In Brooklyn macht eine seltene Konzertorgel eine (hoffentlich vorübergehende) Verbeugung

Der Wurlitzer der Long Island University von 1928 wird mindestens in den nächsten zwei Jahren leise sein.

Es ist schwer zu sagen, dass die Wurlitzer-Orgel, die sich derzeit auf dem Campus der Long Island University in Brooklyn befindet, versteckt ist. Es ist in Sichtweite. Es ist alles herum. Es ist im Wesentlichen der gesamte Raum, in dem wir stehen - wir sind drinnen. Joe Amato, Vorstandsmitglied der New York Theatre Organ Society (NYTOS) und Kurator dieser Orgel, zeigt nach oben in Richtung der kunstvoll geschnitzten Decke und bewegt die Hände über die Luft, um eine unsichtbare Grenze zu markieren.

"Die Orgel hat vier Kammern", sagt er zu einer Gruppe, die sich versammelt hat, um ein letztes Mal für eine lange Zeit auf Orgelreise zu gehen. "Das Orchester, das Solo, das Hauptwerk, das Fundament", jeder versteckt sich hinter einem Vorhang.

Wir stehen auf einem Basketballplatz, die Tribünen stehen auf einer Seite und warten auf die Ankunft einer Menschenmenge. Die Orgel, oder besser gesagt die Orgelkonsole, wie Amato uns korrigiert, befindet sich genau außerhalb der Mitte auf dem Boden. Die Basketballkörbe hängen darüber. Die Stühle wurden in Reihen angeordnet, um für die große Veranstaltung am nächsten Tag vorbereitet zu sein. Die Orgel, die 1928 von der Firma Wurlitzer für das ehemalige Paramount-Theater gebaut wurde, bereitet sich für eine Weile auf ihren letzten Auftritt vor. Das Gebäude wird in den nächsten zwei Jahren renoviert, und sein nächstes Leben wird viel näher an seiner Vergangenheit liegen als das Paramount, in dem legendäre Künstler wie Ella Fitzgerald, Jerry Lee Lewis und Jackie Wilson auftraten. Wenn es Ende 2019 wiedereröffnet wird, wird dieser Raum wieder ein ganztägiger Veranstaltungsort sein. Obwohl das ultimative Schicksal der Orgel noch nicht vollständig bekannt ist, hoffen Amato und die NYTOS, dass es in dem Raum verbleibt, wie er es in den letzten 90 Jahren war.

Amatos Gruppe ist seit etwa 50 Jahren für diese Konzertorgel verantwortlich. Das an der Universität untergebrachte ist das einzige seiner Art und eine von nur zwei übrig gebliebenen Konzertorgeln in ganz New York City. Zu seiner Zeit galt es als Einheitsorchester, das Stummfilme zu einer Zeit ergänzt, in der Musiker auf dem „mächtigen Wurlitzer“ herumwirbeln, was ebenso eine Attraktion war wie die Großleinwand. Menschen drängten sich herein, um das Wunder mit vier Tastaturen und mehreren Schaltern zu erleben.

Amato führt uns zu Boden. „Sehen Sie, was er dort tut? Er kitzelt das Elfenbein. Und [die Schlüssel] sind aus Elfenbein “, erzählt er, als wir uns der Konsole nähern. "Und er spielt nicht wirklich Orgel", sagt Amato und zeigt auf den Mann, der für das ungeübte Auge genauso aussieht wie jemand, der Orgel spielt. „Er spielt den Staffelraum, der sich wie ein zentraler Prozessor in einem Computer verhält. Er sendet Signale an den Staffelraum, was er spielen möchte. “Während er spielt, spricht der Mann in ein Walkie-Talkie und bittet die Stimme am anderen Ende, dies zu ändern, das zu drehen. Zum Stimmen der Orgel sind mindestens zwei Personen erforderlich, und in Vorbereitung auf ein Konzert haben Amato und sein Team vier Tage lang daran gearbeitet, den richtigen Klang zu erzielen.

"Es ist wie die 1928-Version eines Computers."

Wir begeben uns über die zerrissenen Ränder des ursprünglichen Teppichs des Theaters in den Keller, durch einen Kraftraum, der früher der grüne Raum für die Stars des Tages war, und über den alten Backstage-Bereich in den Kombiraum. Hier werden alle Klänge der Orgel programmiert, eine komplizierte Masse von Diagrammen und Drähten, die genau den Spezifikationen des Musikers entsprechen. Die Sounds, die er für seine kommende Show angefordert hat, müssen alle hier programmiert werden. "Es ist wie die 1928-Version eines Computers", sagt Amato.

Wenn die Reparaturen am alten Paramount später in diesem Jahr beginnen, wird die Konsole das tun, was sie seit 1928 getan hat, und was sie für jedes Basketballspiel seit 1963 getan hat: Sie wird im Boden versinken. Es befindet sich in einem Aufzug, der es in den Keller absenkt, wenn es nicht benutzt wird. Die riesigen Pfeifen der Orgel, von denen einige bis zu zwei Meter hoch sind, werden während des Baus abgedeckt. "Staub ist ein großer Feind der Pfeifenorgeln", sagt Amato. Er führt uns zurück zur Konsole und setzt sich, spielt uns eine Melodie vor. Sein ganzer Körper bewegt sich im Rhythmus der Musik. Seine Füße, Hände und der Kopf sind alle in ständiger Bewegung. Das Spielen der Orgel ist eine Ganzkörperaktivität.

Einmal während der Tour bringt uns Amato in sein Büro. „Meine Putzfrau hat frei“, lacht er und lässt uns hinein. Über seinem Schreibtisch befindet sich eine Sammlung von Fotografien, Zeitungsausschnitten und Erinnerungen daran, wie das Theater früher ausgesehen hat. Jetzt dreht sich alles um Leichtathletik, mit einem gelegentlichen Bankett oder College-Event, das den Raum mit den Klängen von Menschen füllt, nicht mit Musik. Aber Sie können sich diese komplizierten, mit Lichtern gesprenkelten Goldschnitzereien vorstellen, die in der Nähe der Balkone installierten Steinbrunnen, das im Takt der Musik tanzende Wasser und die mit Tänzern gefüllten Marmorwendeltreppen. Es ist alles Geschichte, aber eine lebendige Geschichte. Nach der Wiedereröffnung des Theaters hoffen Amato und seine Gruppe, wieder das zu tun, was sie schon immer getan haben: diese Geschichte am Leben zu erhalten.