberge von Sermeq Kujalleq sind so heftig abgestürzt, dass sie sogar Erdbeben verursacht haben. Seit fast einem Jahrzehnt beobachtet der Glaziologe der Ohio State University, Santiago de la Peña, den Gletscher. Wie viele, die ein Kalbevorgang miterlebt haben, beschreibt de la Peña die Erfahrung als durchschlagend. Weil der Gletscher so groß ist, scheint die Pause in „Zeitlupe“ zu erfolgen. Es ist fast einfacher zu fühlen, erklärt er. Der ganze Gletscher "kriecht und poltert", sagt er, "man spürt seine Kraft, fühlt, dass es enorm ist."

Nachdem sich Eisberge von Sermeq Kujalleq abgesetzt und den U-Boot-Berg überquert haben, schweben sie in die Disko-Bucht. Dort werden sie vom West Greenland Current nach Norden getrieben. Die Eisberge wirbeln um die Baffin Bay und fahren dann die Ostküste Kanadas hinunter. Die meisten verfangen sich im Meereis oder rennen auf dem Weg in flachen Gewässern auf Grund und schaffen es nie durch die „Iceberg Alley“, den Abschnitt des Nordatlantiks zwischen Neufundland und Grönland. Diejenigen, die den Labradorstrom nach Süden in den breiteren Atlantik reiten. Einige grönländische Eisberge erreichen die subtropischen Azoren und bedrohen die transatlantischen Schifffahrtswege.

Obwohl die Eisberge, die es produziert, immer noch durch Stahlhüllen schneiden können, könnte Sermeq Kujalleqs größte Bedrohung abstrakter sein. Seine Schönheit zieht jedes Jahr mehr Touristen nach Ilulissat. Vijayanthi Gemander, die das beliebte Inuit-Café betreibt, plante ihre Einrichtung 2011 zunächst als kleines Dessert- und Cafégeschäft. Sonst brauche es nichts. Jetzt macht sie Überstunden, um die Besucherflut mit Rentieren, Moschusochsen, Walen und Heilbutt zu versorgen. Fast jeder in der Stadt behauptet, die Tourismusbranche sei explodiert, nachdem der Eisfjord im Jahr 2004 zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärt worden war. Im Jahr 2000 besuchten 6.304 Übernachtungsgäste Ilulissat. Im Jahr 2018 wuchs diese Zahl auf 28.499. Und obwohl ein solches Wachstum ein Segen für die lokale Wirtschaft sein mag, hat es kompliziertere Konsequenzen für die Umwelt. Neben überfüllten Wanderwegen und zusätzlichem Müll bedeutet eine größere Anzahl von Reisen nach Grönland einen höheren CO2-Ausstoß, was zu einem wärmeren Planeten und anfälligeren Gletschern führt.

Gletscher auf der ganzen Welt schmelzen vor unseren Augen. In der jüngsten Wende seiner langen Geschichte ist Sermeq Kujalleq dank der sinkenden Temperaturen in Disko Bay seit 2016 tatsächlich gewachsen. Glaziologen bezeichnen es als „Unterbrechung“ des langfristigen Rückzugskurses, und die neuesten Satellitendaten aus dem Jahr 2019 lassen vermuten, dass Sermeq Kujalleq bereits das Gewonnene verloren hat. Unabhängig von der Schmelztemperatur ist der Gletscher so groß, wie de la Peña feststellt: „Es wird wahrscheinlich noch Hunderte von Jahren dauern, bis Eisberge kalben.“ Es ist vielleicht am besten, den Gletscher in einem seiner schimmernden Berge zu sehen, der näher an der Heimat liegt, als alle zu bereisen der Weg nach Ilulissat. Aber es ist schwer, der Verlockung von Sermeq Kujalleq zu widerstehen. "Es ist ein Ort, der gut für die Seele ist", sagt der in Ilulissat lebende Casper Malchow. "Allein auf dem Berg mit riesigen Eisbergen im Hintergrund und den Geräuschen von Walen, die im eisigen Wasser spielen, tut es dir etwas."