Wie viele Menschen brauchten es, um Australien zum ersten Mal zu besetzen?

Wissenschaftler untersuchen eingehender, wie die ersten Menschen auf dem Kontinent ankamen.

In den Kulturen der australischen Aborigines sind mündliche Überlieferungen die Nadel und der Faden der Tradition. Seit Tausenden von Jahren werden Geschichten über Meere weitergegeben, die sich zu Schwalbeninseln, längst vergessenen Tieren und Vorfahren aus dem Norden entwickeln. Wissenschaftler glauben nun zu verstehen, wie und wie viele dieser Vorfahren vor etwa 50.000 Jahren zum ersten Mal in Australien angekommen sind.

Ein Forscherteam des australischen Forschungsrats für biologische Vielfalt und kulturelles Erbe und der Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization hat sich zum Ziel gesetzt, diese Gründerpopulation besser zu verstehen, die aus einer Zeit stammt, in der Neuguinea, Australien und Tasmanien miteinander verbunden waren den als Sahul bekannten Superkontinent zu bilden. Sie wollten wissen, wie viele Menschen nötig gewesen wären, um auf Sahul zu überleben und sich zu etablieren. Unter Verwendung von Archäologie, Populationsökologie, Daten aus anderen Jäger-Sammler-Gesellschaften und demografischen Modellen stellten sie fest, dass es bei einer Migration mindestens 1.300 gewesen sein müssen. Umgekehrt hat die Arbeit gezeigt, dass kleinere Migrationswellen von nur mehr als 100 Menschen - alle 70 Jahre für 700 Jahre, Geben oder Nehmen - ebenfalls den Job gemacht hätten, eine dauerhafte Bevölkerung zu gründen, die Australien für Zehntausende von Menschen besetzen würde Jahre bevor jemand anders ankam.

Das Modell ergab, dass die erfolgreichste Route auf dem Seeweg aus nördlicher Richtung erfolgte: „Hauptsächlich, weil die Inseln [Mangoli, Buru, Seram, Papua-Neuguinea] näher beieinander lagen und die Windgeschwindigkeiten / -strömungen günstiger waren als die Südroute. Sagt Corey Bradshaw von der Flinders University per E-Mail. Bradshaw war Autor von zwei Artikeln in und, die die Ergebnisse präsentierten. Das Team folgerte auch, dass die Kolonisierung Australiens kein Zufall war.

Laut Bradshaw wäre die Wahrscheinlichkeit, eine solche Inselhüpfen-Wanderung zu überleben, selbst wenn sie mehrere Generationen umfassen würde, ohne Planung und Vorbereitung gering. Und Modelle zeigen, dass es unwahrscheinlich ist, dass aus Versehen genügend Bevölkerungsgruppen auf Sahul gestoßen sind. Frühere Studien haben die Grundgesamtheit ermittelt, die für eine frühe Kultur benötigt wird, um an einem neuen Ort Bestand zu haben. Zu viele Menschen und verfügbare Ressourcen werden nicht ausreichen und die Bevölkerung wird unter dem Druck der Fortpflanzung stagnieren und schrumpfen. Nachdem Bradshaw 1300 Menschen als Gründer Australiens bevölkert hatte, begann er sich ein Bild davon zu machen, wie viel Planung in eine solche Massenbewegung floss.

Warum sich die Ureinwohner der Ahnen dazu entschlossen haben, mehrere Tage lang gefährliche Reisen über das offene Meer zu unternehmen, ist rein spekulativ. Nach Ansicht des Teams ähnelt der Grund wahrscheinlich dem Katalysator für andere Massenmigrationen - ein Bedarf an Ressourcen. "Man kann zu Recht sagen, dass jede Schlussfolgerung über die Motivation spekulativ ist, aber ich denke, dass die Menschen höchstwahrscheinlich sehr mobil waren und sich auf leicht zu beschaffende Ressourcen konzentrierten", sagt Michael Bird von der James Cook University, ein anderer Autor in den Zeitungen, über E-Mail: „Sobald diese schwerer zu finden waren, zogen sie einfach weiter.“ Wir wissen auch nicht, ob Minisiedlungen entlang der Inselhüpfroute errichtet wurden oder ob einige Aborigines es zuerst nach Sahul geschafft und zurückgekehrt sind andere zu überzeugen, die Reise zu nehmen. "Wir werden es nie erfahren, aber eine Bewegung in beide Richtungen war wahrscheinlich", sagt Bradshaw.

Was auch immer die Umstände der Reisen waren, sie waren eine unglaubliche Leistung, die die Fähigkeiten und die Entschlossenheit der Menschen unterstreicht. "Ich denke, wenn ich über die Auswirkungen nachdenke, wundert es mich, dass die Menschen vor 50.000 Jahren so ziemlich die gleichen waren wie ich", sagt Bird.