In Chengdu bewegt sich Kung Fu Tee zwischen Tradition und Leistung

Eine von den Kampfkünsten beeinflusste Art, Tee einzuschenken, setzt sich in China durch.

Kung-Fu-Tee-Meister Zeng Xiao Long sitzt demütig in einer kleinen Teestube in einem riesigen Innenhof in Chengdu. Der Innenhof ist mit Stein und Bambus verkleidet und erinnert an ein altes chinesisches Dorf. Ein Teehaus im Freien, eine Kantine, ein öffentlicher Gemüsegarten und eine Handvoll Pfauen runden die Ästhetik ab. „Wenn Sie Kung-Fu-Tee sagen, meinen Sie wahrscheinlich nicht, was wir tun, wenn wir Kung-Fu-Tee sagen“, sagt Zeng und gießt heißes Wasser in eine oder drei Teetassen über die Teeblätter. Er benutzt den Deckel, um die Blätter zurückzuhalten und gießt den Tee in eine kleine Karaffe und dann in kleine Teetassen.

„Dies ist auch Kung-Fu-Tee. Tatsächlich ist es das, was es wirklich ist “, sagt er. »Sie sprechen wahrscheinlich von der Aufführung einer Teekanne mit langem Auslauf.« Er deutet mit zwei oder drei Fuß langen Ausläufen auf die aufgeschlagenen Kupferteekannen und lehnt sich an die Wand hinter ihm. Eine kleine Gruppe chinesischer Touristen betritt den Raum, der als Zengs Büro dient. Der Anführer stellt Zeng als den berühmtesten und besten Teekannen-Künstler des Landes vor. Sie erwähnt nicht, dass er auch der Schöpfer dieser Kunst und einer ihrer ursprünglichen Botschafter ist.

Chengdu ist heute berühmt für seine Darbietungen mit langem Ausguss. In Theatern, lebhaften Restaurants und touristischen Aufführungsgebieten in der ganzen Stadt führen junge Männer und Frauen Kampfkunstsequenzen, Akrobatik und Tänze auf, während sie wagemutig lange Teekannen um ihren Kopf und ihren Körper drehen, werfen und drehen. Die lebhaften Kupfertöpfe sind mit heißem Wasser gefüllt, das dramatisch in die Teetassen der glücklichen Gäste gelangt.

Dies wird oft als Kung-Fu-Tee bezeichnet, ist jedoch in seiner Kunst und Herkunft nicht kriegerisch. Nur wenige echte Moves halten Einzug in die Choreografie. Das Wort Kung Fu (功夫) bezieht sich in den meisten Fällen auf Künste oder Disziplinen, die durch harte Arbeit und Fleiß gemeistert werden, wobei letztendlich ein besseres Verständnis erreicht wird. Auf diese Weise bezieht es sich auch auf die alte Teezeremonie der Daoisten. Die Schüler lernen jahrelang, um diese weniger dramatische Zeremonie, bei der Zurückhaltung, subtile Handbewegungen und zierliche und hübsche Teesets im Vordergrund stehen, ordnungsgemäß durchzuführen. Diese Art der Teezeremonie wird oft als eine Form der Meditation angesehen und ist die bekanntere Version des Kung-Fu-Tees.

Lange bevor Zeng spitze Kupfertöpfe drehte und Akrobatik machte, wusste er wenig über Tee oder Kung Fu. Er wurde 1977 in einer Bauernfamilie in der Region Da Zhou in Sichuan östlich von Chengdu geboren. Er erklärt, dass in dieser Bergregion die Menschen in langen, schmalen Gebäuden in den Hügeln lebten und arbeiteten. In den örtlichen Teehäusern machten beengte Platzverhältnisse Teekannen mit langem Auslauf erforderlich, damit die Gäste nicht von den Kellnern bewegt oder unterbrochen werden, die ihre Tassen mit heißem Wasser auffüllen. Während lange Teekannen ein lokaler Brauch waren, interessierte sich der junge Zeng nicht besonders für Tee. Er zog nach Chengdu, um in einem Restaurant zu arbeiten, und fand sich in der Großstadt kaum zurecht. Ein Jobinserat für einen Teemeister erregte sein Auge mit seinem hohen Gehalt und inspirierte ihn dazu, sein Tischreinigungstuch hineinzuwerfen und eine langstielige Teekanne zu kaufen.

Zu diesem Zeitpunkt war die Leistung der Teekanne mit langem Auslauf nicht vorhanden. Es gab jedoch Wettbewerbe, bei denen die Teilnehmer den ursprünglichen Kung-Fu-Tee anmutig aufführten. Aber „es gab wirklich nur eine Bewegung, um Tee aus einem langen Ausguss einzuschenken“, sagt Zeng. Ohne einen Hintergrund in den Künsten, im Kampfsport oder auf andere Weise, entwickelte Zeng seine eigene Vorstellung davon, was eine Tee-Performance sein sollte, wobei er Elemente von Tai Chi und Kung Fu aus dem Fernsehen und Darstellern, die er gesehen hatte, einbezog. 1999 nahm er an einem Teezeremonienwettbewerb teil und belegte mit seinen einzigartigen Bewegungen und Fackeln den zweiten Platz. Während es Einwände gegen seine Extravaganz gab, wurde eine neue Tradition geboren.

Bald begannen sich Zeng und eine kleine Gruppe von Kollegen zu treffen, um neue, athletischere und spektakulärere Bewegungen für das Einschenken von Tee zu entwickeln. Sie wurden immer beliebter, als Zeng eine Reihe hochkarätiger Fernsehauftritte machte, darunter eine Aufführung während der chinesischen Neujahrsgala 2013, die ihn landesweit bekannt machte. Zeng merkt an, dass einige der anderen immer noch in der Teeindustrie tätig sind. Mit seinem wachsenden Bekanntheitsgrad suchten die Schüler ihn als Lehrer.

Während Kung-Fu-Tee als kulturelle Darbietung in Sichuan ein relativ neues Phänomen darstellt, ist die Geschichte des Tees hier tief und reichhaltig. Mengding Mountain, nur 120 Meilen östlich von Chengdu, gilt traditionell als der Ort, an dem vor etwa 2.000 Jahren zum ersten Mal Tee angebaut wurde. Und die Teehauskultur ist ein wesentlicher Bestandteil der Identität der Region, egal ob es sich um die kurz gespritzten Teekannen der Chengdu-Ebene oder die lang gespritzten der Berge handelt. „Ein Teehaus ist ein kleines Chengdu, und Chengdu ist ein großes Teehaus“, stellt der Autor Di Wang bei der Eröffnung seines Buches fest sowie Rastplätze für Touristen, die sich in der Schönheit von Chengdus berühmtem gemütlichen Lebensstil aalen.

Die Teekultur in Chengdu ist größtenteils unprätentiös, eher ein Ort der Geselligkeit als die hohe Kunst der Teezeremonie. Doch Wu Bo, ein junger lokaler Teemeister, befürchtet, dass die Sensation der Tee-Darbietung mit langem Ausguss die Kunst des Tees selbst schmälert. Sie sagt, die Darsteller verstehen oft sehr wenig über Tee, seine Geschichte und seine Kultur. "Einige von ihnen benutzen nicht einmal heißes Wasser, es ist nur ein Tanz", sagt sie. "Und für viele geht es nicht um Tee, es ist nur ein Job." Für sie ist wahrer Kung-Fu-Tee das Gegenteil von Leistung und in seinem Ausdruck fast minimalistisch. „Sie können Ihr ganzes Geld für ausgefallenes Teegeschirr ausgeben oder spezielle Bewegungen lernen, aber ein echter Teemeister kann in allem großartigen Tee herstellen“, sagt sie.

Aber die Leistung spielt eine wichtige Rolle im modernen chinesischen Reisen, und kulturelle Darbietungen werden von einheimischen Touristen unersättlich konsumiert. Reisende ziehen historische oder regional spezifische Kleidung für Foto-Ops an nachgebauten historischen Orten an, um ihre Geschichte zu feiern. Auch im Fernsehen locken kulturelle Darbietungen und kostümierte Tänze Touristen an neue Orte, an denen sie mehr als nur Sehenswürdigkeiten besichtigen können. Laut Claudia Huang, einer in Chengdu geborenen Doktorandin der Kulturanthropologie, ist die Aufführung für junge Chinesen eine sinnvollere Form des Konsums als der Kauf von Waren. "Dieses Phänomen der Aufführung dient dazu, Chinas eigene Kulturgeschichte auf schnelle und leicht verdauliche Weise zu feiern und zu verherrlichen", sagt sie.

Zengs Art des Kung-Fu-Tees ist zweifellos eine Visitenkarte der Stadt Chengdu und in ganz China ein Synonym für die Sichuan-Teekultur. Er befürchtet jedoch, dass die Darbietung selbst nicht ausreicht, um der Kunst einen Sinn zu verleihen, und nimmt sich aktiv Zeit, um das Studium des Tees fortzusetzen. Er verlangt von seinen Schülern, dass sie ebenfalls lernen, und zwingt sie manchmal von ihrem sportlichen Training ab, sich zu setzen und tatsächlich das Gießen zu lernen. "Ich fühle eine Verantwortung", sagt er. „Ich bin der Schöpfer der Teekannenperformance mit langem Ausguss. Ich muss sicherstellen, dass meine Schüler auch etwas über den echten Kung-Fu-Tee lernen. “

Er gibt Wu Bos Meinung wieder, dass die meisten jungen Leute Kung-Fu-Tee studieren, damit sie Geld verdienen können. Zeng hat Hunderte von Schülern. Für mehr als 80 Prozent, sagt er, wird dies nur ein Job sein. „Der Markt ist momentan gut, es besteht ein großer Bedarf an Künstlern, und nach nur wenigen Monaten Übung kann man sich einen guten Lohn für Auftritte verdienen“, sagt er. Eines Tages, glaubt er, wird es eine Decke geben. Die Löhne werden sinken und immer weniger Menschen werden sich dafür entscheiden, diese neue Kunst zu studieren.

Zeng sitzt in seinem Büro und trinkt Tee aus einer kleinen Tasse. Sein Blick schweift in die Zukunft. „Es ist mein Traum, eines Tages ein Teehaus zu bauen, in dem die langauslaufenden Teekannen auch außerhalb der Bühne wieder ihren Platz finden und auf ihre ursprüngliche Art und Weise verwendet werden“, sagt er: Einfach Tee einschenken.