Diese Lincoln-Bibel versteckt sich seit 150 Jahren

Seit 1872 befindet es sich in der Obhut eines Freundes der Familie Lincoln und seiner Nachkommen.

Abraham Lincoln war ein berühmter unersättlicher Leser - so sehr, dass wir mehr als 150 Jahre nach seinem Tod immer noch Titel in den Katalog seiner Bibliothek aufnehmen. Die neueste Entdeckung ist eine Bibel - die sechste, von der bekannt ist, dass sie Lincoln gehört -, die vor Gelehrten und der Öffentlichkeit verborgen wurde, seit der Präsident sie 1864 erwarb, ein Jahr bevor er ermordet wurde.

berichtet, dass Lincoln die Bibel als Geschenk bei einer Spendenaktion in Philadelphia für Soldaten erhalten hat, die im andauernden Bürgerkrieg verwundet wurden. Die Bibel ist mit vergoldeten Seiten versehen und trägt auf dem Titelblatt eine Widmung "an Abraham Lincoln, Präsident der Vereinigten Staaten" aus dem "Ladies of the Citizens Volunteer Hospital" von Philadelphia Eigener Beitrag des Präsidenten zur Spendenaktion: 48 unterzeichnete Exemplare der Emancipation Proclamation, die Lincoln ein Jahr zuvor herausgegeben hatte. Ab heute wird die Bibel in der Abraham Lincoln Presidential Library und im Museum in Springfield, Illinois, ausgestellt.

Der Anlass ist das erste Mal, dass diese bestimmte Bibel in der Öffentlichkeit zu sehen ist. Sieben Jahre nach der Ermordung ihres Mannes schenkte Mary Todd Lincoln die Bibel Noyes W. Miner, einem Pfarrer und alten Freund der Familie Lincoln aus ihrer Zeit als Nachbarn in Springfield. Reverend Miner gehörte zu der Prozession, die Lincolns Leiche nach Springfield begleitete, und er las bei der Beerdigung des Präsidenten aus dem Book of Job. Die Bibel trägt sogar eine Inschrift auf der Rückseite von „Mrs. Abraham Lincoln an NW Miner, DD, 15. Oktober 1872. “Damals hatte Lincolns ehemaliger Rechtspartner William Herndon behauptet, Lincoln sei ein Atheist. Der Exekutivdirektor der Bibliothek und des Museums, Alan Lowe, sagt, dass Mary Todd Miner die Bibel gegeben haben könnte, um ihn für die Bemühungen zu gewinnen, Lincolns Vermächtnis vor einer damals ziemlich schädlichen Anklage zu schützen. (Miner würde in der Tat später schreiben, dass er zuversichtlich war, dass Lincoln ein Gläubiger gewesen war.)

Seit diesem Datum ist die Bibel über Generationen von Nachkommen des Bergmanns weitergegeben worden - die es still gehalten haben. Sandra Wolcott Willingham, die Ur-Ur-Enkelin von Miner, sagte, dass ihre Großeltern, die die Bibel in ihrem Wohnzimmer aufbewahrten, es offensichtlich sehr liebten und schätzten. Aber es war nicht so: ‚Oh, sieh uns an, wir haben Lincolns Bibel. '“ Die Familie beschloss, die Bibel dem Museum zu spenden, nachdem Willingham und ihr Mann auf einem Roadtrip vorbeigekommen waren und sich mit Lowe unterhalten hatten das weckte sein interesse.

Lowe und Ian Hunt, der Leiter des Museums für Akquisitionen, flogen zum Haus von Willinghams Sohn in San Francisco, um das Objekt zu authentifizieren, und wurden von dem, was ihnen begegnete, als „sprachlos“ eingestuft die Lincoln wahrscheinlich verwendet, um die Gettysburg Address und die Emancipation Proclamation zu tragen. Lowe fügte hinzu, dass ein Vertreter einer Fluggesellschaft, der ihn mit der Bibel durch die Flughafensicherheit geleitete, beim Anblick der Bibel „völlig zusammengebrochen ist“.

Inspiriert von Barack Obamas Wahl zum ersten afroamerikanischen Präsidenten, sagte Willingham, dass ihre Familie den Obamas zunächst die Bibel angeboten habe, sie jedoch nie eine Antwort erhalten habe. (Immerhin war Obama aufgrund einer bekannteren Lincoln-Bibel in der Präsidentschaft vereidigt worden.) Die historische Gelegenheit ließ Willingham erkennen, dass es Zeit war, dieses Familienerbstück zu „teilen“. "Es muss zurück ins Land", sagte sie. Für Lowe und Hunt besteht das nächste große ungelöste Rätsel in Lincoln-Erinnerungsstücken darin, das Original der Gettysburg-Adresse am Liefertag zu lokalisieren. Nach allem, was wir wissen, könnte es weggeworfen worden sein oder auf dem Dachboden einer ahnungslosen Familie liegen.