Wenn die Sonne hoch steht, navigieren Mistkäfer mit dem Wind

Es gibt mehr als einen Weg, um von Punkt A nach Punkt B zu gelangen, während Sie einen Mistball rollen.

Traditionell verlassen sich Mistkäfer - Insekten aus der Familie - auf die Sonne, um sie durch die Savannen Afrikas zu führen, zumindest diejenigen, die ihren begehrten Mist in ordentliche Kugeln rollen. Aber wenn die Sonne zu hoch ist oder Wolken den Himmel füllen, müssen sich die Käfer auf eine andere Art der Navigation einstellen. Basierend auf aktuellen Forschungsergebnissen wenden sie sich zur Orientierung dem Wind zu.

Ein Team von Biologen aus Schweden und Südafrika untersuchte die Präzision, mit der sich diese bestimmten Mistkäfer bewegen, indem sie ihre Bewegungen in der Wildnis verfolgten, wenn sich die Sonne an verschiedenen Punkten am Himmel befand. Mitten am Nachmittag, wenn die Sonne ihren höchsten Punkt über dem Horizont erreicht, kippten die Käfer auf ihren inneren Windkompassen (dank Sensoren an ihren Antennen, die die Brise erfassen). Dann, als die Sonne unterging, bewegten sich die Käfer wieder der Sonne entsprechend.

"Dies ist die erste Studie, die zeigt, wie der biologische Kompass eines Tieres verschiedene Richtungssensoren, in diesem Fall Wind und Sonne, auf flexible Weise integrieren kann", sagte die Hauptautorin Marie Dacke, die an der Universität Lund die sensorische Biologie studiert zu jeder Zeit die höchstmögliche Präzision. “Die Tatsache, dass diese Mistkäfer zwischen zwei verschiedenen Navigationsmethoden hin- und herschwingen können, deutet darauf hin, dass sie ein fortschrittlicheres Gehirn haben als bisher angenommen. Die Studie wurde im. Veröffentlicht.

„Das Insektengehirn ist definitiv nicht vorprogrammiert, um immer die gleichen Aktionen auszuführen. Im Gegenteil, wir können zeigen, dass solch kleine Gehirne nach sehr dynamischen Prinzipien arbeiten, die sich an die Bedingungen anpassen, die zu einem bestimmten Zeitpunkt herrschen “, sagte Dacke. Das internationale Forscherteam untersuchte die Käfer in ihrem natürlichen Lebensraum und in einer kontrollierten Laborumgebung. Draußen manipulierten sie den Sonnenaufgang mit Spiegeln und drinnen simulierten sie die Windrichtung mit Ventilatoren.

Als die Forscher die Sonne um 180 Grad drehten, drehten sich die Käfer vollständig um - und der gleiche dramatische Effekt trat bei Änderungen der Windrichtung auf. Im Wesentlichen haben die Mistkäfer ein redundantes Navigationssystem entwickelt, das sich an nahezu alle Tagesbedingungen anpassen lässt. (Und es ist gezeigt worden, dass einige Mistkäfer durch den Mond oder die Milchstraße navigieren können, die gerade wow ist.)

In Zukunft wollen Dacke und ihr Team untersuchen, ob Mistkäfer nachts den gleichen Wind registrieren und wie sie sich unter diesen Umständen verhalten, wenn weder Wind noch Sonnenlicht vorhanden sind.