Das Glücksbringer-Maskottchen war fast ein vergesslicher Zauberer

In den 1970er Jahren erschien Waldo der Zauberer kurz auf Müslischachteln in Neuengland.

Lucky the Leprechaun ist seit dem Müsli-Debüt im Jahr 1964 das Maskottchen der Glücksbringer. 1975 verschwand er jedoch wie durch Zauberei aus den Regalen der New England Grocery Stores. An seiner Stelle tauchte plötzlich ein grün getarnter Zauberer namens Waldo auf Schachteln mit Glücksbringern auf.

Warum wurde dem legendären, schaltragenden Sprite der Stiefel gegeben? Die Vermarkter waren der Meinung, dass Lucky in der Werbung etwas kalt war. Das heißt, der hastende Kobold schien nicht daran interessiert zu sein, sein buntes Essen mit hungrigen Kindern zu teilen. "Er war nicht sehr freundlich für die Kinder", erklärt der 76-jährige Alan Snedeker, der bei der Erstellung von s für Lucky Charms mitgewirkt hat. "Sie haben ihn immer verfolgt, und er hat nicht wirklich geteilt."

Nach diesen Rückmeldungen dachten die Führungskräfte von General Mills, der Muttergesellschaft des Frühstückszerealiens, kühn an ein Rebranding. Sie baten Snedeker, damals Texter bei Dancer Fitzgerald Sample, einer der Top-Firmen in New York, ein beliebteres Maskottchen zu zaubern. "Mir wurde gesagt, ich solle versuchen, Lucky zu schlagen", sagt Snedeker.

In Fokusgruppen aus 12 Kindern zeigten Snedeker und seine Kollegen Kinder-Storyboards mit potenziellen Maskottchen. „Wenn zwei oder drei Charaktere gefallen, werden diese Tests mit dem Kunden geteilt, und es wird entschieden, die Werbespots mithilfe einer vollständigen Animation zu testen“, erläutert Snedeker den Auswahlprozess für Maskottchen. "Diese werden dann einer größeren Anzahl von Kindern in Fokusgruppen mit detaillierteren Fragen gezeigt."

Zuerst schenkte Snedeker den Kindern einen Ritter, der - anders als der Kobold - eilte, um den Kindern das mit Marshmallow infundierte Müsli zu bringen. Er ist sogar von Klippen gesprungen, um das zu tun. "Wenn du morgens Glücksbringer haben willst, dann schreie einfach 'Guter Ritter!'", Scherzt Snedeker und überarbeitet den Slogan, den er einmal für das mögliche Maskottchen ausgesprochen hat.

Der freundliche Ritter schnitt in Prüfungen bemerkenswert gut ab. Es schien sogar, als würde der Gute Ritter das neue Gesicht von Lucky Charms werden. Aber als es darauf ankam, nahm General Mills den Charakter nicht an. Es scheint, dass der Ritter nicht magisch genug war, um das Maskottchen des langgepriesenen „magisch leckeren“ Getreides zu sein.

Snedeker hatte jedoch einen anderen Charakter, der untersucht wurde, indem er 5- bis 8-Jährige unterschied, von denen einer magischer war. "Waldo war eine etwas übergewichtige, freundliche Figur, die nicht vor den Kindern davonlief", sagt Snedeker über den vergesslichen Zauberer mittleren Alters. "Er begrüßte sie sofort."

Wie der Gute Ritter schnitt auch Waldo, der einen Umhang mit hellen Sternen, Herzen und Halbmond trug, in Fokusgruppen gut ab. Der magische Kerl war auch in der Lage, die Höheren bei General Mills zu bezaubern. Sie wählten ihn aus, um Lucky in einem offiziellen Prozess in Neuengland zu ersetzen.

In der Werbung hat Waldo seine Schachteln mit Glücksbringern immer falsch platziert, und Cartoon-Kinder erinnerten ihn daran, dass er als Zauberer einige magisch erschaffen konnte. Am Ende jeder Anzeige murmelte Waldo fröhlich, dass Glücksbringer "Ibble-Debibble-Delicious" seien. Es sei ein Jibber-Jabber eines Schlagworts, das Snedeker inspiriert habe, von dem "Bibbidi-Bobbidi-Boo" -Song von Disney's, dem er verehrte.

Weniger als ein Jahr, nachdem der Zauberer in Neuengland debütierte, verschwand er plötzlich - POOF! - und der vierblättrige Kleeblattkobold war zurück und grinste größer als je zuvor.

"Es war nicht so, dass der Waldo in Neuengland gescheitert ist", sagt Snedeker und gesteht seine Überlegungen, warum Waldo gezogen wurde Gib das auf. “Lucky hatte sogar den Vorteil, den Namen des Getreides zu teilen.

Snedeker spielte auch eine Rolle bei Waldos Tod, indem er Wege entwickelte, um Lucky freundlicher erscheinen zu lassen. "Ich habe die Jagd mehr zu einem Spiel gemacht", sagt er über seine Anpassungen an Skripten. "Ich habe die Persönlichkeit des Kobolds verbessert."

Trotz der Popularität von Waldo schickte das Zusammentreffen von Marketingfaktoren gegen ihn Waldo in den Vorruhestand. Snedekers liebenswürdiger Zauberer ist heute nur noch eine skurrile Frühstückserinnerung. Eine vage, von der viele Bostoner glauben, dass sie eine falsche Erinnerung ist - wie die Menschen, die sich kollektiv an Berenstain Bears erinnern, die geliebten Kinderbuchfiguren, die „Berenstein“ geschrieben haben.

Aber in diesem Fall sind die Erinnerungen an einen verwirrten, fummelnden Zauberer in der Tat richtig. Mike Siemienas, der derzeitige Manager für Markenmedien bei General Mills, hat sogar einige beruhigende Worte: „Für diejenigen Neuengländer, die sich an einen Zauberer auf der Lucky Charms-Schachtel in den 70er Jahren erinnern, träumen Sie nicht. Es ist passiert. “