Souvenirsucher zerstückeln Großbritanniens ältesten Baum

Nach Tausenden von Jahren hat die Fortingall-Eibe möglicherweise nicht mehr viel Zeit.

In der Ecke eines Kirchhofs in Perthshire, Schottland, wird ein alter Riese angegriffen. Einigen zufolge hat die Fortingall Yew 5.000 Jahre gelebt und ist damit das älteste Lebewesen in Großbritannien. Aber die Jahre des Baumes können gezählt werden, weil die Leute ihre Zweige und Zweige immer wieder abbrechen, um sie als Andenken aufzubewahren, heißt es in einem Bericht in. „Es ist verständlich, dass die Menschen die Geschichte auf diese Weise berühren und auf dem gleichen Boden stehen wollen wie Menschen vor Tausenden von Jahren“, schreibt Catherine Lloyd, Koordinatorin der Tayside Biodiversity Community Partnership, in einer E-Mail. "Aber der Baum scheint gestresst zu sein."

Die bewährte Fortingall-Eibe ist nicht nur uralt, sie ist riesig. Der massive Stamm, der im Jahr 1769 etwa 30 Meter lang war, hat sich jetzt in mehrere separate Stämme aufgespalten, sodass die Eibe wie eine Ansammlung kleinerer Bäume aussieht, von denen einige bis zu 30 Meter hoch sind. Dieser Prozess ist so normal wie die Wechseljahre einer alternden Eibe. Europäische Eiben, oder, können leicht bis zu 600 Jahre alt werden und dann nach Angaben von Robert Bevan-Jones den Status „uralt“ erreichen, wenn sie 900 oder mehr erreichen. So alte Eiben neigen dazu, im Laufe der Zeit auszuhöhlen, da das alte Kernholz auf natürliche Weise verfällt. Es ist eine hilfreiche Überlebensstrategie für ältere Eiben, da es sie vom Gewicht eines riesigen Stammes entlastet. Die außergewöhnliche Langlebigkeit von Yews wird auch durch die Fähigkeit der Art gestützt, auch im Alter neue Triebe aus der Tiefe ihres Stammes zu entwickeln. Obwohl das Alter der Fortingall-Eibe umstritten ist, glauben Experten, dass sie mindestens 2.000 Jahre alt ist, basierend auf Ringzählungen und historischen Messungen aus dem 19. Jahrhundert.

Heute ist der Baum von einer stabilen Mauer aus Stein und Eisen umgeben, die irgendwann im viktorianischen Zeitalter errichtet wurde. Das Gehege schreit "Lass mich in Ruhe", so sehr es eine Mauer jemals könnte, aber es scheint Touristen nicht davon abzuhalten. Laut Lloyd klettern unbarmherzige Souvenirsucher über eine hohe Steinmauer, um Äste zu zerschneiden und Perlen und Bänder um ihre Zweige zu binden. Trotz der Größe des Baumes und der Stabilität der Mauer ist dies kein harmloser Eingriff. Jemand, der kürzlich in das Gehege geklettert ist, hat eine vom britischen Tree Council errichtete Metallplatte verdreht und abgeflacht und dabei auf das außergewöhnliche Alter des Baumes hingewiesen, sagt Lloyd.

Dieser Impuls setzt leider eine alte Tradition der Menschen fort, die diesen bestimmten Baum missbrauchen. "Wenn Sie die Geschichten recherchieren, gibt es die üblichen Höhepunkte, wenn an hohen Tagen und Feiertagen Lagerfeuer angezündet werden, ein Pferd durch die Mitte des Baumes geritten wird usw.", sagt Lloyd. "Die Menschen waren jahrhundertelang unfreundlich gegenüber dem Baum." Im 19. Jahrhundert wurden Bestattungen in der Kirche nach John Lindsays Artikel von 1884 "On Yews, With Besonderer Hinweis auf die Fortingall-Eibe “in der Zeitschrift. Im Jahr 1806 zündeten einheimische Jungen ihr Beltane-Lagerfeuer - Teil des traditionellen gälischen Maifeiertags - am Fuße des Baumes an. Die Mauer hat einige dieser Beleidigungen entmutigt, aber die gegenwärtigen Probleme mit dem Entreißen von Souvenirs sind nichts Neues und waren vielleicht noch offensichtlicher in der Vergangenheit zu beschädigen. Im Jahr 1833 besuchte ein Patrick Neill die Eibe, um zu erfahren, dass "große Arme entfernt und sogar Massen des Rumpfes abgetragen wurden, um Trinkbecher und andere Kuriositäten herzustellen".

Aber diese jüngste Belagerung - tausend Schnitte - könnte eine größere Bedrohung darstellen als jede, der der Baum zuvor ausgesetzt war. Als Reaktion auf den Stress, unter dem es steht, hat die Eibe begonnen, das Geschlecht zu ändern, ein ungewöhnlicher Übergang für Eiben und andere Nadelbäume. Eiben sind zweihäusig, was bedeutet, dass die Individuen entweder männlich oder weiblich sind. Sie können im Herbst und Winter leicht geschlechtlich sein, wenn die Männchen kleine Zwiebeln entwickeln, die Pollen enthalten, und die Weibchen purpurrote Beeren wachsen lassen. Nach vielleicht 5.000 Lebensjahren als Männchen hat der Baum 2015 die unverkennbar roten Beeren eines Weibchens hervorgebracht.

Die Wissenschaftler vom Royal Botanic Garden in Edinburgh, die diese Veränderung zum ersten Mal bemerkten, waren laut dem Blog des Gartens überrascht. Die Geschlechtsumwandlung schien für einen kleinen Zweig isoliert zu sein. Die erste teilweise Geschlechtsumwandlung, die an einer Eibe beobachtet wurde, fand 1837 in Shropshire statt, aber sie ist immer noch recht ungewöhnlich, und Wissenschaftler sind sich nicht sicher, warum die Bäume dies tun. Einige Bäume, wie Esche, wechseln routinemäßig das Geschlecht, um die Belastung durch die Erzeugung großer Mengen Beeren zu verringern. Diese sexuelle Unterteilung könnte auch eine Überlebensstrategie sein, um dem Baum zu helfen, seine Chance auf Fortpflanzung zu maximieren, so die Post.

Laut Lloyd ist der Baum nicht unmittelbar vom Sterben bedroht, obwohl die jüngsten lokalen Medienberichte darauf schließen lassen, dass er nur noch Jahrzehnte enthält. "Der Baum scheint gestresst zu sein - ich glaube, ich wäre es, wenn ich so alt wäre", sagt sie. „Aber wir wissen nicht, wie gestresst wir sind. Wir müssen es pflegen und ihm Platz geben. “Einige Experten sind besorgt, dass das ummauerte Gehege, das den Baum umgibt, die Situation durch die Schaffung eines ungünstigen Mikroklimas verschlimmert hat, sagt Lloyd. Ohne sie würde das Souvenirproblem wahrscheinlich noch akuter werden.

Die Eibe hat im Laufe der Jahre sicherlich einen Teil ihrer Mythologie erlebt. Es wird oft der älteste Baum im Vereinigten Königreich genannt, aber Eiben sind notorisch schwer zu datieren. Im Laufe der Zeit verfaulen die jährlichen Wachstumsringe einer Eibe von innen, sodass schließlich kein Holz auf dem Baum so alt ist wie der Baum selbst. Moderne Schätzungen gehen davon aus, dass der Baum zwischen 3.000 und 5.000 Jahre alt ist. Das bekannteste Gerücht über den Baum besagt, dass Pontius Pilatus in seinem Tal geboren wurde. Lloyd entlarvt dies gerne. "Die Römer waren in der Nähe, aber es gibt keine Beweise dafür, dass sie in Fortingall gelebt haben", sagt sie. Aber es hat viel Geschichte ohne Berühmtheitserscheinungen gesehen. Lloyd sagt: „Es ist wichtiger, diesen Baum in der Zeit der Eisenzeit zu platzieren, als er reif war, wenn nicht sogar alt, genau wie die Römer in Schottland, und dann waren die Picten anwesend und all die reiche Geschichte, die sie mitbringen Land."

Im Allgemeinen sind die Kirchhöfe Großbritanniens voll mit alten Eiben. Es gibt die 4000 Jahre alte Llangernyw-Eibe in der St. Digain-Kirche, die möglicherweise der älteste Baum in Wales ist. Die 4000 Jahre alte Eibe steht etwas schief über Grabsteinen auf dem Friedhof des hl. Johannes des Täufers in Somerset, England. Die Degynnog Yew in der Nähe von Sennybridge, einem Dorf in der historischen Grafschaft Brecknockshire in Wales, könnte älter sein als die Fortingall und im 18. Jahrhundert wurde auch eine Tür in den hohlen Kofferraum eingebaut.

Die Anwesenheit der Eiben auf Friedhöfen ist kein Zufall. Nach einem Auszug aus Thomas Laqueurs „Das Werk der Toten: Eine Kulturgeschichte der sterblichen Überreste“ dominiert der Totenbaum seit Tausenden von Jahren die Friedhöfe. In Großbritannien lebende frühe Druiden sahen die Eibe als heilig für Hekate, die Göttin der Hexerei und des Todes. Archäologische Funde aus der Eibe deuten darauf hin, dass der Baum als Zentrum heidnischer Verehrung gedient haben könnte, sagt Lloyd.

Während die Baumpfleger die beste Strategie zur Sicherung des Baumes festlegen, hat Lloyd ein Projekt organisiert, um die DNA der Eibe für den Fall zu erhalten, dass der Rest weg ist. In Zusammenarbeit mit dem Royal Botanic Garden hat Lloyd das Wachstum von Sämlingen überwacht, die nicht aus der Eibe selbst, sondern aus einer Hecke stammen, die bereits aus einem Eibenschnitt stammt, um den alten Baum nicht weiter zu belagern. In ungefähr fünf Jahren werden die Setzlinge groß genug sein, um im Garten und auf den Friedhöfen in ganz Schottland gepflanzt zu werden, sagt Lloyd und verteilt die alte Baumkronen über das ganze Land. Bis dahin fordern die Hausmeister die Kleinen auf, dass jeder, der vorbeischaut, um den alten Riesen zu bewundern, bitte keine seiner Zweige abreißen sollte. "Wir wollen, dass der Baum noch sehr lange in der Zukunft lebt", sagt Lloyd.