Bitte hören Sie auf, lebenden Goldfisch in die Toilette zu spülen

Oder irgendetwas anderes, was nicht dazugehört.

Einen verstorbenen Goldfisch in die Toilette zu spülen, scheint ein Ritus der Passage zu sein: Ein erstes Haustier, das nicht lange auf dieser Welt ist und am Ende seiner kurzen, ereignisreichen Reise einen zeremoniellen Strudel bekommt. Es gibt jedoch einige Leute, die nicht darauf warten, dass der Fisch stirbt, und einige Fische, die es durch die Tortur schaffen. Buffalo Niagara Waterkeeper (BNW), eine gemeinnützige Organisation, die sich für den Schutz des Niagara River und der Wasserscheide am Eriesee einsetzt, hat kürzlich auf Facebook gezeigt, was als nächstes passieren kann.

Die Organisation hat kürzlich einen massiven 14-Zoll-Goldfisch in der Nähe des Black Rock Canal gefunden, nicht weit stromabwärts von einer Wasseraufbereitungsanlage. Diese Grundnahrungsmittel der amerikanischen Haustierkultur und die gemeinsamen Karnevalspreise stammen nicht aus Nordamerika, sondern aus Ostasien, und Goldfische haben hier keine natürlichen Raubtiere, um ihr Wachstum einzudämmen. Sie können unter bestimmten Bedingungen nicht nur überleben, sondern auch wirklich gedeihen und können viel länger leben - und daher viel länger wachsen - als sie es jemals in Gefangenschaft tun würden. Schätzungen zufolge beherbergen inzwischen zig Millionen Goldfische die Great Lakes, während unzählige andere auf den New Yorker Wasserstraßen schwimmen. „Aquatisch invasive Arten, die nicht von Natur aus in die Großen Seen gehören, wie dieser Goldfisch, sind eine ständige Bedrohung für die Gesundheit einheimischer Wildtierpopulationen und ihrer Lebensräume“, sagt ein BNW-Vertreter per E-Mail.

Wie dieser massive Goldfisch es bis zum Fluss geschafft hat, ist nicht ganz bekannt, aber wahrscheinlich war es einer von zwei Wegen. Laut BNW wurde der Goldfisch entweder direkt von seinem Besitzer ins Wasser gebracht oder machte eine unglaubliche Reise durch das zusammenhängende Abwassersystem der Stadt. In vielen Städten der Großen Seen gibt es mehr als ein Jahrhundert alte kombinierte Abwassersysteme, in denen Abwasser aus Haushalten mit Abfluss von Stürmen gemischt werden kann. An Tagen mit starken Niederschlägen und Schneeschmelze können diese Systeme überlastet werden und überschüssiges Abwasser in die örtlichen Gewässer leiten. Aus diesem Grund hat BNW ein „Responsible Flushing Society“ -Programm eingerichtet, um Menschen zu ermutigen, ungewöhnliche Dinge - einschließlich Medikamente, kriminelle Beweise und alles Lebendige - aus Ihrer Toilette fernzuhalten.

Goldfische, die versehentlich oder absichtlich in Süßwasser gelangen, sind kein neues Phänomen. Die frühesten Sichtungen von Goldfischen in US-Gewässern gehen laut US Geological Survey auf die 1830er Jahre zurück. Die Hoffnung ist, dass die BNW durch die Präsentation dieses fast jenseitigen Goldfisches für die Öffentlichkeit ein Bewusstsein für die Probleme schaffen kann, mit denen die Seen des Landes konfrontiert sind. "Unsere Seen sind schützenswert", sagt BNW, "und wenn das Bild dieses kleinen Fisches das Bewusstsein und die Aufmerksamkeit wecken kann, dann bietet die nächste Fischgeschichte vielleicht ein glücklicheres Ende für unsere Seen und Flüsse."