The Scholar Mapping Amerikas vergessene feministische Restaurants

Herausforderndes Patriarchat, ein Lokal nach dem anderen.

Im Bloodroot Restaurant gibt es keine Kellnerinnen. Es gibt auch kein Fleisch. Als ein kleines Kollektiv von Frauen 1977 Bridgeport, Connecticut, ein Café und einen Buchladen gründete, beseitigten sie im Rahmen einer weitreichenden feministischen Vision sowohl den Fleisch- als auch den Tafelservice. Bloodroot wäre ein von Frauen geführtes Restaurant für Frauen; ein restaurant, in dem der respekt vor arbeitern, tieren und der erde ebenso wichtig war wie leckeres essen. Vier Jahrzehnte später wird Bloodroot immer noch von den Gründungsmitgliedern Selma Miriam und Noel Furie geführt.

Bloodroots Gründer waren in ihrer feministischen Vision nicht allein. Laut Dr. Alex Ketchum, Professor für Gender, Sexualität und feministische Studien an der McGill University, haben in den 1970er bis 1990er Jahren mindestens 250 und vielleicht sogar 400 feministische Restaurants, Cafés und Kaffeehäuser in den USA eröffnet und Kanada. Fast alle diese Restaurants sind weg. Zwei Jahrzehnte lang forderten die Einrichtungen von Alabamas Steak n Eggs bis zum Rendez-vous Coffeehouse des kanadischen Yukon Territory die traditionelle Lieferung von Frauen nach Hause heraus, indem sie das Kochen für die feministische Bewegung zurückforderten. Das feministische Restaurant sei "ein Ort, an dem sich Gemeinschaft um das Essen bilden kann", sagt Ketchum. "Orte, an denen das Kochen der Befreiung der Frau nicht widersprach."

Ketchum kartografiert seit Jahren diese weitgehend vergessenen Restaurants - ein Forschungsprojekt, das teilweise durch einen Besuch bei Bloodroot im Jahr 2011 ausgelöst wurde. Zu dieser Zeit war sie Studentin und begeisterte sich für die Bewegung für Lebensmittelgerechtigkeit. Doch etwas störte sie. Während Bewegungen, die auf nachhaltiges, lokales Essen ausgerichtet waren, hausgemachte Mahlzeiten zelebrierten, beschönigten sie, wer den größten Teil des Kochens übernahm: Frauen, meist ohne Entschädigung oder Anerkennung. Ketchum und ihre Freundinnen waren neugierig geworden, herauszufinden, wie Feministinnen diese Spannungen angepackt hatten, und stapelten sich in einem Auto nach Bridgeport. Was sie dort vorfand - ein helles Restaurant mit Büchern, politischen Plakaten und einer wechselnden Auswahl an vegetarischen Spezialitäten -, ließ eine Leidenschaft entstehen, die zur Dissertation, zu einem veröffentlichten Leitfaden und einem bevorstehenden Buch wurde, und die umfassendste Aufzeichnung, die wir über die Einrichtungen haben gefüttert zweite Welle Feminismus.

Während zum ersten Mal in den 1970er Jahren ausdrücklich feministische Restaurants eröffnet wurden, begannen die von Frauen geführten Restaurants mit der Wahlrechtsbewegung. Die New Yorker The Suffrage Cafeteria, die 1912 eröffnet wurde, bot preiswerte Gerichte auf Porzellan mit dem Slogan „Votes for Women“ (Stimmen für Frauen). Sobald sie drinnen waren, machten sich Aktivisten daran, sie davon zu überzeugen, das Wahlrecht zu unterstützen. In Großbritannien eröffneten Suffragetten das The Minerva Café, das zu einer Brutstätte von Sozialisten, Frauenrechtlern und verschiedenen Radikalen wurde. Das Café war wie viele der Suffragetten, die dort aßen, vegetarisch, was eine politische Abneigung gegen das Töten von Tieren widerspiegelte, die sich in der zweiten Welle des Feminismus fortsetzen würden. Das Porzellan des Restaurants stand unter dem Motto der Women's Freedom League: „Wagen Sie es, frei zu sein.“

Trotz dieser radikalen Geschichte versuchte der Konservatismus nach dem Zweiten Weltkrieg, die Frauen der Mittelklasse wieder fest in ihrem Zuhause zu verankern. Das ist auch der Grund, warum die feministische Bewegung der zweiten Welle mit einer Kritik an der Hausarbeit begann. Heutzutage neigen wir dazu, über Betty Friedan, Autorin und Mitbegründerin der Nationalen Organisation für Frauen, als unzufriedene Hausfrau zu sprechen. Tatsächlich begann sie ihre Karriere als Journalistin für Gewerkschaften. In ihrem klassischen Buch nahm sie diese Sorge um die Arbeit und platzierte sie direkt im Haus. In den 60er und 70er Jahren stellten Feministinnen weiterhin die Erwartung in Frage, dass Frauen unbezahlte Koch-, Reinigungs- und Kinderbetreuungsdienste anbieten. Einige, wie die radikale Feministin Shulamith Firestone, stellten sich mechanisierte Utopien vor, in denen Babys in künstlichen Gebärmutter geboren und Frauen von den Fesseln des Ofens befreit würden.

Für andere lag der Strom in der Küche. Während es in den Wahllokalen darum ging, Männer für die Sache zu gewinnen, waren es in den Frauenrestaurants der zweiten Welle Frauen. Das erste war Mother Courage, das 1972 im New Yorker West Village eröffnet wurde. Mutter Courage wurde von Dolores Alexander und Jill Ward gegründet und war eine Basis für die Radikalen der Stadt, in der Aktivistinnen Strategien entwickeln und alleinstehende Frauen sich ohne Angst versammeln konnten. Die Idee ging auf: Bis 1989, so Ketchum, seien in den USA und Kanada bereits 400 feministische Restaurants eröffnet worden.

Diese Restaurants boten Frauen die Möglichkeit, öffentlichen Raum in Anspruch zu nehmen. Sie halfen aber auch Frauen, die Küche für sich und zu ihren eigenen Bedingungen zurückzugewinnen. Anstatt das Kochen wegen seiner patriarchalischen Konnotationen abzulehnen, entwickelten feministische Restaurantbesucher eine egalitäre Vision einer fairen, kollektiven Küchenarbeit, in der das Essen politische Organisation, Zusammenarbeit und Vergnügen ermöglichte.

Diese Restaurants waren nicht immer auf das Essen ausgerichtet. Bei Susan B's, einem Suppenrestaurant mit Sitz in Chicago, das von 1975 bis 1991 geöffnet war, stellte eine Gründerin bei der Vorbereitung auf die Eröffnung fest, dass sie eigentlich nicht wusste, wie man Suppe macht. „Es ging darum, einen Ort zu haben, an dem Frauen sich versammeln, Kontakte knüpfen und essen können“, sagt Ketchum. "Suppe war das Vehikel." Doch für andere Restaurants wie Bloodroot war Essen Politik. Für diese Frauen bedeuteten vegetarisch, aus der Region stammend, ethnisch vielfältig und köstliches Essen eine Verbindung zur Erde und untereinander. Zwar hatten sie unterschiedliche Beziehungen zum Genuss und zur Politik des Essens, doch alle feministischen Gastronomen teilten eine Kritik an der Dienstleistungsbranche. Viele waren Selbstbediener, beseitigten Kellnerinnen und Trinkgelder, Praktiken, die häufig zu wirtschaftlicher Prekarität und sexueller Belästigung von Arbeitnehmerinnen führten.

In der immer unberechenbaren Gastronomie war dieses Bekenntnis zur Radikalität nur schwer aufrechtzuerhalten. Weiße, heterosexuelle Frauen sahen sich bereits mit Kredithindernissen konfrontiert. Für Lesben und farbige Frauen war die finanzielle Hürde sogar noch höher. In der Zwischenzeit war es eine ständige Herausforderung, das politische Engagement für qualitativ hochwertige Lebensmittel, gute Arbeitsbedingungen und zugängliche Preise aufrechtzuerhalten. "Es ist ein Dreieck, das wirklich schwer zu balancieren ist", sagt Ketchum. Burnout und Infighting waren eine häufige Folge. Insgesamt haben die meisten feministischen Restaurants weniger als zwei Jahre gedauert.

In den 1990er Jahren war die Anzahl der feministischen Restaurants rückläufig. Die AID-Krise verwüstete die LGBTQ-Gemeinschaften und viele lesbische Frauen organisierten sich eher mit schwulen Männern als mit heterosexuellen Frauen. Die Landschaft des amerikanischen Feminismus veränderte sich ebenfalls, da die kollektivistische Ausrichtung der 70er Jahre durch ein individualistischeres, sogar kapitalistisches Ethos ersetzt wurde. Heutzutage sind die meisten Frauen- und Lesbenlokale, die das goldene Zeitalter geprägt haben, einschließlich feministischer Restaurants, Bars und Buchhandlungen, geschlossen.

Bloodroot bleibt jedoch weiterhin offen und heißt Kunden mit seiner politischen Integrität, den veganen Quiches und dem köstlichen Schokoladenkuchen willkommen. Letzterer Menüpunkt, eine vegane Süßigkeit auf Sauerteigbasis, hat für Ketchum eine besondere Bedeutung. Als sie ihre Bachelor-Arbeit abgab, die von Bloodroot's Miriam und Furie durchgeführte Recherchen beinhaltete, servierten die beiden Eigentümer ihr ein Stück des berühmten Kuchens.

Als Ketchum 2018 ihre Doktorarbeit über feministische Restaurants verteidigte, präsentierte sie einer ganzen Reihe von Prüfern ihre eigene Version des Kuchens. Für ein akademisches Umfeld war dies ein ungewöhnlicher Schritt. Immerhin war die Universität lange Zeit ein Ziel feministischer Kritik, ihre heiligen Hallen voller weißer Wissenschaftlerinnen, die nur wenig Anerkennung für Frauen finden, deren häusliche, emotionale und intellektuelle Arbeit die Institution in Gang setzt. Für Ketchum war der Schritt offensichtlich. „Wie können wir über Essen reden, ohne etwas zu essen?“, Fragt sie. "Also habe ich den Kuchen gekocht und ihn serviert."