Diese Algen fressenden Schafe in Schottland brauchen jemanden, der ihre Mauer repariert

Die kleine Insel North Ronaldsay sucht jemanden, der den Deich repariert, der die Herde nahe am Ufer hält.

Auf North Ronaldsay Island, einer flachen, windgepeitschten Sommersprosse am nördlichen Rand des schottischen Orkney-Archipels, leben ein paar Dutzend Menschen und einige ganz besondere Schafe. Im Gegensatz zu ihren grasfressenden Gegenstücken streift diese rund 2.500 Mann starke Herde mit sicheren Füßen über die glatte, felsige Küste und kaut an Seetang, wenn die Flut nachlässt. Jetzt muss die Stadt einen handlichen Menschen einstellen, der die Mauer repariert, an der die Schafe dicht am Wasser stehen.

Die zotteligen Wiederkäuer sind nach dem kleinen Stück Land benannt, das sie als Zuhause bezeichnen, und ziehen Besucher auf die Insel, wo sie für Wolle und Fleisch aufgezogen werden. (Eine lokale Tourismuswebsite beschreibt, dass dieses Fleisch einen geschätzten „einzigartigen Wildgeschmack“ besitzt.) Mit Ausnahme der trächtigen Frauen, die sich ins Grasland wagen, um ihre Lämmer zu liefern, verbringen die Schafe einen Großteil ihres Lebens auf der Wasserseite einer 13 Ein kilometerlanger Deich aus Trockensteinen - eine Mauer aus gestapelten Steinen, die nicht mit Mörtel verklebt sind. Die Struktur ist vertikal genug, dass wendige kleine Sprösslinge sie nicht hochkrabbeln können, und sie werden von dem Ackerland abgeschottet, das in der Vergangenheit Feldfrüchten und Weidevieh vorbehalten war. "Wenn [die Schafe] sich frei auf der Insel bewegen würden, würden sie jede Ernte fressen, die sie finden könnten", sagt John Scott, der derzeitige Vorsitzende des North Ronaldsay Trust.

Es wird vermutet, dass die Landwirte bereits vor Tausenden von Jahren einige schottische Schafe dazu ermutigt haben, sich nach Seetang zu sehnen, möglicherweise weil beißende Winter es schwer machten, an Gras vorbeizukommen, während Stürme Seetang an Land schleuderten. North Ronaldsays Schafe gehören derzeit zu den einzigen Landtieren, von denen bekannt ist, dass sie nur mit Seetang gedeihen, und das seit dem Fall der Mauer im Jahr 1832, sagt Scott, als die Einheimischen erkannten, dass die Schafe winterhart sind und die Küstenküche vertragen können . In diesen Tagen fressen sie vor allem braunen Seetang und haben Probleme, wenn sie versuchen, sich an anderen Dingen festzuhalten. Das Abweichen von dieser Diät hat zu einer Kupfervergiftung geführt, weil sich ihr Körper an ihre ungewöhnlichen Weidegewohnheiten angepasst hat.

Das Problem ist, dass die Mauer vor einigen Jahren bei einem Sturm erheblichen Schaden davongetragen hat. Freiwillige haben sich gemeldet, um das Problem zu beheben, und haben bisher etwa eine halbe Meile repariert. Sie haben auch einen provisorischen Zaun entlang des Restes der angeschlagenen Strecke errichtet. Jetzt braucht die Community jemanden, der sich wirklich an die Aufgabe macht. Der North Ronaldsay Trust stellt jemanden ein, um den Deich wiederzubeleben - und wenn Sie über einige bauliche Fähigkeiten, eine Vorliebe für Vieh und eine Toleranz für ruhige, kühle Tage verfügen, könnten Sie nur der Schafdeichwärter sein, nach dem sie suchen.

In erster Linie muss der Schafdeichwächter Steine ​​schleppen und legen. Es hilft, flink und ein bisschen bullig zu sein, mit „einem guten Maß an körperlicher Fitness und manueller Geschicklichkeit“, wie in der Stellenliste angegeben. Obwohl die Wand nicht sehr dicht gepackt werden muss, muss sie „aufrecht bleiben und dem Wetter standhalten“, sagt Scott, was im Winter unfreundlich sein kann. In diesem flachen, stürmischen Teil der Nordsee, fügt er hinzu, "sind die Elemente ziemlich mächtig." Wenn Sie sie 35 Stunden pro Woche ertragen und fleißig arbeiten können, ohne dass ein Chef genau auf der Hut ist, würden Sie 21.840 GBP verdienen (ungefähr) 27.700 USD). Die Stelle wird für drei Jahre durch das North Isles Landscape Partnership Scheme und den Heritage Fund finanziert, und der erfolgreiche Kandidat kann möglicherweise in einem renovierten Schulhaus unterkommen.

Abgesehen von der Beweglichkeit und Eignung für den Job, sagt Scott, wird sich der richtige Wärter auch in North Ronaldsay wohlfühlen, das sich über eine Länge von vier Meilen und eine Meile Breite erstreckt. Sie werden die Post, das Lebensmittelgeschäft und eine Handvoll Esslokale beaufsichtigen - und werden nicht nach anderen städtischen Annehmlichkeiten dürsten, die mit dem Flugzeug oder mit der Fähre zu erreichen sind. (Ein Passagierflugzeug mit acht Sitzen fährt von Kirkwall ab, und eine Fähre legt zweimal pro Woche ab.) Für die Arbeit müssen unregelmäßige Steine ​​zusammengefügt werden - ein quaderförmiger neben einem flacheren oder einem runderen, die alle zusammengeschoben werden, um an Land zu gehen die Struktur für die Zukunft. Es geht aber auch darum, die Zugvögel, Seehunde und die kalten Winde zu schätzen und sich in den Rhythmus einer „kleinen Insel in einer kleinen Gemeinde“ zu versetzen, sagt Scott. "Das ist in vielerlei Hinsicht genauso wichtig."