Wie Pie Town, New Mexico, seinem Namen gerecht wird

Pie Town ist ein richtiger Ort, und es ist mehr als Kuchen, der Besucher in die winzige Stadt lockt.

Janine McMurtrey huscht in ruhigen, geübten Bewegungen von der Theke zum Abwasch in den Ofen. Sie streut Mehl über die Theke, misst eine Tasse Schmalz und stellt eine Zeitschaltuhr ein. Umgeben von den zuschlagenden Türen der Küche und dem leisen Geschwätz fühle ich mich wie in einem geschäftigen Urlaubshaushalt. Aber es ist eigentlich ein Kuchengeschäft in Pie Town, New Mexico.

Pie Town ist ein richtiger Ort - eine Stadt ohne Gehwege oder Ampeln an einem Abschnitt des Highway 60 mit verblassten hölzernen Werbetafeln. Der winzige Abschnitt der Wüste, der aus den Wurzeln von verschrotteten Gehöften stammt, hat seinen Namen verdient, indem er seinen Kuchen zu einer Hauptattraktion am Straßenrand gemacht hat. Aber Pie Town ist mehr als ein Boxenstopp und bietet mehr als nur Kuchen. Die Besucher scheinen gleichermaßen angezogen von seinem schrulligen Geist, besonders der herzlichen Gastfreundschaft und der Fähigkeit, die menschliche Verbindung zu fördern.

Wie es die Volksüberlieferung sagt - und es hängt davon ab, wen Sie fragen -, wurde die Stadt gegründet, als Goldsucher Clyde Norman mit einer Ladung Trockenobst durchkam und nie abreiste. Er und seine Frau fanden keinen Reichtum und verkauften getrocknete Obstkuchen an Cowboys aus einer winzigen Tankstelle.

Die Stadt verdankt ihre Existenz wahrscheinlich den Homestead Acts, die Familien freies Land anboten, das durch den Bau von Hütten und das Pflanzen von Saatgut für Ackerland „verbessert“ wurde. In den 1900er Jahren ließen sich in Pie Town die nach Westen ziehenden Homesteaders nieder. Frühe Bauern bauten Pinto-Bohnen an und ein Laden in der Stadt war bekannt für seine Pinto-Bohnen-Torten.

Zu diesem frühen Zeitpunkt in seiner Geschichte zeigte Pie Town die Haltung, die die Stadt immer noch definiert. In früheren Zeiten, so die Einwohnerin Nita Larronde, war Pie Town kaum auf Straßenkarten verzeichnet. Die Stadt musste nur um ein Postamt bitten. Um einen zu sichern, wurden die Einwohner von Pie Town 1927 gebeten, drei weitere Namen für ihre Siedlung vorzuschlagen. "Der Name war unter der Würde der Post", sagt Larronde. „Aber die Einwohner von Pie Town haben entschieden:‚ Nein, wir sind Pie Town. Sie können Ihr Postamt nehmen und zur Hölle fahren. '"

Larronde demonstriert selbst einige der Macken von Pie Town. Seit 1981 ist sie stolze Pie Towner und beherbergt Rucksacktouristen in einem gemütlichen Hostel auf ihrem Grundstück. Es heißt Toaster House, und im Eingangsbereich hängen etwa ein Dutzend Geräte. Das Leben in der abgelegenen Wüstengegend von Pie Town erforderte seit jeher Ausfallsicherheit. Im Jahr 1942 schrieb ein Einwohner von Pie Town, der sein Gehöft verlassen hatte, an das Tor: „Ich gehe zur Hölle, aber ich komme nie wieder zu dir.“ Einige Annehmlichkeiten sind inzwischen eingetroffen, aber in Pie Town ist es immer noch nicht einfach, Kuchen zuzubereiten. McMurtrey, die Inhaberin des Tortenladens, stellt ihre 6-Zoll-Torten mit echtem Schmalz und kreativen Füllungen wie Blaubeer-Butterscotch und Apfel-Cranberry-Walnuss her. Aber Lebensmittelhändler wie Sysco werden nicht nach Pie Town liefern, deshalb fahren sie oder ihr Freund Mike jede Woche 200 km zu Costco, Sams Club und Penzey's Spices in Albuquerque.

McMurtrey ist groß und schlank, mit einem blonden Blowout und einem passenden Lächeln. Als sie sich vor sieben Jahren nach Pie Town zurückzog, glaubte sie nicht, dass die Stadt einen vierten Kuchenplatz brauchte. Sie eröffnete einen Geschenkeladen, aber das Dessertgeschäft übernahm langsam. „Die Leute kamen und gingen. Oh, hast du Kuchen? Hast du Kuchen? '“, Sagt sie.

Anstatt miteinander zu konkurrieren, koordinieren die Kuchengeschäfte, um das Geschäft für alle zu maximieren - eine Anspielung auf die enge Gemeinschaft Pie Town, die sich als Außenposten für Heimbewohner entwickelt hat. McMurtrey's Restaurant, das Gatherin 'Place, verkauft fünf Tage die Woche 50 bis 140 Kuchen pro Tag. Sie sei froh gewesen, anderen Läden einen Verkehrsschub zu geben, als sie beschlossen habe, an den Wochenenden zu schließen.

Im Jahr 1990 gab es in Pie Town jedoch keinen Kuchen. Das änderte sich, nachdem Kathy Knapp und ihre Mutter Mary für ein Stück in der Stadt waren. Verblüfft eröffneten sie einen Tortenladen in Pie Town, dem heutigen Pie-O-Neer. Knapp ist eine Berühmtheit: Sie ist das Thema des Dokumentarfilms von 2014.

Knapps Geschichte ist nicht der einzige Bericht über Pie Town. Für eine winzige Stadt war es das Thema eines übergroßen Anteils von wissenschaftlichen Texten, Dokumentationen und Artikeln. Bereits 1940 wählte der Fotograf Russell Lee Pie Town als Hauptthema für ein von der Regierung unterstütztes Projekt, um die Weltwirtschaftskrise zu dokumentieren.

Die täglichen Besucher scheinen in ähnlicher Weise von Pie Town angezogen zu sein. McMurtrey erzählt mir, dass in der Stadt nur 67 Vollzeitbewohner leben, aber drei Konditoreien vorhanden sind, und dass sie zu einem obligatorischen Zwischenstopp für Roadtripper und Continental Divide-Wanderer geworden ist. Jedes Jahr im September kommen Tausende von Besuchern zum jährlichen Pie Town Pie Festival, bei dem Kuchenessenwettbewerbe, Kuchenbackwettbewerbe und die Krönung einer Königin und eines Königs stattfinden.

Gastfreundschaft und Großzügigkeit der Kleinstädte haben wahrscheinlich etwas mit der Attraktivität der Stadt zu tun. Im Jahr 2007 teilte Larronde, die Besitzerin des Hostels, den June Curry Trail Angel Award für Gastfreundschaft mit Mary Knapp, mit der sie im Pie-O-Neer zusammengearbeitet hatte. (Ein nationaler Radfahrerverband vergibt die Auszeichnung an großzügige Personen für Taten guten Willens.) Larronde, der gerne Birnen-Ingwer und New Mexico-Apfelkuchen macht, hat fünf Kinder in der Stadt großgezogen und nicht daran gedacht, zu gehen. "Ich gehe herum, ich baue ein paar Dinge an, ich beobachte den dunklen Himmel", sagt sie. "Ich finde Pie Town bezaubernd."

McMurtrey steckt voller Geschichten über Reisende. In einer Ecke des Gatherin 'Place befindet sich eine Karte mit Stecknadeln, von denen die Touristen kamen, und sie ist so überfüllt, dass die Grenzen kaum sichtbar sind.

Abgesehen von der Unentschiedenheit, gibt es die Nähe, die mit der Aufnahme in die winzige Gemeinde einhergeht - auch wenn Außenstehende manchmal einen Schubs brauchen, um sich in den Geist der Stadt hineinzuversetzen. "Wir haben Tische von Menschen auf Handys gesehen", sagt McMurtrey. "Öffne deinen Mund, benutze deine Worte!" Sie stellt nur ein paar große Tische im Esszimmer auf und sagt: "Also werden die Leute uns besuchen."

Während McMurtrey ihre Assistentin Tiffany bei der Zusammenstellung von Pekannuss-Pudding-Kuchen anleitet, erklärt sie, wie sie einem Mädchen, das auf dem Continental Divide Trail wandert, einmal einen Löffel geschenkt hat. Monate später erhielt sie eine Postkarte. Sie sagte: ‚Danke für den Löffel. Es geht auf allen meinen Abenteuern mit mir ", erinnert sie sich. Wenn McMurtrey darüber nachdenkt, zerreißt er. "Ich habe Schüttelfrost", sagt sie. "Einfach Leute wie diese treffen, egal ob ich einen Cent verdiene oder nicht, es sind diese Leute, die du triffst."