Gabuns heilige Bäume werden zu Chinas hochwertigen Möbeln

Von indigenen Gruppen verehrt, ist es illegal, Kevazingo zu schneiden.

Als Marc Ona Essangui ein Baby war, wurde er unter den spiralförmigen Baldachin eines Kevazingo-Baumes gestellt. Seine Mutter und sein Vater sprachen ein Gebet über ihr Kind - ein altes Gebet, das seit Jahrzehnten von Eltern in Mbolenzok-Njouh, einem Dorf an der Nordspitze von Gabun, gemurmelt wurde. Sie beteten um das Glück ihres Sohnes und um den Schutz einer uralten Macht, die tief im Baum verborgen war - dieselbe Macht, die ihre Heimat und ihr Dorf so lange geschützt hatte, wie sie sich erinnern konnten.

In Gabun, einem kleinen westafrikanischen Küstenstaat, sind die Wälder dicht. Ungefähr 88 Prozent der Landesfläche (56 Millionen Morgen) sind mit Bäumen bedeckt, von denen viele verschiedenen traditionellen Zwecken für mehr als 40 ländliche Dörfer dienen, in denen einheimische ethnische Gruppen leben.

Aber kein Baum in dieser grünen Landschaft wird so sehr verehrt wie der in Ländern im äquatornahen Afrika beheimatete Kevazingo. Auch bekannt als, und afrikanisches Rosenholz, hat es so viele Namen wie es traditionelle Riten um sich herum gibt - seine Blätter in einer Salbe zu zerkleinern, um Wunden geistig zu reinigen, ist nur eine - und so viele Riten, wie es in Gabun ethnische Gruppen gibt.

"Die Geschichte, der Name und die Verwendung des Kevazingo-Baums hängen von jedem Ritus ab", sagt Apollon Obolo, der in einem Dorf namens Yia in der östlichen Provinz Haut-Ogooué geboren wurde. "Es ist ein Baum, der in allen Traditionen Gabuns sehr geachtet wird."

Kevazingo-Bäume haben adrige Stämme mit bräunlich-lila Rinde. Die höchsten können bis zu 60 Meter lang sein. Große, gewundene und dicke Wurzeln bilden Strebepfeiler um die Basis. Obwohl der Kevazingo nicht besonders glatt oder elegant geformt ist, hat er eine Größe, die seiner Größe entspricht. Ona wird erwachsen und erinnert sich, von der Größe des Baumes beeindruckt zu sein: "Schön oder nicht", würde er denken, "das ist sehr groß."

Kevazingo-Bäume können auch mehr als 500 Jahre alt werden und überleben Generationen von Dorfbewohnern. Die meisten indigenen Gruppen in Gabun betrachten die Bäume als integralen Bestandteil der Gemeinschaftskultur, so wie Tempel oder Flüsse - und beinahe als dauerhaft. In der Vergangenheit wurden Dorfvorsteher und Könige unter Kevazingos gekrönt. Heute wird die Rinde in einem Heilmittel gegen Erkrankungen wie Zysten und sexuelle Impotenz eingesetzt.

Im vergangenen Februar wurden im gabunischen Hafen von Owendo 392 Container mit rohem Kevazingo-Holz beschlagnahmt.

Solche Anfälle sind keine Seltenheit. Luc Mathot, der Gründer von Conservation Justice, einer NGO, die mit der Regierung Gabuns zusammenarbeitet, um den illegalen Holzhandel zu überwachen, sagt, dass es aufgrund der komplexen Gesetze des Landes in Gabun nur selten ein vollständig sauberes Holzunternehmen gibt (Das Holz muss im Inland verarbeitet werden, bevor es international gehandelt wird) und kurzlebig (der Kevazingo-Handel ist häufig vorübergehend verboten, zuletzt 2018).

Die Hauptkatalysatoren des illegalen Kevazingo-Geschäfts sind jedoch chinesische Unternehmen. Der Grund dafür ist eine physikalische Ähnlichkeit. Kevazingo-Holz sieht bei der Verarbeitung bemerkenswert aus wie Holz von Bäumen der Gattung Palisander (Kevazingo gehört zur Gattung), aus denen eine Art chinesisches Möbel hergestellt wird, die als „rotes Holz“ bezeichnet wird.

Stühle, Schränke und Betten wurden während der Qing-Dynastie aus seltenen Palisander-Bäumen aus Indien und Südostasien für Könige gefertigt. Heute können sich aufwändig gestaltete Tische und Bettgestelle für mehr als 1 Million Dollar (in US-Dollar) an den Neureichen verkaufen.

Diese Nachfrage hat eine Holzindustrie geschaffen, die unter anderem in Myanmar, Madagaskar und Indonesien Wälder dezimiert. Zwischen 2005 und 2014 bestanden 35 Prozent der Sicherstellungen illegaler Wildgüter aus Rosenholz - fast doppelt so viel wie bei allen anderen illegal gehandelten Wildgütern.

Das Geschäft kann auch gewalttätig sein. Rosenholz wird in Teilen Westafrikas als „Blutholz“ bezeichnet. In den frühen 2010er Jahren wurden in Thailand mehr als 150 Menschen bei Durchsetzungsoperationen von Palisander getötet.

Da sie Rosenholzbäume fast ausgemerzt haben, haben chinesische Holzfirmen begonnen, nach Bäumen zu suchen, die dem nationalen Standard sehr nahe kommen, aber die Marke nicht ganz erfüllen. Mit anderen Worten: Fälschungen. Wie Kevazingo.

Die Anzahl der Kevazingo-Bäume in Gabun ist nicht bekannt, aber jüngste örtliche Erhebungen zeigen, dass etwa drei Kevazingos auf hundert Bäume im Land kommen. Dies macht sie relativ ungewöhnlich, wenn auch keineswegs selten. Doch selbst ein Kevazingo-Baum kann aufgrund seiner Größe und seines potenziellen Alters eine wesentliche Rolle für das Funktionieren eines Ökosystems spielen - insbesondere eines so vielfältigen und komplexen wie ein gabunischer Wald.

Kevazingo kann für die Populationen von Organismen, die auf sein Vorhandensein angewiesen sind, um zu überleben, genauso wichtig sein wie für die Gemeinschaften der Ureinwohner in Gabun, die fest an die Wurzeln des Baumes glauben Befugnisse.

Als er „sehr, sehr jung war“, sagte Ona zu seinem Vater, „erklärte er [ihm], dass es für unsere Kinder wichtig ist, nicht weit von Kevazingo entfernt zu spielen, weil der Baum sie beschützen kann.“ Dieser Schutz ist mit dem von Onas Eltern vergleichbar Sie beteten, als sie über ihrem neugeborenen Kind standen - der gleiche Schutz, der eine Reihe von indigenen Gruppen dazu veranlasst, Kevazingo-Bäume als „Hüter des Waldes“ zu bezeichnen.

Ona ist jetzt in den Fünfzigern und Gründer einer Umwelt-NGO namens Brainforest. Ona sitzt im Rollstuhl, in dem er seit seiner Kindheit Kinderlähmung hatte, und schaut mit einem breiten, freundlichen Gesicht zum Waldhimmel. Er sagt, dass jedes gabunische Dorf „seinen eigenen Kevazingo“ hat. Sein eigenes Dorf, Mbolenzok-Njouh, hat zwei.

Als die gabunische Regierung im Februar die 392 Container mit unverarbeitetem Kevazingo beschlagnahmte, die einen geschätzten Wert von über 250 Millionen US-Dollar hatten, wurde ein chinesischer Geschäftsmann namens Francois Wu der Hauptverdächtige. Laut Luc Mathot etikettiert Wus Firma 3C Transit unverarbeitetes Holz häufig als verarbeitetes und Kevazingo als regelmäßig exportiertes Holz von einem weniger geschützten Baum. Abgesehen von der Größe der Ladung war der Vorgang jedoch ziemlich routinemäßig.

Aber dann, einen Monat später, verschwanden 353 der 392 Container.

Die gabunische Regierung wurde gedemütigt. Es ist eine Sache, dass ein Gesetz gebrochen wird. Es ist eine andere Sache, wenn ein Gesetz zweimal hintereinander gebrochen wird, das zweite Mal direkt vor Ihrer Nase. Im Mai entließ Gabuns Präsident Ali Bongo seinen Vizepräsidenten Pierre Claver Maganga Moussavou und seinen Forst- und Umweltminister Guy Bertrand Mapangou. Bongo erklärte nicht, warum er die Kabinettsmitglieder entlassen hatte, aber lokale und internationale Spekulationen wiesen auf den Skandal hin, den einige Leute als „Kevazingo-Tor“ bezeichneten.

Wu bestritt jede Beteiligung, ist aber nicht nach Gabun zurückgekehrt, seit die 392 Container beschlagnahmt wurden.

Nur wenige Tage nach dem Verschwinden der 353 illegalen Kevazingo-Container wurden 200 auf den Grundstücken der nahe gelegenen Schifffahrtsunternehmen gefunden. Tausende von Kevazingo-Bäumen wurden aus dem Land gestohlen, dann von der Regierung beschlagnahmt, dann zurückgestohlen und dann wieder beschlagnahmt - es war ein Ping-Pong-Spiel mit astronomisch hohen Einsätzen, bei dem Hunderte von Millionen Dollar auf und ab gingen.

Aber jenseits der politischen und wirtschaftlichen Auswirkungen des Skandals liegt der Schaden, den ein solcher ungeprüfter Holzeinschlag Gabuns endlicher Kevazingo-Bevölkerung zufügen kann. Selbst nach den konservativsten Schätzungen ist die Zahl der Kevazingo-Bäume, die regelmäßig nach China verschifft werden, nicht nachhaltig. Der Nachhall eines solchen Bevölkerungsrückgangs wird von jedem Kevazingo-Stakeholder zu spüren sein, von den Organismen im gabunischen Boden über die Bettgestelle in chinesischen Haushalten bis zu den indigenen Völkern, die auf den Schutz des Baumes angewiesen sind.

Nach dem Skandal hat Gabun jeglichen Holzeinschlag und Handel mit Kevazingo verboten. 153 Container sind heute noch unberücksichtigt.

Apollon Obolo ist Mitglied der Bwiti Missoko, einer indigenen Gruppe in Gabun. Er wurde unter einem Kevazingo-Baum initiiert, den die Missoko Bovenga nennen. Bovenga wird in einer Reihe von feierlichen, medizinischen und schützenden Ritualen verwendet, ähnlich dem, das die neugeborene Ona in Mbolenzok-Njouh initiierte.

Obolo, der Präsident einer Jugendförderungsgruppe und Förderer kultureller Ereignisse, sagt, dass das Holz für die Tausenden von Ureinwohnern, die unter Gabuns verdrehten Kevazingo-Überdachungen leben, jeden greifbaren Wert übersteigt. Wie schätzen Sie den Wert von Bäumen ein, die seit Jahrzehnten Dörfer schützen, Kindern einen sicheren Ort zum Spielen bieten und den Gemeinden das Gedeihen ermöglichen?

Auf die Frage, wie Gabun aussehen würde, wenn alle Kevazingo-Bäume gefällt würden, antwortet Obolo mit „Dibôkô!“ - ein „Ausdruck der Verblüffung“ in der Missoko-Sprache. Dann wiederholt er die Frage: "Dieses Land ohne Kevazingo?"

Für ihn ist das unvorstellbar.