So finden Sie die besten Dinge am Nachthimmel von überall

Ein Leitfaden für Anfänger, um Sterne, Planeten und Satelliten zu bewundern - keine Berggipfel oder ausgefallene Ausrüstung erforderlich.

Als ich das erste Mal Saturns Ringe sah, war ich auf der High Line, einer Fußgängerzone, die auf einer alten Eisenbahnstrecke westlich der 10th Avenue in New York City gebaut wurde. Es war weit davon entfernt, im ländlichen Ontario, Kanada, aufgewachsen zu sein, wo die Nacht dunkel wie Obsidian ist und der Himmel in einer klaren Nacht wie Pailletten aussieht. Ich hielt es für selbstverständlich, dass der Himmel riesig und zuverlässig wunderbar war. Als Kind liebte ich es, nach Sternschnuppen Ausschau zu halten, und wir schienen sie immer zu entdecken. Ich hatte keinen Hunger mehr zu sehen - um Dinge wie Saturns Eisbänder oder Mondkrater näher zu betrachten -, bis es viel schwieriger wurde, dies zu tun.

Manhattan ist kein großartiger Ort, um Sterne zu beobachten. Es gibt zu viel Licht und die Stadt ist zu niedrig und zu feucht. Zu viele hohe Gebäude fressen den Himmel auf. Im Allgemeinen führen die höchsten und trockensten Bedingungen zu den schärfsten und blendendsten Aussichten. Dies ist einer der Gründe, warum professionelle Astronomen zu Arrays am Südpol oder in abgelegenen Wüstenbergen wandern. Aber während diese Bedingungen für die Wissenschaft von entscheidender Bedeutung sind, um ferne Sternenkindergärten zu sehen oder Schwarze Löcher zu studieren, sind sie definitiv keine Voraussetzungen, um etwas Cooles zu sehen.

Auch die Astrophysikerin und Wissenschaftskommunikatorin Sarah Barker schaut in New York nach Sternen. Sie durchquert einen städtischen Park, um jeden Abend nach Hause zu kommen, und sagt, dass „häufig ein paar Dinge - ein heller Planet, Orion - wirklich deutlich zu sehen sind.“, Fragte Barker, Autor des neuen Buches und andere Experten. um uns beizubringen, wie man von so ziemlich überall aus starrt. "Auch in der größten und hellsten Stadt der Welt gibt es immer etwas zu sehen", sagt Barker.

Finde dich in der Raumzeit

Um festzustellen, was sichtbar ist, wenn Sie nachschlagen, müssen Sie wissen, „wo und wann Sie sind“, sagt Barker. Das heißt, Sie müssen Ihren Breitengrad bestimmen und die Jahreszeit berücksichtigen. Mehrere Sternbilder sind nur von der einen oder anderen Hemisphäre aus sichtbar, und verschiedene Sterne und Planeten sind zu bestimmten Jahreszeiten am einfachsten zu beobachten. Einige Observatorien, wie das berühmte Griffith Observatory in Los Angeles, veröffentlichen wöchentliche Berichte über das Geschehen am Himmel, damit Sie wissen, wonach Sie suchen müssen. Apps wie Star Chart können Ihnen dabei helfen, sich zu orientieren, indem Sie mithilfe des GPS Ihres Telefons die Konstellationen skizzieren, die Sie sehen sollten, und Sie dabei unterstützen, die Punkte buchstäblich miteinander zu verbinden.

Sie möchten auch herausfinden, was mit dem Mondzyklus los ist, da der Mond Ihre Sicht entweder verbessern oder verdecken kann, je nachdem, was Sie sehen möchten. Wenn Sie zum Beispiel auf der Suche nach der Milchstraße oder nach schwachen, weit entfernten Objekten sind, ist es am besten, auf eine mondlose Nacht zu warten. Wenn Sie jedoch vorhaben, auf dem Mond selbst nach etwas zu suchen, möchten Sie dies wahrscheinlich tun, wenn er voll ist.

Behalten Sie das Wetter im Griff

Es hilft, die Vorhersage zu überprüfen und Regen oder graue Tage zu meiden - eine kristallklare Nacht ist jedoch nicht unbedingt erforderlich. Ein paar Wolken sind kein Dealbreaker, sagt Barker, und manchmal ziehen sie schnell vorbei und lassen einen klaren Himmel hinter sich. "Hohe, wispy Wolken - kein Problem", sagt sie. „Große, dicke, dicke Regenwolken - Problem.“ Es gibt keinen Grund, Ihre Suche abzubrechen, es sei denn, die Wolkendecke ist signifikant und scheint nicht zu rühren.

Sei nicht besessen von Ausrüstung

Barker hat noch nie ein Teleskop besessen und plant es auch nicht. "Man braucht keinen, um Dinge zu sehen und sich in den Nachthimmel zu verlieben", sagt sie. Sie können viele Konstellationen nur mit Ihren Augäpfeln erkennen. Das erste Drittel von Barkers Buch ist ausschließlich dem gewidmet, was Sie mit bloßem Auge erkennen können. Und ein einfaches, leicht zu tragendes Fernglas kann die Dinge schärfer in den Fokus rücken.

Wenn Sie noch detailliertere Informationen wünschen, besuchen Sie eine Sternwarte in der Öffentlichkeit oder treffen Sie sich mit einem Astronomie-Club, in dem wahrscheinlich Teleskope am Himmel und Personen am Boden trainiert sind, um Fragen zu beantworten. Um einen in Ihrer Nähe zu finden, checken Sie dieses Verzeichnis aus.

Verbessere deine Messungen

Wenn Sie nach einem bestimmten Stern oder Planeten suchen, hören Sie möglicherweise die Entfernung in Grad, wobei sich null Grad auf den Horizont und 90 Grad auf den Himmel direkt über Ihnen beziehen. Um von einem Ort am Himmel zu einem anderen zu gelangen, können Sie Ihren Körper als Navigationsinstrument verwenden, schreibt Barker. Strecken Sie Ihren Arm von sich weg und machen Sie eine Faust - die Breite Ihrer geballten Hand beträgt ungefähr 10 Grad. Spreizen Sie Daumen und kleinen Finger, und die Form ist ungefähr 25 Grad. „Wenn Sie eine Kombination davon verwenden, können Sie sich besser zurechtfinden, wenn die Guides Dinge sagen wie:‚ Schauen Sie 15 Grad nach Südwesten, um dieses Objekt zu sehen '“, schreibt Barker.

Konzentrieren Sie Ihre Suche

Wenn sich Gebäude im Weg befinden, haben Sie keine große Auswahl, wo Sie suchen müssen. Andernfalls möchten Sie möglicherweise Ihre Ansicht einschränken. Der volle Nachthimmel ist riesig und überwältigend - aber Sie müssen nicht versuchen, alles in sich aufzunehmen. Barker empfiehlt, die Gegend um Orion zu erkunden, da es dort viele Dinge gibt, die man entdecken kann. Sie nennt es "Orion und Nachbarn".

Diese Unterteilung des Himmels hat "viele coole Sachen", fügt sie hinzu, und es lohnt sich genau hinzusehen. Mit dem bloßen Auge können Sie das Schwert der Konstellation und andere ikonische Formen sehen. (Schauen Sie auf der Nordhalbkugel nach Südwesten, um die drei Sterne zu finden, die Orions Gürtel bilden. Auf der Südhalbkugel sollten Sie ihn im nordwestlichen Teil des Sommerhimmels sehen können.) Ich sehe Betelgeuse, eine zukünftige Supernova, die so hell und massiv ist - Hunderte von Millionen Meilen im Durchmesser -, dass ihr rötliches Leuchten hier, Hunderte von Lichtjahren entfernt, leicht sichtbar ist. Mit einem Fernglas können Sie den als Messier 42 bekannten Nebel oder den Orion-Nebel bewundern, einen Sternkindergarten, der unter Orions Schwert als „schwach verschwommener Fleck“ zu sehen ist, schreibt Barker. Der Nebel ist am einfachsten zu sehen, wenn der Orion am höchsten am Himmel ist. Auf der nördlichen Hemisphäre bedeutet dies, dass Sie am wahrscheinlichsten gegen Mitternacht in den Nächten Dezember oder Januar spekulieren.

Lernen Sie einen alten Favoriten kennen

Sie haben definitiv den Mond gesehen - aber dort ist viel los. Versuchen Sie, das Meer der Ruhe zu finden, wo es im Juli 1969 aufsetzte. Wenn der Mond das nächste Mal voll ist, suchen Sie nach dem Tycho-Krater. (Von der nördlichen Hemisphäre aus erscheint es selbst mit bloßem Auge wie ein heller, narbiger Fleck auf der Unterseite der Scheibe, obwohl Ferngläser oder ein Teleskop helfen könnten.) Suchen Sie dann nach den dunklen Flecken in der Nähe, die einer Hummerkralle ähneln . Der dem Krater am nächsten gelegene Teil ist das Meer der Ruhe. Sie werden die Abdrücke im Regolith nicht sehen, aber vertrauen Sie uns, sie sind da.

Vergessen Sie nicht das von Menschen gemachte Zeug

Die Internationale Raumstation (ISS) zoomt durch eine erdnahe Umlaufbahn von rund 400 Kilometern Höhe. Mit einer Geschwindigkeit von ungefähr 27.000 km / h umkreist es den Planeten alle 90 Minuten - und Sie können ihn oft vom Boden aus sehen.

Die ISS und andere Satelliten sind „nur in der Dämmerung und Abenddämmerung sichtbar, wenn der Himmel dunkel ist, aber das Licht der Sonne immer noch auf dem Planeten scheint und glänzende Objekte beleuchtet, die über ihnen vorbeiziehen“, sagt Lisa Ruth Rand, Postdoktorandin am Consortium for History of Science, Technology, and Medicine, der Objekte untersucht, die Menschen in den Weltraum gebracht haben. "Der Kontrast ist der Schlüssel."

Um herauszufinden, wann genau die ISS über uns hinwegfliegt, konsultieren Sie die NASA-Station "Spot the Station", die eine Live-Tracking-Karte und 6.700 vorgeschlagene Zielorte auf der ganzen Welt enthält und mehrmals wöchentlich von Mission Control im Johnson Space Center in Houston aktualisiert wird. Sie können sich für SMS- oder E-Mail-Benachrichtigungen anmelden, die Sie per Ping benachrichtigen, wenn die ISS bei 40 Grad oder höher vorbeikommt. So haben Sie die beste Chance, sie zu erkennen. Barker empfiehlt auch die ISS Spotter-App, mit der Sie den Winkel und die Dauer der zu erwartenden Sichtbarkeit anzeigen und sogar einen Alarm einstellen können, damit Sie nicht vergessen, nach draußen zu rennen, um das Heranzoomen zu bemerken. Rand verwendet SkyView, eine Sky-Mapping-App, die Satelliten enthält.

"Ich stelle oft fest, dass die Leute anhalten und fragen, was ich ansehe - und wenn ich ihnen sage, sind sie erstaunt, dass dieser sich bewegende Stern eine Raumstation ist, auf der sich Menschen befinden."

Sie können die Raumstation von einem Flugzeug unterscheiden, da die Flügel keine blinkenden Punkte aufweisen. "Es ist nur ein Lichtpunkt, peitschend und mehr gewölbt und hell", sagt Barker. Außerdem „bucht es - es bewegt sich schnell“. Die ISS ist „mit bloßem Auge leicht zu erkennen, auch in städtischen Gebieten mit Lichtverschmutzung“, sagt Rand. Und wenn Sie es entdecken, denken Sie daran, dass dort oben Mitmenschen sind, die auf die Erde starren. "Ich stelle oft fest, dass die Leute anhalten und fragen, was ich sehe", fügt Rand hinzu, "und wenn ich ihnen sage, sind sie erstaunt, dass dieser bewegliche Stern eine Raumstation mit Menschen ist."

Es ist einfach, den Nachthimmel abzuwerten oder davon auszugehen, dass seine Wunder ohne ein leistungsstarkes Teleskop und perfekt kooperierende Bedingungen nicht offenbart werden können. Aber es gibt wirklich viele Wunder zu entdecken, egal ob Sie in Manhattan oder auf Mauna Kea sind. Du musst nur schauen.