Manchmal wird Müll in Amerikas Nationalparks geschätzt

Flaschen, Dosen und mehr können auf eine lange Geschichte von Industrie, Erholung und Spielereien verweisen.

Vor ungefähr 14 Jahren, als Jordan Raphael, wie er es nennt, "ein naiver junger Biologe" war, wurde er neu an der Fire Island National Seashore stationiert, wo er immer noch angestellt ist. Der Park liegt auf einer Barriereinsel vor der Küste von Long Island, New York, etwa 100 km von Manhattan entfernt. Es ist berühmt für seine Küste aus weißem Quarz, die pulsierende Schwulenszene und den salzhaltigen amerikanischen Stechpalmenwald zwischen Sanddünen und einer ruhigen Bucht. Für seine Nachforschungen durchstreifte Raphael den Wald, untersuchte das Unterholz und versuchte zu verstehen, warum der Weißwedelhirsch der Insel einige Setzlinge und nicht andere fraß. Als er ein Gebiet nördlich einiger Dünen, ein Stückchen abseits der Strandpromenade, erreichte, stolperte Raphael immer wieder über Müllteile - hier eine Aluminiumdose, dort ein Glasbabynahrungsglas -, vielleicht 50 oder 60 Behälter insgesamt. „Ich erinnere mich, wie ich dachte: Was zum Teufel? Warum ist all dieser Müll hier draußen? “, Sagt er.

Raphael rief seinen Chef an; er dachte, sie sollten es loswerden. Aber er erfuhr bald, dass der Müll bleiben musste. Dieser besondere Müll war als historisch eingestuft worden.

Auf County-, State- und National-Ebene werden Wildnisparks oft wegen ihrer Naturwunder geliebt: hübsche Bäume, freitragende Felsformationen, schrumpfende Gletscher - und nicht die Dinge, die die Menschen in ihnen zurücklassen. Aber im Laufe der Zeit haben sich viele Parkmitarbeiter mit der Pflege dieser historischen Trümmer befasst.

Das verstreute ältere Zeug kann ein Fenster sein, um eine Landschaft zu verstehen und wie die Menschen sie benutzt haben. So wurden ein paar Dutzend jahrzehntealte Flaschen und Dosen zu Kulturgütern in der Obhut der Fire Island-Mitarbeiter.

Man könnte denken, dass die größten Funde der Archäologen ein Schwert, ein Schädel oder ein zerstörter Tempel wären. Digs tauchen gelegentlich auf, aber der wahre Glücksfall für Archäologen ist seit langem Müll. Und sie würden es nicht anders haben.

In der Archäologie geht es nicht um Schätze - "Es geht um den Müll der Menschen", sagte Rebecca O'Sullivan, eine öffentliche Archäologin des Florida Public Archaeology Network (FPAN), in einer kürzlich erschienenen Folge von "The Materialists", dem von ihr geleiteten Archäologie-Podcast. "Man könnte argumentieren, dass Müll eines der Dinge ist, die uns menschlich machen", fügte sie hinzu. "Es gibt wirklich nichts, was Archäologen mehr lieben als Müll."

Trash bietet ein Bild davon, wie Menschen gelebt haben - was sie verwendet haben, wo sie es verwendet haben, was sie geschätzt haben, was sie damit gemacht haben, als sie fertig waren. Aber nicht alles in diesem alten Müll ist gleich, entweder was es uns sagen kann oder was das Gesetz es betrachtet. Während verschiedene Arten von öffentlichem Land in den Vereinigten Staaten - zum Beispiel verwaltet vom Bureau of Land Management oder dem US Forest Service - unterschiedlichen Gesetzen zur Landnutzung unterliegen, gibt es übergeordnete Gesetze zum Schutz alter - weltlicher oder anderer - Dinge. Nach dem Archäologischen Ressourcenschutzgesetz von 1979 (ARPA) gilt alles, was auf Bundesland wie der Fire Island National Seashore gefunden wurde und 100 Jahre oder älter ist, als archäologische Ressource. Das National Historic Preservation Act von 1966, mit dem das National Register of Historic Places (Nationales Verzeichnis historischer Stätten) geschaffen wurde, senkt die Altersschwelle auf 50 Jahre, hat jedoch andere Kriterien, wie die Zuordnung zu einer wichtigen Person oder einem Ereignis.

"Es gibt wirklich nichts, was Archäologen mehr lieben als Müll."

Um die Aufmerksamkeit eines Archäologen auf sich zu ziehen, hilft Müll idealerweise dabei, eine Geschichte zu erzählen. Im Fall von Fire Island, sagt Raphael, zeigen die Flaschen und Dosen, wie die Menschen das Land in den 1960er Jahren nutzten, bevor es zur nationalen Küste wurde. Zu dieser Zeit wuchsen die umliegenden Gemeinden, aber die kommunalen Dienste wie die Müllabfuhr konnten nicht mithalten. Die Geschichte besagt, dass eine Gemeinde, wenn sich genug Trümmer angesammelt haben, diese in die Dünen schleppen und in den Wald schmeißen würde, sagt Rapahel.

Der Joshua Tree National Park in Kalifornien ist mit noch mehr historischem Müll übersät, der für Jahrhunderte des Bergbaus und der Erholung spricht. Die zerfallenen Lehmziegel-Ruinen der Ryan Ranch - eines Gehöfts aus dem 19. Jahrhundert - haben Generationen von Vandalen angezogen. Das Haus und die umliegenden Gebäude haben einen offensichtlichen historischen Wert und waren von verstreuten alten Abfällen wie Nägeln, Dosen und vielem mehr umgeben. Für das ungeübte Auge mag es wie Müll ausgesehen haben, aber es war alles Teil derselben Geschichte. „Leider wurde der größte Teil der Fläche im Vergleich zu früher ziemlich sauber gepflückt“, sagt Jason Theuer, Leiter der Abteilung für kulturelle Ressourcen des Parks. Es liegen immer noch einige historische Dosen und Werkzeuge herum, sagt Theuer, aber „im Großen und Ganzen ist das meiste Zeug einfach weggelaufen.“ Die Ranch und das mehrere Meilen entfernte Bergwerk Lost Horse sind als historisches Viertel miteinander verbunden und erzählen eine Geschichte die Goldsucher, die versuchten, Wurzeln in der kalifornischen Wüste zu schlagen.

Ein Gebiet an der südlichen Grenze des Parks birgt neuere Artefakte, die für jahrzehntelanges Zelten und Feiern unter dem Sternenhimmel der Wüste sprechen. Laut Theuer gilt dies insbesondere für ein Gebiet, das sich in den 1930er Jahren innerhalb der Parkgrenzen befand - als es ein nationales Denkmal, aber noch kein Nationalpark war -, aber dann einige Jahrzehnte unter dem Bureau of Land Management verbrachte. In den 1950er und 1970er Jahren versammelten sich die Menschen dort und errichteten informelle Campingplätze, sagt Theuer. Es ist voll mit Flaschen, Getränkedosen, Patronen und vielem mehr, von denen viele auf Herstellermarken, Nahtarten und die Öffnungen auf der Oberseite datiert werden können. Diese Relikte, die Theuer als "Erholungsarchäologie der Mitte des Jahrhunderts" bezeichnet, finden sich manchmal inmitten von patiniertem Glas oder gehämmerten Nägeln aus älteren Perioden.

Historischer Müll hat den größten Wert, wenn er in Ruhe gelassen wird. Wie bei jeder anderen Form der Archäologie ist der Kontext der Schlüssel, und was um ein bestimmtes Stück Müll herum ist, ist genauso wichtig oder wichtiger als das Objekt selbst. Archäologen und andere Parkmitarbeiter lassen den Müll oft an Ort und Stelle, aber Besucher, entweder aus wohlmeinender Ignoranz oder aus dem Wunsch nach Souvenirs, vielleicht nicht. Einige Gäste machen sich nur mit Sachen auf den Weg, während andere mit dem Motto „Pack-it-in, Pack-it-out“ denken, dass sie helfen. Joshua Tree machte die Nachricht während der Schließung der Bundesregierung im Jahr 2019, als einige gut gemeinte Leute mit Müllsäcken in der Hand hereinkamen, um nach rauen, unordentlichen Gästen aufzuräumen, sagt Theuer. Manchmal, fügt er hinzu, seien sie zu weit gegangen und hätten auch historisches Zeug aufgegriffen.

Wenn ein Besucher historischen Müll aufnimmt, versucht das Personal von Theuer, die Person dorthin zurückzulenken, wo sie gefunden wurde. Das ist nicht immer möglich und es besteht immer die Gefahr, dass es wieder an den falschen Ort gebracht wird. „Wenn die Dinge einfach wegfallen und wir nicht wissen, woher sie kommen, wollen wir die Vergangenheit nicht falsch aufzeichnen“, sagt Theuer. "Ich möchte die Leute, die auf meinem Stuhl nach mir sitzen, nicht verwirren. Ich muss ihr Leben nicht dadurch erschweren, dass ich gefälschte archäologische Stätten dort draußen anrichte." Fügen Sie es entweder zu Ihrer Sammlung hinzu (die für die Öffentlichkeit nicht zugänglich ist, aber Material für das Besucherzentrum enthält) oder fügen Sie es zu Reisekoffern hinzu, mit denen Pädagogen die Schüler über die Geschichte des Parks und archäologische Methoden unterrichten.

"Wir wollen die Vergangenheit nicht falsch dokumentieren."

Andere Alternativen für diese Art von Orten könnten das Abdecken von historischem Müll mit Dreck sein, damit die Leute nicht versucht sind, ihn zu entfernen, einen Pfad umzuleiten oder Schilder zu platzieren, damit die Wanderer wissen, dass sie sich nicht zu sehr aufhalten müssen. Nigel Rudolph, der öffentliche Koordinator für Archäologie in der zentralen Region des FPAN und Mitstreiter des Podcasts „The Materialists“, hat mehrere dieser Optionen in Betracht gezogen, als er auf Scherben von sogenannten Herty-Bechern in den Wäldern Floridas stieß. Diese roten, gerillten Keramikgefäße wurden einst an Baumstämmen befestigt, um Kiefernharz für die bedeutende Terpentinindustrie des Staates zu ernten. Rudolph sagt, er habe "wahrscheinlich Dutzende" bei archäologischen Untersuchungen von öffentlichen und privaten Grundstücken in Florida gefunden, die sich über County Parks, State Parks und Nationalforste erstrecken - einschließlich des Osceola National Forest in Lake City. Weil sie alt sind und mit der Geschichte der Region sprechen, lässt Rudolph sie an Ort und Stelle - und setzt sich manchmal für Hinweisschilder ein, damit die Besucher verstehen, was sie sehen. Laut Rudolph gibt es in State Parks in Florida mehrere historische Exponate über die Terpentinindustrie, und im Florida Museum of Natural History ist auch eine Herty-Tasse (auch als Herty-Kanne bekannt) ausgestellt. Als Rudolph in einem anderen Park auf einen unversehrten stieß, fotografierte er ihn und notierte sich den Ort - und "versuchte mein Bestes, ihn zu vertuschen", unter einer schmutzigen Decke, sagt er.

Joshua Tree verdoppelt sich auch in Bezug auf Bildung. Vor ein paar Jahren stellten die Mitarbeiter auf Campingplätzen und anderen öffentlichen Plätzen Schilder auf, die die Gäste daran erinnerten, den alten Müll an Ort und Stelle zu lassen: „Sie haben möglicherweise ein Parkartefakt entdeckt, das von einer anderen Zeit erzählt“, heißt es auf dem Schild. Jetzt versuchen sie auch, die Botschaft in den sozialen Medien zu verbreiten.

Obwohl der Müll den Archäologen hilft, die Vergangenheit zu verstehen, empfiehlt niemand, Müll zu entsorgen, um den Wissenschaftlern der Zukunft historische Brotkrumen zu hinterlassen. Trotzdem werden diese zukünftigen Forscher viel zu tun haben, wenn man bedenkt, wie viel Material - insbesondere Kunststoffe - wir zur archäologischen und sogar geologischen Aufzeichnung beitragen. Irgendwann in der Zukunft, wenn unser zeitgenössischer Müll unbestreitbar archäologisch wird, wird es Geschichten geben, ob wir sie mögen oder nicht. "Wir beziehen es immer wieder auf die Leute, die diese Dinge benutzt haben", sagt Rudolph. „Ein Mensch hat dieses Stück Keramik hergestellt, das jetzt unter einer Straße zerbrochen ist. Ein Mensch hat diesen Herty-Becher hier gelassen. Wir versuchen die Leute im Müll zu finden. “