Der Schlüssel zu Bodacious Blueberries ist eine Bumper Crop of Bees

Um sie anzulocken, ist es jedoch hilfreich, Wald in der Nähe zu haben.

Überall im Südosten der USA ist Rabbiteye Blueberry Farming ein großes Geschäft. Diese festen, frostblauen Kugeln, die ein Grundnahrungsmittel der südlichen Landwirtschaft sind, lassen sich relativ leicht anbauen und haben nur wenige natürliche Schädlinge. Sie eignen sich daher ideal für kommerzielle Zwecke. Der Schlüssel zu großen, schnell reifenden Beeren liegt in der Bestäubung - wenn sie reichlich bestäubt sind, verbessert sich der Ausbruch. Eine Kreatur ist ein Experte in der Herstellung dieser begehrtesten Beeren, und ihre Liebe zu Blaubeerblüten ist so tief, dass sie ihren Namen trägt: südöstliche Blaubeerbienen.

Rabbiteye-Blaubeeren haben ihren Namen von ihrem Reifungsprozess, da sie rosa werden, bevor sie blau werden und an die Augen weißer Kaninchen erinnern. Verschiedene Arten dieser Beeren werden in einer Reihe südlicher Staaten kommerziell angebaut, aber die aus Mississippi und Louisiana sind wirklich bemerkenswert. Dort tragen mehr als 70 Prozent der Blumen Früchte, an manchen Orten 10 bis 30 Prozent. Als Forscher des US-Landwirtschaftsministeriums untersuchen wollten, warum Beeren dort so gut wachsen, haben sie sich an die Bestäuber gewandt. Ihre Erkenntnisse wurden kürzlich im. Veröffentlicht.

„Wir haben uns mehrere Bienenarten angesehen, um herauszufinden, welche Blaubeeren am besten bestäubt wurden“, sagt Robert Danka, Mitautor der Studie, in einer Erklärung. Die Forscher testeten über einen Zeitraum von drei Jahren gemanagte Honigbienen, einheimische Hummeln, südöstliche Blaubeerbienen (auch einheimische) und Zimmermannsbienen. Es stellt sich heraus, dass Blaubeerbienen im Südosten Rabbiteye-Büsche wirklich, wirklich lieben. Das Team stellte fest, dass nur Blaubeeren und Honigbienen im Südosten zu einer Zunahme von Blütenfrüchten führten, wobei Blaubeeren bei weitem die besten Bestäuber waren.

Wenn einheimische südöstliche Blaubeerbienen auf einem blühenden Blaubeerbusch landen, binden sie sich an die Blüte und beginnen, ihre Flugmuskeln schnell zu vibrieren und den Blütenstaub von der Blütenameise zu schütteln. Dieser Vorgang wird als Summenbestäubung bezeichnet und ist bei Blaubeerblüten von Kaninchen wegen ihrer Form äußerst nützlich. Dieser Prozess bewirkt auch, dass Pollen am Körper der Biene und an der nächsten Blume haften. Hummeln können auch summend bestäuben, aber es gibt nicht genug davon in der Schlüsselperiode des frühen Frühlings.

Viele Großproduzenten lassen Honigbienen einbringen, um die natürliche Bestäubung zu ergänzen. Sie sind alles andere als zuverlässig. Sie neigen dazu, Felder für andere Pflanzen zu verlassen. Südöstliche Blaubeerbienen haben jedoch eine klare Präferenz für ihren Namensvetter. Diese Insekten sind bodennistende Einzelbienen, das heißt, sie bilden keine Kolonien oder Bienenstöcke und sie lieben besonders Schatten und Laub. Blair Sampson, ein weiterer Mitverfasser der Studie, sagt, dass Landwirte, die ihre Leistung steigern möchten, in Betracht ziehen sollten, Blaubeerbienen-freundliche Wälder in der Nähe ihrer Felder zu kultivieren.

Solche Änderungen werden die Erträge nicht über Nacht verbessern. Laut der Studie hatten südöstliche Blaubeerbienen jedes Jahr unterschiedliche Populationen, abhängig von den Wetterbedingungen. Aus diesem Grund schlagen die Forscher vor, dass große kommerzielle Betriebe immer noch nicht einheimische Honigbienen zu ihren Ernten hinzufügen müssen. Aber vielleicht wird der Köder, die saftigsten Rabbiteye-Blaubeeren zu produzieren, die man kaufen kann, im Laufe der Zeit auch zu einer Zunahme der Waldfläche führen.