Die Küstenwache hat gerade eine Knoblauchschmuggeloperation in der Karibik gesprengt

Nationen auf der ganzen Welt bekämpfen das duftende Verbrechen.

Kürzlich hat ein Schiff der Küstenwache der Vereinigten Staaten eine ungewöhnliche Pleite gemacht. Auf einer Route zwischen Haiti und der Dominikanischen Republik stoppte die Besatzung des Cutters ein mit 7.800 Pfund Knoblauch gefülltes Schiff im Wert von 30.000 US-Dollar. Während dies die größte Knoblauchbüste der Küstenwache war, haben Länder auf der ganzen Welt Schwierigkeiten, mit ähnlichen geschmuggelten Ladungen umzugehen

Es gibt eine Vielzahl von Gründen, die das Überschreiten von Grenzen verhindern. Oft befürchten die Behörden die Ausbreitung von Schädlingen und Pflanzenkrankheiten. Aus diesem Grund haben die Vereinigten Staaten erst vor kurzem die Einfuhr der beliebten Früchte aus Mexiko zugelassen, und viele Reisende hatten die Erfahrung, nach einer Auslandsreise einen Apfel im Zoll aufzugeben. Aber die Ängste um Knoblauch - das perfekte Lebensmittel, um sich über eine Grenze zu schleichen, da es schwer zu quetschen ist und in seine papierartige Haut eingewickelt ist - sind größtenteils wirtschaftlicher Natur.

Unglücklicherweise für Knoblauchbauern in anderen Ländern ist China seit langem der weltweit größte Produzent, der mehr als 70 Prozent des weltweiten Angebots produziert. Unzählige Länder, von der Dominikanischen Republik bis Thailand, haben Knoblauchimportquoten. Insbesondere besteuert Thailand jedes Jahr 65.000 Tonnen Knoblauch mit einem Satz von 27 Prozent, und jeder Knoblauch, der darüber hinausgeht, wird mit 57 Prozent besteuert. Das Vermeiden solcher Grenzen ist daher sowohl lukrativ als auch gefährlich. 2013 erließ Schweden Haftbefehle gegen zwei Briten, die den 9,6-prozentigen Zoll der Europäischen Union auf Knoblauch im Wert von 10 Millionen Euro durch Norwegen, ein Nicht-EU-Land, umgingen. Oft werden Knoblauchsendungen absichtlich als Ingwer oder Äpfel falsch etikettiert.

Im Rahmen des jüngsten Handelskrieges zwischen China und den Vereinigten Staaten haben die USA dem chinesischen Knoblauch Zölle in Höhe von 10 Prozent auferlegt. Das sind gute Nachrichten für eine kalifornische Stadt: Gilroy, die den Titel der Knoblauchhauptstadt der Welt beansprucht. Objektiv gesehen dürfte diese Ehre Shandong gehören, dem Epizentrum der chinesischen Knoblauchindustrie. Aber Gilroy ist die Heimat eines riesigen jährlichen Knoblauchfestivals sowie von Christopher Ranch, dem größten der drei kommerziellen Knoblauchproduzenten Amerikas. Laut NPR war Ken Christopher, der Executive Vice President des Unternehmens, an dem Tag, an dem der Tarif verabschiedet wurde, sogar mit der Flagge über dem US-Kapitol beschenkt. Aber da enorme Büsten wie die selten sind, werden Gilroys Knoblauchfarmer möglicherweise bald mit einer eingeschmuggelten Konkurrenz zu tun haben.