Die exquisiten Lunchpakete der japanischen Bahnhofskioske

Ekiben bietet einen Vorgeschmack auf die regionalen Köstlichkeiten des Landes.

Der Tōkaidō Shinkansen, Japans berühmte Hochgeschwindigkeitsstrecke, blitzt auf seiner stündlichen Fahrt von Tokio nach Osaka an futuristischen Wolkenkratzern, shintoistischen Schreinen und üppigen Reisfeldern vorbei. Dieser Zeit-herausfordernde Blitz wird nur durch die Majestät des ruhigen, wolkenverhangenen Berges besiegt. Fuji, dessen kurzer Anblick die Zeit für einen ruhigen, spektakulären Moment stehen lässt. Zur Erinnerung an diesen Anblick, der etwa 45 Minuten nach dem Verlassen von Tokio stattfindet, packen viele Passagiere Lebensmittel aus, die sie an den Kiosken des Bahnhofs oder von Zugbegleitern gekauft haben.

Diese als Portmanteau bezeichneten Gerichte sind so zahlreich wie die Bahnhöfe des Landes. Wenn man aus Tokio kommt, kann man die vielfältigen Angebote der kosmopolitischen Hauptstadt kennenlernen: gebratenes Hähnchen, Shrimps-Tempura, Makkaronisalat, Lachs (Reisbällchen), gedämpfte Karotten in Form von Blumen und ein Stück Kuchen, alles serviert in einem Bento nach dem Vorbild des Shinkansen . Reisende aus Osaka können wählen, ob sie die berühmten gebratenen Tintenfischknödel der Stadt oder eine Kombination aus Takoyaki und Reisbällchen bevorzugen.

Ekiben ist eine mundgerechte Darstellung der japanischen Esskultur, aufgeteilt in Fächer aus wunderschön gestalteten Bentos, die Geschenkboxen ähneln. Die meisten enthalten Hühnchenstücke, panierte oder gegrillte Fischwürfel, Tempura, ein Omelett und eine Gemüseauswahl von eingelegtem Daikon oder Seetang, die um Reisbällchen mit einer Prise schwarzem Sesam oder Nori angeordnet sind. Ausgehend von dieser Grundvorlage (bekannt als "zwischen Akt" und dem Hören auf das Bento, das während der Pause bei Kabuki und Noh Shows in der Edo-Zeit serviert wurde), wird ekiben um regional spezifische Neuheiten erweitert. In Hokkaido könnte dies beispielsweise bedeuten, den beliebten pazifischen Flugkalmar der Insel zu feiern. Hokkaidos Mori Station bietet (Tintenfisch gefüllt mit einem Stück Reis und gekocht in einer speziellen Sauce) ein Gericht, das während des Zweiten Weltkriegs berühmt wurde, als Reis knapp war.

Ekiben ist Teil des japanischen Schienenverkehrs, fast seitdem die Arbeiter die ersten Gleise gelegt haben. Die erste japanische Eisenbahnlinie von Tokio nach Yokohama wurde 1872 in Betrieb genommen. Laut Aufzeichnungen verkauften die Verkäufer 1885 Reisbällchen, die mit eingelegten Pflaumen in Bambusblattverpackungen gefüllt waren, an der Utsunomiya Station. Um die Jahrhundertwende wurde ein schnell wachsendes Schienennetz durch das Erscheinen von ekiben-Verkaufsständen mit Kisten mit lokalen Köstlichkeiten ergänzt: (Seebrassenreis) am Bahnhof Shizuoka, Ayu-Sushi (frische Flussforellen) in Yamakita. Anfänglich trieben Händler ekiben aus Tabletts und kamen direkt zum Zugfenster, um eifrige Kunden zu erreichen. Mit dem Aufkommen klimatisierter Reisebusse ist der Ruf des ekiben-Anbieters so gut wie verschwunden. Jetzt machen die Fahrgäste einen stetigen Galopp, um Stände auf dem Bahnsteig während der planmäßigen Zugstopps zu ekiben - eine Leistung, die Geschwindigkeit und Hektik erfordert. Glücklicherweise verkaufen Zugbegleiter auch ekiben von Handwagen.

Es ist nicht nur das Essen - die schöne Verpackung von ekiben erinnert auch an die Region, in der es hergestellt wurde. In der Präfektur Hyōgo, die für das traditionelle Fangen von Oktopus in einem Takotsubo bekannt ist, einem irdenen Topf, der speziell für das Naschen von Kopffüßern entwickelt wurde, handelt es sich bei dem Hipparidako meshi ekiben um ein Reis-, Oktopus-, Congo-Aal- und Gemüsegericht, das in einem Miniatur-Takotsubo serviert wird. In Okayama bezieht sich das populärste ekiben auf Momotarō, oder Pfirsichjunge, ein lokaler folkloristischer Held, von dem angenommen wird, dass er aus einem Pfirsich hervorgegangen ist. Das Bento hat die Form eines Pfirsichs und das Deckblatt zeigt eine künstlerische Darstellung von Momotarō. Jede ekiben Box ist ein Souvenir und Reisende bringen oft berühmte regionale ekiben als Geschenk mit nach Hause.

Im Gegensatz zu der trostlosen Gleichheit von Fast Food werden bei ekiben saisonale Zutaten verwendet. Frühlingsreisende dürfen sich auf salzkonservierte Kirschblüten mit Reis freuen. Conger Aal und Reis ekiben im Sommer und ersetzen den winterlichen Austernreis (kaki meshi). Während Sie endlos mit dem Zug reisen müssen, um alle ekiben des Landes zu probieren, verkauft das Einzelhandelsunternehmen Ekibenya Matsuri (was ekiben Festival bedeutet) von Tokyo Station 170 Sorten mit lokalen Köstlichkeiten aus ganz Japan.

Ekiben ist bei japanischen und ausländischen Touristen gleichermaßen beliebt. Fans haben ihre eigenen ekiben-Wrapper-Sammlungen. Anhänger können ekiben Zeitschriften und Comics genießen; und der offizielle Anbieter des japanischen Bahnpasses (ähnlich dem Eurail-Pass) gibt auf seiner Website Tipps, wie man ekiben am besten genießt.

Ekiben ist ein kulturelles Artefakt, das langsam zubereitet, mit lokalen, saisonalen Zutaten zubereitet und während des meditativen Nachdenkens über vorbeiziehende Landschaften konsumiert wird. Es ist eine Einladung, ein Stück Japans kulinarische Prämie als würziges Andenken an die Erkundungsfreuden zu nehmen.

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