Lernen Sie Poncho kennen, den Ochsen, dessen fast drei Meter hohe Hörner gerade einen Weltrekord aufgestellt haben

Es ist eine große Wende, nachdem das Longhorn vor einem Jahrhundert vom Aussterben bedroht war.

In der kleinen Stadt Goodwater, Alabama, ist ein süßer Ochse mit gesundem Appetit auf Aufmerksamkeit und gelegentlichem Marshmallow dank seiner außergewöhnlichen Hörner zu einer Berühmtheit geworden. Der sechsjährige Texas Longhorn Poncho Via wurde kürzlich in das Guinness-Buch der Rekorde für das größte Horn eines jemals dokumentierten Ochsen aufgenommen. Laut Messungen aus dem letzten Monat sind Ponchos Hörner 10 Fuß und 7,4 Zoll lang, was etwa der doppelten Länge eines kleinen Flügels entspricht. *

Poncho lebt seit seiner Kindheit mit der Familie Papst in Goodwater. Sein Besitzer, Jeral Pope Sr., entdeckte zum ersten Mal Texas Longhorns auf einer Reise in den Westen. Er hatte so etwas noch nie gesehen und wusste, dass er eins haben musste. Kurz darauf begrüßte die Familienfarm den sechs Monate alten Poncho, der zu dieser Zeit eine große Persönlichkeit und Hörner hatte, über die man nicht nach Hause schreiben konnte.

Wenn Longhorns Kälber sind, sagt Dennis Pope, der Sohn von Jeral Sr., kann man nicht wissen, welche Form die knöchernen Vorsprünge annehmen werden. Tatsächlich zeigte Poncho erst im Alter von vier Jahren Anzeichen dafür, dass er einen spektakulär geraden Satz Hörner anbaute. Von da an wuchs Poncho weiter zur Seite, während die Hörner anderer Ochsen nach oben drehten. Und sie müssen noch wachsen, sagt Dennis.

"Er ist im letzten Jahr zwei Zentimeter gewachsen", sagt er und merkt an, dass ehemalige Rekordhalter mit neun bis 15 Jahren einen Höhepunkt erreicht haben mehr Zentimeter Hornwachstum. “

Laut Dennis ist das rekordverdächtige Rind gut an seine langen Hörner angepasst und kann immer noch gesehen werden, wie es durch die Farm tummelt und geschickt Bäumen ausweicht. Wie sich viele vorstellen, gab es - mit einer Ausnahme - keine Vorfälle mit Stößen, Stößen oder platten Wäscheleinen. Das Familienmitglied und Landarbeiter George Jones erinnert sich an eine Zeit, in der Poncho eine Wasserflasche aus der Tasche holte und anfing, damit zu spielen, während Jones ihm einen Kratzer gab. "Das ging eine Weile so, und ich schätze, eine Bremse ist auf ihn gekommen oder so", sagte er in einem Interview mit Guinness World Records. "Plötzlich drehte er diesen Kopf und ich ging in die Luft in den Teich!"

Während Ponchos Hörner weiter wuchsen, wuchs auch seine Besucherschar. Als menschenbezogenes Longhorn und mit den Worten von Dennis „nur ein großes Haustier“ hat Poncho die zusätzliche Aufmerksamkeit auf sich gezogen. "Er ist bekannt dafür, dass ihn Menschen [auf der Straße] ansehen", sagt Dennis. „Sie halten an und füttern ihn mit Äpfeln, Birnen oder Wassermelonen.“ Auch Marshmallows sind laut Guinness-Weltrekorden seine Naschkatze.

Während Texas Longhorns weithin für ihre überaus geraden, langen Hörner verehrt werden, war es nicht immer so. Nachkommen des spanischen Viehs, einst streiften Longhorns massenhaft durch Texas's Freilandhaltung. Im 19. Jahrhundert waren sie im Süden so zahlreich, dass sie für nur einen Dollar pro Stück verkauft werden konnten, sodass Cowboys anfingen, Herden nach Norden zu treiben, wo sie mehr verdienen würden.

Im Gegensatz zu anderen Rassen konnten kratzige Longhorns die lange Wanderung beständig überstehen und wurden zur Kuh der Wahl. Aber als die Eisenbahn ankam, konnten andere, weniger robuste Rinder leichter abtransportiert werden - lange Hörner beanspruchten zu viel Platz im Triebwagen. Zur gleichen Zeit begannen Stacheldrahtzäune das ehemals offene Weideland zu teilen. Ranchers entschieden sich für andere, schmackhaftere Rinderrassen, und Longhorns standen am Rande des Aussterbens. In den 1920er Jahren waren sie stärker vom Verschwinden bedroht als der Büffel.

Dann trat die Bundesregierung ein. Waldläufer durchstreiften mehr als 5.000 Meilen Gelände und sammelten Longhorns. Im Jahr 1927 stellten sie eine kleine Herde zusammen und schickten die Mooing-Crew in das Wichita Mountains Wildlife Refuge nach Oklahoma. Bald darauf wurde ein texanischer Zufluchtsort eingerichtet. Schließlich erlebte die Rasse eine Wiederbelebung, die sich hauptsächlich auf ihr charakteristisches ästhetisches Flair konzentrierte. Die Züchter begannen, das Potenzial der Longhorns zu nutzen, um eine neue Art zu werden, und züchteten speziell für längere, gerade Hörner.

Schon bald wurde das Texas Longhorn ein wunderschönes Haustier, eine Neuheit - manchmal sogar ein Showtier - mit den ästhetischsten, langhörnigen Rindern, die einen Preis mit nach Hause brachten. Aber es gibt viele, die sich der Vorstellung widersetzen, dass langhörnige Longhorns überhaupt Longhorns sind. Organisationen wie das Livestock Conservancy behaupten, dass, weil Züchter die Hornlänge anderen Merkmalen vorgezogen haben und sie mit anderen Rassen für den gewünschten Effekt kreuzen, wahrscheinlich nur wenige Tausend „reine“ Longhorns übrig bleiben.

Während gerade Hörner heute ein begehrtes Merkmal sind, waren sie der Familie Papst nicht in den Sinn gekommen, als sie Poncho in die Familie brachten. "Er ist wirklich nur ein großer Welpe", sagt Dennis und fügt hinzu, dass Poncho kommt, wenn er angerufen wird, und am Ende des Tages nichts mehr liebt als einen guten Kratzer. Das Schönste an Ponchos Ruhm sei seine Fähigkeit gewesen, die Stadt ins Rampenlicht zu rücken und die Gemeinde mit Äpfeln und Marshmallows in der Hand zusammenzubringen.

Während seine stangenartigen Projektionen ihn zu einem Wahnsinnigen machen, ist Poncho nur eines von vielen lokalen Wundern, betont Dennis. "In den ländlichen Gebieten von Alabama kann man nicht sagen, was für interessante Dinge man auf dem Land herausfinden kann", sagt er. "Poncho ist zufällig einer von ihnen."

* Korrektur: In diesem Beitrag wurde bereits erwähnt, dass Ponchos Hörner doppelt so lang sind wie ein normaler Flügel. Sie sind doppelt so lang wie ein Babyflügel.