Der Mann macht Hüte aus Gemüse

Teofilo Garcia ist möglicherweise der letzte Filipino, der Kürbisse, die er anbaut, in Kopfbedeckungen verwandelt.

In einem abgelegenen Bergdorf im Norden der Philippinen begrüßt mich Teofilo Garcia vor seiner Werkstatt. Auf seinem Kopf schimmert ein fein polierter, gelb-orangefarbener Hut im Sonnenlicht. Seine Werkstatt enthält eine Fülle ähnlicher Hüte, alle in verschiedenen Stadien der Fertigstellung. Über den Boden sind Bambusstreifen gestreut, und auf den Theken türmen sich Bündel aus Rattan. Einige der Hüte haben eine helle Farbe, während andere stumpf und schmutzig sind und immer noch mit Schlamm bedeckt sind.

Das liegt daran, dass es sich um Hüte handelt, und Garcia hat jeden von ihnen sorgfältig aus einem Kürbis handgefertigt, der auf den Feldern um sein Haus angebaut wurde.

Seit Jahrhunderten tragen die Ilocano in Nord-Luzon, wo Garcia lebt, diese Hüte, die wie das Gemüse, aus dem sie bestehen, Tabungaw genannt werden. Abiturienten trugen sie zum Abschluss. Die Landwirte schützten sich beim Pflügen der Felder unter ihrer Krempe. Sie wurden sogar von Revolutionären angezogen, die in den Kampf gegen die Spanier stürmten.

Aber jetzt ist Garcia einer der letzten Tabungaw-Hutmacher auf den Philippinen. Er kann der allerletzte sein.

Garcia ist 78 Jahre alt und fertigt seit einem Großteil seines Lebens Tabungaw-Hüte an. In der Werkstatt, nachdem er die Radio-Lautstärke heruntergedreht hat (er ist auf einem Ohr taub), erklärt er, dass sein Vater ihm beigebracht hat, mit 15 Jahren zum ersten Mal zu arbeiten. „Es ist ein Bauernhut und sehr praktisch für die Arbeit in der Sonne“, sagte er sagt. "Als ich jung war, erinnere ich mich, dass sie alle zu Hause hergestellt haben, aber jetzt ist es einfacher, eine Baseballmütze auf dem Markt zu kaufen."

Für Garcia ist die Herstellung von Hüten ein saisonaler Prozess. Im Juni oder Juli pflanzt er Tabungaw-Samen. Sie wachsen am Boden, aber während der Regenzeit hängt er die wachsenden Kürbisse von Bambusstützen, um sie vor Insekten zu schützen. Im Herbst erntet er seine Hüte.

Garcia zeigt auf den Haufen grüner Kürbisse, der in der Mittagshitze außerhalb der Werkstatt trocknet, wo er das Gemüse stapelt, um das Äußere zu härten. Ihr Inneres wird jedoch weich und matschig. "Ich lasse sie auf dem Boden, damit die Ameisen das Mark im Inneren fressen", sagt Garcia. "Es ist der beste Weg, um sie zu reinigen!"

Selbst als Septuagenarier erledigt Garcia den größten Teil der Arbeit selbst. Sobald die Kürbisse zubereitet und gereinigt sind, poliert und lackiert er die Schale in leuchtendem Gelb oder Orange.

„Ich bin früher von Dorf zu Dorf gereist, um meine Hüte zu verkaufen“, erklärt Garcia, als er demonstriert, wie er weiches Bambusgewebe webt, um eine bequeme Polsterung im Hut zu bilden, die er mit Rattan verstärkt, das er in den Bergen sammelt. „Ich bin zu den Hahnenkämpfen in Abra gegangen und habe sie dort auch verkauft. Früher gab es mehr Hutmacher, aber jetzt denke ich, dass nur ich übrig bin. “

Im Rizal Park, im Zentrum der Hauptstadt Manila, zeigt ihn eine Büste des philippinischen Revolutionärs Diego Silang mit einem Tabungaw-Hut. Im Jahr 1763 führte Silang einen Aufstand gegen die spanische Kolonialherrschaft. In einer Studie über die Revolte schreibt der Gelehrte Fernando Palanco, dass Silang selbst kein Bauer war, der Kern seiner Anhänger jedoch „die am wenigsten Hispanisten und die ärmsten Einwohner“ in Ilocos waren. Tabungaw-Hüte wurden so zu einem Symbol der Revolution, dass die Spanier Ilocanos davon abhielten, sie zu tragen.

"Als ich jünger war, wurde mir erzählt, dass im Kampf gegen die Spanier Tabungaw gespielt wurden", sagt Garcia. Silang wurde im Alter von 32 Jahren ermordet, als Beamte der Kirche befahlen, seine Rebellion zu beenden.

In Zeiten von Baseballmützen (oft von Bauern auf Reisfeldern getragen) und Büroarbeiten in Innenräumen ist das Tragen eines Tabungaw-Hutes heute ebenso symbolisch - eine Tatsache, die von einem kleinen Denkmal vor Garcias Werkstatt dargestellt wird, das ihm 2012 vom Filipino geschenkt wurde Regierung, die ankündigt, dass er ein "National Living Treasure" für die Aufrechterhaltung dieser Tradition ist. Anstatt die Hüte für die Feldarbeit mit Rauch zu härten, wie er es früher mit einem offenen Feuer getan hat, verwendet Garcia jetzt Lack. Die gelben Hüte, die unter einem Tisch gestapelt sind, sind für einen bevorstehenden Schulabschluss gedacht. Garcia erhält auch Befehle von Politikern und Generälen sowie dem einen oder anderen Hutsammler aus Übersee.

Die Hüte der Schulkinder ähneln den einfachen Bauernhüten der alten Zeit, während andere Ordnungen komplizierter sind, in Übereinstimmung damit, wie Tabungaw-Hüte einst den sozialen Status anzeigten. Um sie herzustellen, webt Garcia dünne Rattanstreifen zu einzigartigen Mustern um den Rand. "Hochrangige Beamte in Abra würden bei Zeremonien den elegantesten dieser Hüte tragen", sagt er.

Gemüse zu Hüten zu verarbeiten, ist für Garcia eine ausgezeichnete Nischenangelegenheit geworden, aber er ist erschüttert, dass niemand seinen Mantel aufgreifen will. Seit Jahren ist er auf der Suche, aber selbst mit staatlichen Mitteln kann er keine jungen Auszubildenden in Abra dazu verleiten, länger als ein paar Tage zu bleiben. Seine fünf Kinder helfen gelegentlich, aber sie sehen es nicht als Karriere.

Wenn Garcia keinen Lehrling finden kann, ist er möglicherweise der letzte Tabungaw-Hutmacher auf den Philippinen und der letzte, der liebevoll ein Symbol philippinischer Identität aus nichts als Samen, Wasser und Sonnenschein herstellt.