Die langen Reisen des Käfigs von La Corriveau

Ein grimmiges Artefakt aus der kanadischen Vergangenheit trägt dazu bei, ein Volksmärchen an seinen richtigen Platz in der Geschichte zurückzuführen.

Seit Jahrhunderten verfolgt der Geist von Marie-Josephte Corriveau das kulturelle Bewusstsein von Quebec, Kanada. Für viele ist die Legende von „La Corriveau“ eine Geistergeschichte, die von einer Frau handelt, die wegen Mordes erhängt wurde und deren Leiche als grausame Warnung zur Schau gestellt wurde. Aber die Geschichte von La Corriveau und der Galgen, in die sie gehängt wurde, basiert auf realen historischen Ereignissen, und nach über einem Jahrhundert hat der eigentliche Käfig seinen Weg zurück nach Hause gefunden. Infolgedessen hat sich das Erbe von Corriveau in letzter Zeit von der Volksgeschichte zur historischen Tragödie verlagert.

Marie-Josephte Corriveau wurde 1733 in einem Land namens New France geboren, das zum Zeitpunkt ihres Todes von den Briten kontrolliert wurde. "Die britischen Streitkräfte waren völlig unorganisiert", sagt Sylvie Toupin, eine Kuratorin im Musée de la Civilization in Québec, in dem derzeit Corriveau's berüchtigter Galgen steht. "Es gab viele Spannungen, weil es sich um eine neue Regierung handelte und die Menschen mit dem, was geschah, nicht zufrieden waren." Letztendlich würde Corriveau ein entsetzliches Symbol für diese Frustration und Desorganisation werden.

Im Alter von 16 Jahren war sie mit einem örtlichen Bauern verheiratet. Er starb 1760 und ließ sie mit drei Kindern allein, um sich zu kümmern. Corriveau fand jedoch schnell einen anderen Ehemann und heiratete Louis Étienne Dodier, einen anderen Bauern aus ihrer Gemeinde, weniger als zwei Jahre nach dem Tod ihres ersten Ehemanns. Aber er war auch nicht lange für die Welt.

Dodier ist im Januar 1763 tot aufgetaucht. Corriveau und Dodiers Ehe war das Gerede über die Stadt, und nicht in guter Weise. Ihr Vater, Joseph Corriveau, hatte eine Reihe von sehr öffentlichen Streitigkeiten mit Dodier um Eigentum und Geschäfte, und Marie hatte erfolglos beantragt, ihren Ehemann mit der Begründung zu verlassen, er sei körperlich missbräuchlich.

Als Dodier tot in ihrer Scheune aufgefunden wurde, von dem ursprünglich angenommen wurde, dass er von einem Pferd in den Kopf getreten wurde, richteten die Gerüchte über die Stadt bald den Fokus der Ermittlungen auf Mord. Dodiers Wunden wurden erneut untersucht und es wurde festgestellt, dass sie durch etwas verursacht wurden, das näher an einer Heugabel lag als Pferdehufe, und sowohl Joseph als auch Marie wurden beschuldigt, den Mann ermordet zu haben.

Nach einem ersten Prozess vor dem Militär wurde Joseph des Mordes an Dodier für schuldig befunden, und Marie wurde als Komplizin für schuldig befunden. Aber als Joseph wegen seiner Verbrechen zum Erhängen verurteilt wurde, brach er zusammen und teilte dem Gericht mit, dass seine Tochter den Mord begangen habe und dass er sie nicht nur deshalb abgegeben habe, weil er versucht habe, sie vor dem Galgen zu bewahren. Als Marie nach dieser schockierenden Wende gefragt wurde, gab sie schließlich zu, Dodier mit einem Beil getötet zu haben.

Wahrscheinlich verlegen von der anfänglichen falschen Verurteilung und möglicherweise beeinflusst von neuen Fragen über den Tod ihres ersten Mannes, die jetzt von Einheimischen geflüstert wurden, hielten die britischen Behörden, die damals für die Provinz verantwortlich waren, einen schnellen, flüchtigen zweiten Prozess ab. "Es war ein Militärprozess, weil sie nicht für einen Zivilprozess ausgerüstet waren", sagt Toupin. "Sie übertrafen ihre gegebenen Befugnisse, weil der König in England die endgültige Genehmigung nicht erteilt hatte." Sie wurde im April 1763 erhängt und ihr Körper für etwa fünf Wochen im nahe gelegenen Pointe Lévis ausgestellt.

"Sie wollten der Bevölkerung ein Geschenk geben, mit dem sie im Käfig hängen", sagt Toupin. „Es war ungewöhnlich, weil diese Tradition in Frankreich nicht mehr existierte, aber die Briten sie immer noch verwendeten. Es war für uns eine neue Sache und für uns ein wichtiges politisches Symbol. Es ist immer noch in unserer Erinnerung, weil das, was sie getan haben, unfair war. “Corrivells extremer Satz, sowohl schockierend als auch grausam, festigte ihre Geschichte in der lokalen Geschichte und Kultur.

Irgendwann wurde Corrivells Leiche, Metallgibbet und alles andere, abgenommen und in einem nicht markierten Grab auf einem Kirchhof in Pointe-Lévis begraben. Und fast 100 Jahre blieb sie dort, und ihre Geschichte nahm langsam mythische Dimensionen an.

Angetrieben von ihren sensationellen, schockierenden Prüfungen und nicht zuletzt der reaktionären Dämonisierung von Frauen, entwickelte sich die Geschichte von La Corriveau und erlangte manchmal übernatürliche Blüte. Als die Legende in den nächsten Jahrzehnten wuchs, stieg ihre Zahl der toten Ehemänner auf sieben und es gab ein Flüstern von Hexerei oder dass sie von einem berühmten Giftmischer abstammte. Ihr populäres Bild wurde zu einem makabren Spiegelbild ihres letzten Schicksals, einem Skelett in einem hängenden Käfig, das die Bewohner zu terrorisieren scheint. „Die Leute haben versucht, dieses Ereignis zu verstehen, also haben sie Geschichten gemacht“, sagt Toupin. "La Corriveau lebt immer noch unter uns, weil viele die Geschichte kennen."

Dann, im Jahre 1851, wurde die Galge, in der sie begraben war, ihr „Käfig“, von dem Kirchhof ausgegraben, auf dem sie beigesetzt wurde. „Sie war nicht auf dem Friedhof. Sie beschlossen, [den Friedhof] zu vergrößern, und fanden den Käfig nur durch Glück “, sagt Toupin. Diese Entdeckung brachte den Märchen zweifellos noch mehr Leben ein. Versionen von La Corriveau tauchten in der kanadischen Literatur auf und bald war sie zu einer kulturellen Institution geworden. Aber ihr Käfig würde nicht lange in Kanada bleiben.

Innerhalb weniger Monate nach dem Ausgraben wurde der Gibbet in Montréal, Lévis und Québec City ausgestellt, bevor er im August in die Hände von PT Barnum gelangte, der ihn als Kuriosität in seinem New Yorker Museum ausstellte 1851. Es hatte eine einfache Plakette, die lautete: "Aus Quebec."

Von dort gelangte der Käfig um 1869 zum Boston Museum in Massachusetts. Nach Angaben von Toupin, die erst kürzlich ausgegraben wurden, gelangte der Käfig um 1899 zum Essex Institute in Salem, Massachusetts, und wurde dort ausgestellt mindestens einmal um 1931.

Laut Dean Lahikainen, der Kuratorin für amerikanische dekorative Kunst von Carolyn und Peter Lynch am Peabody Essex Museum, der modernen Inkarnation des Essex Institute, ist es unklar, wie lange das Institut den Käfig ausgestellt hatte, aber er blieb über einen Zeitraum in seiner Sammlung ein Jahrhundert.

Anfang der 2010er Jahre entdeckten Mitglieder der historischen Gesellschaft von Lévis sie im Peabody Essex Museum wieder, nachdem sie im 20. Jahrhundert fast vergessen worden waren. In Zusammenarbeit mit dem Museum wurde Corrivells Käfig 2013 für eine Sonderausstellung nach Lévis zurückgebracht. Laut Lahikainen spendeten die Direktoren und Treuhänder des Peabody Essex Museums ihn dem Musée de la Civilization in Quebec, wo er bis heute aufbewahrt wird.

Die Legende von La Corriveau ist immer noch ein bekanntes Volksmärchen in Quebec, und Versionen ihrer Geschichte wurden in eine Reihe von Büchern, Opern und mehr umgewandelt. Aber dank der Rückkehr der Galgen, in der sie ihr letztes Schicksal erlebt hat, werden die Legenden und Geschichten zur kalten Geschichte. Tatsächlich wird der Gibbet von Corriveau immer noch getestet und untersucht, um festzustellen, ob sie möglicherweise sogar in der Lage sind, DNA daraus zu ziehen. Wie Toupin sagt: "Jetzt ist es real, es ist da, es ist wissenschaftlich."