Es gibt eine bizarre neue Form der Plastikverschmutzung, die Madeira kolonisiert

Plasticrust ist eine der schlimmsten Kollaborationen zwischen Mensch und Natur.

Plastikverschmutzung ist nicht mehr so ​​wie früher. Klar, es tummeln sich immer noch Plastikflaschen im Pazifik und diese verfluchten Luftballons, die vom Meeresboden eingefallen sind. Aber es gibt eine neue Generation von Kunststoffen, die etwas weniger auffällig und viel heimtückischer ist. 2014 entdeckten Forscher in Hawaii die merkwürdige Verbindung des Plastiglomerats, das aus Kunststoff und miteinander verschmolzenem Gestein besteht. Jetzt haben Wissenschaftler eine andere noch nie dagewesene Art von Plastikverschmutzung identifiziert. Lernen Sie plasticrust kennen, eine neue Art von Kunststoffverschmutzung, die überhaupt nicht wie Kunststoff aussieht. Tatsächlich sieht es fast natürlich aus, wie eine blau getönte Flechte, die die Felsen leckt. Doch anders als bei Flechten pocht kein Leben in dem kalten, künstlichen Herzen aus Plastikkruste, das jetzt die Vulkaninsel Madeira in Portugal bedroht.

Ignacio Gestoso, ein Meeresökologe am MARE-Meeres- und Umweltforschungszentrum in Madeira, bemerkte 2016 erstmals ein blaues Sprenkeln der Plastikkruste auf den Felsen während einer routinemäßigen Probenahme der Gezeitengemeinschaften Madeiras. Gestoso wischte das babyblaue Wachstum beiseite und hielt es für etwas seltsam, aber wahrscheinlich für eine einmalige Sache. Aber in den folgenden Jahren blieb die Kruste bestehen, diesmal in Blau, Grau und Weiß. Es hatte sich ebenfalls ausgebreitet und überholte jetzt schätzungsweise 10 Prozent der Vulkangesteine, die bei Ebbe die Küste der Insel umkreisten. Eine anschließende chemische Analyse der gefärbten Kruste ergab, dass es sich um Polyethylen handelte, einen außergewöhnlich häufigen Kunststoff, der in Einkaufstüten, Shampooflaschen und vielen Kinderspielzeugen vorkommt. Die Forscher veröffentlichten ihre Ergebnisse in.

Gestoso vermutet, dass die unnatürliche Präsenz der Plastikkruste auf einen überraschend natürlichen Prozess zurückzuführen ist. Die Kruste entlehnte eine Überlebensstrategie einer der häufigsten Lebensformen des Ozeans. "Wir glauben, dass Plastikkrusten wahrscheinlich durch das Aufprallen großer Plastikstücke auf das felsige Ufer entstanden sind, was dazu führt, dass das Gestein auf ähnliche Weise wie Algen oder Flechten verkrustet wird", schreibt Gestoso in einer E-Mail.

Die Plastikkruste ist nicht nur ein Dorn im Auge, sondern könnte auch das Überleben des Immergrüns bedrohen, einer europäischen Meeresschnecke, die auf diesen Gezeitenfelsen weidet. Jüngste Labortests haben gezeigt, dass Schnecken saubere Algen und Kieselalgen nicht von Mikroplastik als Nahrungsquelle unterscheiden können, was darauf hindeutet, dass die Schnecken auf Madeira Mikroplastik bei ihrer täglichen Nahrungssuche aufnehmen.

Während die Plastikkruste auf einen bestimmten Ort auf Madeira beschränkt zu sein scheint, glauben die Forscher, dass das Phänomen wahrscheinlich auf der ganzen Welt auftritt. "Wir sind überzeugt, dass dies kein Fall ist, der Madeira ausschließt, und dieses neue Phänomen wird höchstwahrscheinlich in anderen Regionen der Welt gemeldet", sagt Gestoso. Sie planen, die Ausbreitung von Plastikkrusten um Madeira weiter zu untersuchen und zu verfolgen, wie diese chimäre Verschmutzung in marine Nahrungsnetze sowie in Gezeitengesteine ​​eindringen kann.