Lernen Sie die Nutztiere kennen, mit denen einer der am stärksten frequentierten Flughäfen Amerikas betrieben wird

Auf dem O'Hare International Airport in Chicago erfüllen diese hungrigen Herden einen zusätzlichen Zweck, der über die einfache Gartenarbeit hinausgeht.

Am nördlichen Rand des internationalen Flughafens O'Hare in Chicago erstreckt sich ein langes, grünes Feld mit Blick auf eine der sieben Start- und Landebahnen. Dies ist der Arbeitsplatz einiger der ungewöhnlichsten Mitarbeiter der Einrichtung, die in ihrer Schicht so viel essen, wie sie möchten. Sie müssen sich auch keine Sorgen um das Pendeln machen, weil sie hier schlafen.

Diese Saisonarbeiter sind Nutztiere - Ziegen, Schafe und ein Esel, die die Landschaft eines der am stärksten frequentierten Flughäfen Amerikas pflegen, indem sie sich an der Vegetation festfressen. Insbesondere Ziegen werden zunehmend eingestellt, um auf Friedhöfen, Parks und anderen Grünflächen in städtischen Gebieten von Paris bis New York City zu grasen. Aber auf einem Flughafen erfüllen diese hungrigen Herden einen zusätzlichen Zweck, der über die einfache Gartenarbeit hinausgeht. Wenn Flugzeuge in der Nähe starten, räumt diese zottelige Bande lange Gräser, invasive Arten und Unkräuter wie Gifteiche und Giftefeu ab. Das gezielte Knabbern macht Lebensräume weniger attraktiv für Wildtiere, die den Flughafenbetrieb unterbrechen können, beispielsweise einen Waschbären auf einer Landebahn oder einen unglücklichen Vogelschwarm, der auf einem Flugweg gefangen wird.

"Dieses Gebiet wurde immer größer und es gab eine größere Vogelpopulation", sagt Craig Pullins, ein Wildbiologe des US-Landwirtschaftsministeriums, der mit O'Hare zusammenarbeitet, um die Wildtiergefahren zu verringern. „Hohes Gras bietet kleinen Säugetieren wie Mäusen, die dann Nahrung für Kojoten, Falken und andere Lebewesen sind, Zuflucht. Wir empfehlen kurzes gepflegtes Gras. “

Jamie Rhee, Beauftragter des Chicagoer Luftfahrtministeriums, nennt die Arbeit der Nutztiere „Target Grazing“ (Zielweide). Die vierbeinigen Mitarbeiter ermöglichen O'Hare vor allem die Pflege der Grünflächen auf dem Flugplatz in einem kostengünstig und nachhaltig. „Wir verwenden sie auf hügeligen Gebieten des Flughafens, auf denen das Grundstück mit herkömmlichem Mähgerät nur schwer zu warten ist“, sagt sie. Das bedeutet weniger Kraftstoff und weniger CO2-Emissionen. Es gibt auch wenig Bedarf an giftigen Herbiziden.

CDA hat seit 2013 verschiedene Weideherden für sein Landschaftsgestaltungsteam eingestellt, obwohl dies nicht der einzige Akteur in seiner Branche ist: Die Flughäfen San Francisco International und Hartsfield-Jackson Atlanta International haben zuvor Ziegen und Schafe herangezogen, um sich um ihre Tiere zu kümmern Land. So auch Seattle-Tacoma International, das das Los nach nur einer Woche entlassen hat, weil sie zu effektiv waren (sprich: sie übertreiben). Aber wenn wir nur über Flughäfen sprechen, ist O'Hares Weideherdenprogramm das am längsten laufende seiner Art in den Vereinigten Staaten.

Um die besten Landschaftsgestalter für den Job zu finden, stellt der Flughafen jedes oder alle zwei Jahre Anfragen nach Anbietervorschlägen. Diese neueste Crew gehört Andrew Tokarz, der sie auf seiner Farm in Lemont, Illinois, großgezogen hat. Typischerweise werden seine Tiere entweder für Fleisch geschlachtet oder gemolken, um handwerklichen Käse herzustellen. Dies ist das zweite Jahr, in dem diese 30 Personen einen Sommer außerhalb der Farm verbringen. Sie kamen Anfang Juni 2019 mit Halsketten aus Glöckchen an und werden zwei oder drei Monate bleiben. Es wird geschätzt, dass sie sich in dieser Zeit über 11,5 Morgen Land fressen, das durch einen hohen Zaun von der gefährlichen Landebahn und durch einen Bach und einen elektrischen Zaun von der Straße getrennt ist.

Die Wiederkäuer sind verspielte Jugendliche zwischen neun Monaten und zwei Jahren und haben keine Namen (Tokarz nennt sie „tierische Einheiten“). Der Esel, ungefähr fünf Jahre alt, geht an Jackson vorbei, einer Spur seines früheren Lebens in einem Streichelzoo. Das Pferd mit den großen Augen hat eine besonders wichtige Aufgabe: Er schützt seine Kumpels vor Kojoten, die das Feld als Ort für ihr eigenes potentielles Buffet betrachten. "Er wird sie abschrecken", sagt Tokarz. "Es ist eine Kombination aus seiner Glocke und seiner Fähigkeit zu treten und zu beißen."

Apropos Lärm, man könnte meinen, dass das Dröhnen der Flugzeuge diese zahmen Bewohner erschrecken könnte. Laut Tokarz machten seine Tiere zunächst eine Pause, als sie das fremde Geräusch hörten, aber sie stellten schnell fest, dass die Quelle nicht bedrohlich war. „Als der dritte Jet kam, haben sie sich nicht einmal mehr die Mühe gemacht, den Kopf zu heben“, sagt er. "So gewöhnten sie sich innerhalb von eineinhalb Minuten, zwei Minuten."

Ziegen sind bekannt für ihre eisernen Eingeweide, aber auch für ihre neugierige Natur. Es ist also unglaublich, dass nur ein Mitglied von Tokarz 'Herde seiner Neugierde bis zur Flucht gefolgt ist: Die Ziege raste davon, als der Elektrozaun während eines Regensturms ausbrach, aber der Flockmaster war vor Ort und fing den Fluchtkünstler auf.

Ziegen sind auch berühmt für ihre Liebe, auf Dingen zu stehen. Also baute Tokarz ihnen eine Rampe, auf der sie auf das Dach eines ihrer Schuppen klettern können. "Als sie das herausfanden, waren sie im siebten Himmel", sagt er.

Wenn sich die Herde in ihr luxuriöses Leben eingewöhnt hat, ist die Gegend weniger für gefährliche Wildtiere geeignet - was letztendlich Stinktieren, Hirschen, Kojoten und anderen ahnungslosen Kreaturen zugute kommt. Ohne hohes Gras zum Beispiel können menschliche Arbeiter Gänse und Enten, die sich am Bach sammeln, leichter erkennen und abschrecken, bevor sie in gefährliche Zonen aufbrechen.

"Sie wollen nicht, dass eine große Ansammlung von Gegenständen in und um den Flughafen herumfliegt", sagt Pullins. "Ein Flughafen ist ein schrecklicher Ort für Vögel."