Monarchfalter brauchen wirklich Ihre städtischen Pflanzen

Ein neues Papier argumentiert, dass Städte insbesondere für Wolfsmilch viel mehr Platz schaffen können.

Viele Kreaturen, die durch die geschäftigen Straßen Chicagos eilen, verfolgen ausgesprochen großstädtische Vergnügungen - vielleicht spähen sie die Skyline der Stadt aus, die sich in einer Hülsenfruchtskulptur aus dem Millennium Park widerspiegelt, oder blicken von schwindelerregenden Aussichtsplattformen auf das Gitter. Einige der kleinsten und leichtesten Einwohner der Stadt, darunter auch Monarchfalter, sind auf der Suche nach mehr Grün. Sie suchen nach Ansammlungen von Wolfsmilch, die mit Kugeln aus staubroten Blüten gekrönt sind.

Bei diesen Pflanzen handelt es sich im Grunde genommen um gut sortierte Bodegas für Monarchen, deren Raupen noschen und ungefähr 450 andere Arten. (Der US-amerikanische Fisch- und Wildtierservice bezeichnete gewöhnliche Wolfsmilch einst als „den Mega-Lebensmittelmarkt der Natur für Insekten“.) Sie werden dringend benötigt, da der amerikanische Mittlere Westen nicht mehr so ​​viele Monarchen hat wie früher.

Jedes Jahr, wenn die Sommertage kürzer und kühler werden, fliegen die Monarchen, die östlich der Rocky Mountains leben, in die Wälder Mexikos, wo sie die Tannenbäume wie zottige Mäntel bedecken. Aber die Zahl der Menschen, die im Mittleren Westen herumfliegen und sich auf die Reise vorbereiten, ist gesunken: Forscher schätzen, dass die östliche Bevölkerung in den letzten zwei Jahrzehnten um mehr als 80 Prozent gesunken ist. (Inzwischen ist die Bevölkerungszahl westlich der Rocky Mountains - die in Kalifornien überwintern - um mehr als 97 Prozent gesunken.) Der Schuldige ist wahrscheinlich eine Kombination aus Zerstörung des Lebensraums, Ausbreitung, Pestizideinsatz und vielem mehr.

Es mag verlockend sein, mit dem Finger auf verschwundene Wiesen und Feuchtgebiete zu zeigen, aber viele Ökologen argumentieren, dass Städte nicht nur der Feind der Artenvielfalt sind - sie können auch nützliche Lebensräume sein. "Metropolregionen sind für den Schutz der Tierwelt von Bedeutung, und dies gilt insbesondere für Bestäuber wie den Monarchen, die mit sehr kleinen Lebensraumflächen überleben können", sagte Abigail Derby Lewis, Senior-Ökologin für Naturschutz im Field Museum und Mitautorin von Papier Aussage. Obwohl sie kein Ersatz für wildere Umgebungen sind, könnten Flüsse aus Beton und Berge aus Glas und Stahl mehr tun, um den kleinen Bewohnern, die um sie herumkrabbeln oder fliegen, die Begrüßungsmatte auszurollen.

In einem neuen Artikel in der Zeitschrift ziehen Forscher des Field Museum in Chicago eine Bilanz der Situation mit Wolfsmilch am Boden in einer Handvoll US-amerikanischer Städte entlang des Schmetterlingsweges und berechnen, wie viel mehr Pflanzen aus diesen Städten sprießen könnten. (Forscher der FWS arbeiteten mit dem Field Museum-Team an einem zweiten, verwandten Artikel über die tatsächlichen Auswirkungen der Forschung.)

Durch die Kombination von Landnutzungsdaten, hochauflösenden räumlichen Bildern, Stichproben, Interviews und anderen Informationen schätzten sie, wie viel Wolfsmilch derzeit in Chicago, Kansas City, Minneapolis-St. Paul und Austin und kamen zu dem Schluss, dass Chicago mit etwa 15,3 Millionen Stielen die meiste Wolfsmilch der Gruppe hatte. In allen Städten waren die Anpflanzungen von Wolfsmilchpflanzen die dichtesten auf dem Land, das zu Naturschutzzwecken bewirtschaftet wurde.

Die Forscher fanden auch viele Schwaden, die nach etwas Wolfsmilch riefen könnten, vor allem in „vorhandenen, nicht bewaldeten Grünflächen“. Nicht alle Grünflächen würden der Rechnung entsprechen - das Aufreißen von landwirtschaftlichem Land wäre zum Beispiel ein schwieriger Verkauf und niemand schlägt Cluster in der Mitte eines Fußballfeldes oder unter dichten Vordächern vor, deren Blätter zu viel Licht auslöschen würden. Aber Höfe, Verkehrsmedian und freie Grundstücke versprachen allesamt etwas.

Es wird oft behauptet, dass 1,8 Milliarden Stämme von Wolfsmilch für die Boje der Monarchenpopulationen benötigt würden - und wenn alle dicht beieinander gepflanzt wären, würden sie einen Garten füllen, der in etwa so groß ist wie Washington, DC Wolfsmilch ist wahrscheinlich ein Nichtstarter, aber die Forscher schätzten, dass sich relativ kleine Änderungen summieren könnten. Selbst wenn nur zwei Prozent dieser bepflanzbaren Grünflächen in Wolfsmilchdschungel umgewandelt würden, könnten diese Städte Millionen zusätzlicher Stämme enthalten. "Wir glauben, dass Städte 15 bis 30 Prozent des für die Rettung der Monarchen benötigten Wolfsmilchs unterstützen könnten", sagte Mark Johnston, ein Naturschutzökologe am Field Museum, und der Hauptautor der Zeitung in einer Erklärung.

In Interviews und Umfragen stellte das Team fest, dass die Bewohner, mit denen sie sprachen, ziemlich wild darauf waren, sich für Wolfsmilch zu begeistern. Und es gibt bereits Anzeichen dafür, dass sich die Pflanzungsbemühungen auszahlen: Im Jahr 2018 war die Zahl der Monarchen im Osten so hoch wie seit zehn Jahren nicht mehr, was die National Wildlife Federation zum Teil den Bemühungen der Städte zuschreibt, sich gegen Wolfsmilch und andere schmetterlingsfreundliche Arten zu verdoppeln Pflanzen. Diese können auch anderen Insekten helfen - Wolfsmilch ist eine der Pflanzen, die die FWS den Menschen zum Pflanzen anregt, um die belagerten rostigen Hummeln, die als erste US-amerikanische Hummel, die als gefährdet eingestuft wurde, nachbarschaftlich willkommen zu heißen. "Ich würde die Menschen ermutigen, die Rasenflächen, die unsere Stadtlandschaft dominieren, in Frage zu stellen", sagte Johnston. "Können wir etwas anderes anbauen, das Monarchen und anderen Wildtieren Lebensraum bietet?"