Die vergessene Trans-Geschichte des Wilden Westens

Es war in mehrfacher Hinsicht eine Grenze.

Von 1900 bis 1922 war Harry Allen einer der berüchtigtsten Männer im pazifischen Nordwesten. Der Westen war damals noch weit und wild, ein Ort, an dem die Menschen ihr Glück fanden, dem Gesetz entkamen oder ein neues Leben anfingen. Allen hat alle drei gemacht. Ab den 1890er Jahren wurde er als Hetzer bekannt, der wegen Diebstahls, Landstreichens, Schmuggels oder Schlimmerem ins Gefängnis kam und aus dem Gefängnis entlassen wurde. Was auch immer das Verbrechen war, Allen schien immer ein Verdächtiger zu sein, weil er sich weigerte, Frauenkleider zu tragen, und stattdessen als Cowboy verkleidet war, sein Haar schnitt und in einem Bariton sprach. Allen, der bei der Geburt als weiblich eingestuft wurde, war eigentlich weit entfernt von dem einzigen Trans * mann, der an der Grenze Zuflucht suchte.

Laut Peter Boag, Historiker an der Washington State University und Autor von, gehörten Menschen, die nicht den traditionellen Geschlechtsnormen entsprachen, zum täglichen Leben im Alten Westen. Bei der Recherche in einem Buch über die schwule Geschichte Portlands stieß Boag auf Hunderte von Geschichten über Menschen, die sich gegen das ihnen zugewiesene Geschlecht kleideten. Er war schockiert über die Bevölkerungszahl, die er in seiner Zeit als seltsamer Historiker des amerikanischen Westens noch nie erlebt hatte. Trans-Menschen gab es schon immer auf der ganzen Welt. Wie waren sie den Aufzeichnungen in den Annalen des Alten Westens entgangen?

Boag erweiterte seine Forschungen über den Nordwesten hinaus, beschränkte sie jedoch auf Städte westlich des Mississippi und die Zeitspanne vom kalifornischen Goldrausch bis zur Staatlichkeit für alle westlichen Kontinentalgebiete. Es war nicht so, dass dieses Mal und dieser Ort offener oder akzeptierender für Trans-Menschen war, sondern dass es diffuser und widerspenstiger war, was es mehr Menschen ermöglicht hätte, gemäß ihrer wahren Identität zu leben, sagt Boag. "Meine Theorie ist, dass Menschen, die im Osten Transgender waren, diese Geschichten lesen konnten, die ihrem Leben eine Art Bestätigung gaben", sagt er. "Sie sahen im Westen einen Ort, an dem sie leben und arbeiten und ein Leben führen konnten, das sie im überlasteten Osten nicht hätten." Betrachten wir Joseph Lobdell, geboren und weiblich in Albany, New York. Als er in Meeker County, Minnesota, auftauchte, wurde er als "Der Jäger der Hunderte von Bären und Wildkatzen" bekannt.

1912 wurde Allen unter dem Vorwurf der „weißen Sklaverei“ in Portland festgenommen, als er mit einer Frau namens Isabelle Maxwell, einer Sexarbeiterin, die sich als seine Frau ausgibt, über die Staatsgrenzen gereist war. In Wirklichkeit war Maxwell Allens Partner, und die beiden waren in die Region geflohen, um dem Gesetz immer einen Schritt voraus zu sein. Die Polizei von Portland verurteilte ihn wegen "Vagabunds" zu 90 Tagen Gefängnis - eine dieser vagen Anschuldigungen, die für geschlechtsspezifische Abweichungen standen.

Diese Möglichkeit zur Neuerfindung schien insbesondere für Personen von Interesse zu sein, denen bei der Geburt Frauen zugewiesen wurden, die ihr Leben als Männer lebten. In einem Interview mit 1908 artikulierte Allen sein Unbehagen mit seinem zugewiesenen Geschlecht. „Ich war nicht gern ein Mädchen; Ich fühlte mich nicht wie ein Mädchen und sah auch nie wie ein Mädchen aus “, sagte er. "Es schien mir unmöglich, mich selbst zu einem Mädchen zu machen. Angesichts der Tatsache, dass ich ein Ausgestoßener des weiblichen Geschlechts sein würde, kam mir die Idee, mich selbst zu einem Mann zu machen." Teil des Zeitgeists der amerikanischen Grenze. In einer Veröffentlichung wurde er für seine aktive Karriere als Saloonbrawler, Bootlegger, Bronco-Bustier und Pferdeklauer unter den „Abschaum des Westens“ genannt. Die Presse glotzte über seine Prahlerei, seinen schlechten Mund und seine Vorliebe für harte Getränke. Allen fand nahezu unbegrenzte Möglichkeiten in der Männerkleidung und arbeitete als Barkeeper, Friseur und Hafenarbeiter.

Von 1880 bis 1930 stieg die Bevölkerungszahl in Seattle von rund 3.500 auf über 350.000 an, ein Beweis für die Chancen, die die Stadt bot. Laut Boag bieten lokale Zeitungen einige der gründlichsten und umfangreichsten Aufzeichnungen über Personen, die wahrscheinlich grenzüberschreitend tätig waren. Natürlich fehlte diesen Veröffentlichungen die Sprache oder das Verständnis des Geschlechts, das wir heute haben, und die Zeitungen bezahlten ihre Rechnungen mit Sensation, Skandal und Schock. Sie haben also eine Menge Erfahrung mit Begegnungen zwischen „zivilisierten“ Gesellschaften und geschlechtswidrigen Individuen gemacht.

Allens Identität war bemerkenswert, wie öffentlich es war. Andererseits lebten viele Transsexuelle ihr Leben, ohne die Aufmerksamkeit der lokalen Zeitungen auf sich zu ziehen. In der Untersuchung von Boag wurde das zugewiesene Geschlecht einer transperson höchstwahrscheinlich bei Tod oder schwerer Krankheit entdeckt. Als der 80-jährige Holzfäller Sammy Williams 1908 in Montana starb, entdeckte der Bestatter sein zugewiesenes Geschlecht, was die Gemeinschaft, die ihn bisher nur als Mann gekannt hatte, verblüffte.

Boulevardzeitungen und Historiker der damaligen Zeit hatten es leicht, Transmänner als Schrullen der Grenze zu erklären. Es war schließlich ein Land, das von Männern dominiert wurde: gewalttätig, körperlich anstrengend und von Unterdrückung durch Frauen durchdrungen. Es schien logisch, dass bestimmte Frauen sich aus Sicherheitsgründen als Männer verkleiden oder sich Zugang zu Macht und Entscheidungsfreiheit verschaffen wollten - ohne sonderbare Motive. "Wenn die Leute dachten, Sie wären ein Mann, würden Sie nicht belästigt oder belästigt. Es gibt gute Beweise dafür, dass einige Frauen als Männer verkleidet sind, um eine besser bezahlte Beschäftigung zu bekommen", sagt Boag. Der beste Job, auf den die meisten Frauen im Alten Westen hoffen konnten, war Kochen oder Hauswirtschaft. Andererseits könnte jemand, dem eine Frau bei der Geburt zugewiesen wurde, die als Mann eingestuft wurde, einen echten Lohn verdienen.

In den 1870er Jahren wurde Jeanne Bonnet, die bei der Geburt als weiblich eingestuft wurde, mehrmals in San Francisco verhaftet, weil sie sich wie ein Mann angezogen hatte. Bonnet erklärte diese Wahl als Berufswahl - sie arbeiteten als Froschfänger, eine Arbeit, die man in einem Kleid einfach nicht machen konnte -, trug sie zeitlebens Männerkleidung, was auf eine persönlichere Motivation als einen Gehaltsscheck hindeutete.

Diese Idee - unter anderem -, dass eine Person aus rein praktischen Gründen eine andere Geschlechtsidentität annehmen könnte, ist Teil des Grundes dafür, dass es kaum explizite Aufzeichnungen über eine seltsame Geschichte des Alten Westens gibt und fast nichts über die Personen aussagt, denen bei der Geburt ein Mann zugewiesen wurde wer lebte ihr Leben als Frauen. Transfrauen hatten wenig Sicherheit und Trost, um als Frauen zu leben, und Boag stieß bei seinen Nachforschungen auf weitaus weniger ihrer Geschichten. Betrachten Sie den Fall der Frau, die nur unter einem verheirateten Namen bekannt ist, Mrs. Nash. Nash wurde in Mexiko geboren und wurde bei der Geburt als Rüde ausgewiesen. Sie arbeitete über ein Jahrzehnt als Wäscherin für die Seventh Cavalry in Montana. Während dieser Zeit heiratete sie drei verschiedene Mannschaften.

Als Nash 1878 an einer Blinddarmentzündung starb, entdeckte die Frau, die ihren Körper für die Beerdigung vorbereitete, ihr zugewiesenes Geschlecht. In den folgenden Monaten behaupteten nationale Zeitungen, sie sei immer als Außenseiterin verdächtigen Geschlechts gesehen worden, aber Augenzeugenberichte beschrieben sie als angesehene Frau, Innenarchitektin, Hebamme und geschätzte Tamale-Köchin der Fort Lincoln Gemeinschaft. Nash, die Mexikanerin, wurde laut Boag auch von ihrer Rasse angeführt, um ihren Charakter in Frage zu stellen. Dies war nicht ungewöhnlich, da rassistische Beschreibungen zumindest bei Transfrauen mit einer Art Weiblichkeit verbunden waren.

Als der Westen sich veränderte, veränderte sich auch seine offensichtliche Prävalenz von unangepasster Kleidung, die nicht mit dem sesshaften, zivilisierten Amerika koexistieren konnte. „Als sich die Grenze schloss und der Wilde Westen verschwand, verschwanden auch diese Menschen aus unserer Geschichte, die dort ein Leben fanden und dort Anerkennung fanden“, sagt Boag. Jetzt ist der pazifische Nordwesten eine Hommage an seine Vorfahren im Museum für Transhirstory & Art (MOTHA), einer Reihe von Ereignissen und Installationen - eine passenderweise vergängliche Existenz, wenn man die Irrfahrt von Allen und anderen betrachtet. Chris E. Vargas, ein in Bellingham, Washington, lebender Transgender, gründete MOTHA, nachdem er die große Wissenslücke zwischen der gut gedeckten Homosexuellen-Geschichte des pazifischen Nordwestens und der weniger recherchierten Transgender-Geschichte überstanden hatte, sagte er in einem Interview mit

Der einzige Gedanke, an den Boag während seiner Recherchen gedacht hat, war die Widerstandsfähigkeit der Trans-Leute, die sich für ein Leben an der Grenze einsetzten. Insbesondere fühlte er sich von dem Fall von Alice Baker angezogen, die bei der Geburt als Rüde eingestuft wurde und als Lehrer in Harrah, Oklahoma, arbeitete. Nachdem jemand sie bei der Polizei angezeigt hatte, reiste sie zu verschiedenen Orten (Segundo, Colorado, Portland, Oregon, Kansas City, Kansas), bis sie gefasst wurde, wobei sie jedes Mal mit einem Arsenal von Namen (Alice, Mabel und Madeline) neu anfing Baker und Irene Pardee). Diese Begegnungen mit dem Gesetz schienen Baker jedoch nicht davon abzuhalten, als ihr wahres Selbst zu leben. In ihrer Freizeit erhielt sie Heiratsanträge von mehreren evangelischen Ministern und einem Anwalt, den sie heiratete. Bevor Baker 1913 von der Karte fiel, war sie nach Japan gereist, wo sie und ihr Ehemann gefälschte Scheine gegen Gold verkauften. „Ich hatte den Beweis, dass sie Jahr für Jahr und Ort für Ort überlebt hat“, sagt Boag. "Sie war eindeutig jemand, der wirklich kämpfte und Erfolg hatte, trotz aller Rückschläge, die damit einhergingen, sie selbst zu sein."