Das lange Erbe von Irlands "Nacht des großen Windes"

Vor der Großen Hungersnot erlebte das Land einen Sturm, der bleibende Spuren hinterließ.

Im Oktober 2017 wurde Irland von Hurrikan Ophelia heimgesucht, der Tausende von Einwohnern von der Macht brachte und mindestens drei Menschen tötete. Der Sturm verursachte schwere Schäden, aber es war alles andere als das erste Mal, dass die Insel katastrophalen Winden ausgesetzt war.

Im Jahr 1839 tobte in Irland ein gewaltiger Sturm, der eine beispiellose Zerstörung verursachte. Die Nacht des großen Windes, auf irisch „Oíche na Gaoithe Móire“ genannt, fand am Sonntag, dem 6. Januar 1839, statt und traf das Land mit wenig Vorwarnung. Als der Sturm aufgehört hatte, einen zerstörerischen Streifen über die Smaragdinsel zu schlagen, hatte er auch Spuren in der nationalen Psyche hinterlassen, die noch heute zu spüren sind.

In der Nacht vor dem Tag des Sturms war Schnee gefallen, und der Himmel war an diesem Morgen immer noch mit schieferbedeckten Wolken bedeckt. Gegen Mittag begann es in Teilen des Landes zu regnen, und im Laufe des Nachmittags stiegen die Temperaturen und brachten eine ungewöhnliche Wärme. Während einige Wissenschaftler bereits Ende der 1830er Jahre damit begonnen hatten, Klimainformationen aufzuzeichnen, war die Wettervorhersage immer noch eher eine Vermutung als eine wissenschaftliche Erkenntnis, und die seltsame Wärme verriet nicht, was sich vor der Westküste des Landes abzeichnete.

Gegen 21:00 Uhr war die Temperatur gesunken, die Windgeschwindigkeiten waren fast stürmisch geworden, und die meisten der rund 7 Millionen Einwohner des Landes waren für die Nacht in ihren Häusern zusammengekauert. Aber der Sturm wuchs weiter. Gegen Mitternacht erreichten die Winde die Stärke eines Hurrikans und zogen einen nordöstlichen Pfad über die gesamte Länge des Landes bis ungefähr 5 Uhr morgens am nächsten Morgen. Es ging schließlich weiter nach England, wo es versiegte, aber nicht bevor Irland ein Wrack hinterließ, von dem fast jeder Winkel der Insel betroffen war.

In den am schwersten beschädigten Gebieten wurden ganze Häuser, die für viele Steinbauten waren, abgebrochen, Dächer abgerissen. Wütende Feuer fingen an, als Hunderte von Kaminen weggefegt wurden und brennende Glut verursachten, die dann von den Winden genährt wurde. Tausende Bäume wurden entwurzelt und Dutzende Schiffe entlang der Küste zerstört.

Fische sollen etwa sechs Meilen landeinwärts gefunden worden sein. In einer Geschichte wurde behauptet, der Sturm habe das gesamte Wasser aus einem Kanal geblasen, bis es „fast trocken“ war. Überlebende behaupteten, die Winde seien so stark, dass sie nicht im Freien stehen könnten und auf allen Vieren herumkriechen müssten, um Schutz zu suchen .

Viele Menschen starben während des Sturms. Einige wurden von fallenden Gebäuden niedergeschlagen, andere ertranken im Hochwasser. Seeleute gingen auf See verloren, nachdem ihre Schiffe zerstört worden waren, und weitere starben später an den Verletzungen, die sie während des Sturms erlitten hatten. Nachrichtenberichte direkt nach dem Vorfall haben die Zahl der Leichen in die Hunderte getrieben. Neuere Untersuchungen haben die Zahl auf 90-150 gebracht, aber die genaue Zahl der durch den Großen Wind verlorenen Leben wird wahrscheinlich nie bekannt sein.

Für so viel Schaden, wie der Sturm den Menschen und Orten Irlands zugefügt hat, hat er auch die Kultur der Nation stark geprägt. Einige Überlebende stützten sich auf lokale Volksmythen und gaben den Feen, die einen Festtag feierten, die Schuld an der Zerstörung (alternativ besagten eine Version der Geschichte, dass Feen den Sturm verursachten, als sie Irland insgesamt verließen). Viele weitere gaben Gott die Schuld für das Unglück, seit es am 6. Januar, dem traditionellen Dreikönigstag, geschah.

Das Ereignis hat das irische Volk so geprägt, dass es zu einer Art zeitlichem Maßstab wurde. Zum Beispiel wurde 1909, wie in einem kürzlich erschienenen Artikel erwähnt, allen irischen Staatsbürgern über 70 Jahren eine kleine staatliche Rente angeboten. Die meisten Personen, die Anspruch auf Unterstützung hatten, hatten jedoch keinen Altersnachweis. Stattdessen forderten die Ermittler sie auf, ihre Erinnerungen an die Nacht des großen Windes zu erzählen, um ihr Alter zu beweisen.

Nur ein paar Jahre später würde Irland vom Ausbruch der Großen Hungersnot heimgesucht und die furchterregenden Erinnerungen an die Nacht des großen Windes aus dem Scheinwerferlicht des Traumas verdrängen. Seitdem hat Irland einen beachtlichen Anteil an massiven Stürmen wie dem Hurrikan Debbie im Jahr 1961 und dem Hurrikan Ophelia in diesem Jahr, aber der Sturm von 1839 wird von vielen als der zerstörerischste in Irland seit Hunderten von Jahren angesehen. Wenn Irland tatsächlich Glück hat, wird es hundert weitere Jahre so bleiben.