Diese brasilianische Pflanze regeneriert sich nur einen Tag, nachdem sie vom Lauffeuer verbrannt wurde

Und seine Blüten blühen erst eine Woche später.

Die größte Savanne Südamerikas, der Cerrado, ist ein baumlastiges, neotropisches Biom, das für seine bemerkenswerte Artenvielfalt bekannt ist. Diese Ökoregion - bestehend aus feuchtem und trockenem Grasland und ihrem tiefen Wurzelsystem - befindet sich hauptsächlich in Brasilien und umfasst mehr als 12.000 verschiedene Pflanzenarten. Eine dieser Arten hebt sich von den anderen ab. Wissenschaftler in Brasilien stellten kürzlich fest, dass sich diese Pflanze, eine grasähnliche Segge, an die Blüte angepasst hat - und zwar schnell -, kurz nachdem ein Lauffeuer vorbei ist.

In allen möglichen Umgebungen, von Gebirgen bis zu Canyons, ist bekannt, dass Waldbrände zu Superblüten führen, die entstehen, wenn sich die Samen im Boden erwärmen und sofort nähren. Natürliche Waldbrände sind Teil des Lebenszyklus dieser natürlichen Umgebungen. In den letzten Jahren sind jedoch verheerendere anthropogene Brände (die durch Unfälle oder das Räumen von Weiden und anderen Gebieten verursacht wurden) häufiger geworden. Um die Auswirkungen von Bränden zu untersuchen, die von Natur aus und vom Menschen verursacht wurden, haben Wissenschaftler der Universität von São Paulo Brände in kontrollierten Gebieten des Biodiversitäts-Hotspots erzeugt. Und dann tauchten die besonderen Eigenschaften auf. „Wir haben seit 2013 experimentelle Brandflächen in Zentralbrasilien, um zu verstehen, wie sich die Brandzeit und -häufigkeit auf die Vegetation des Cerrado auswirken. Und wir haben unsere Parzellen genutzt, um diese erstaunliche Art zu untersuchen “, sagt Alessandra Fidelis von der Universität von São Paulo, Hauptautorin des Artikels in der Zeitschrift.

Nachdem sie eine offene Lichtung verbrannt hatten, auf der dieses mehrjährige Kraut gedeiht, waren Fidelis und ihr Team von dem, was als nächstes geschah, fassungslos. „Nach der Verkohlung und Verbrennung kann man in dieser Pflanze als erstes die beginnenden Blütenstände erkennen. Sie sehen neue Blätter, die von der Caudex-ähnlichen Struktur umgeleitet werden. Nach einigen Tagen, wenn es bereits voll blüht, haben die Blätter angefangen, sich zu regenerieren “, sagt Fidelis. Diese Blütenstände erschienen tatsächlich schon am nächsten Tag, und nur eine Woche später blühten Blumen, während der Rest der Landschaft noch verkohlt war. „Diese Pflanze reagiert sehr schnell auf Feuer. Wenn es kein Feuer gibt, blühen sie normalerweise nicht “, fügt sie hinzu. "Und Sie müssen denken, dass unsere Brände normalerweise in der Trockenzeit entstehen, wenn es nicht regnet, was diese Pflanze eindrucksvoller macht - sie kann sehr schnell blühen, wenn kein Wasser im System ist, kein Regen."

Jetzt versuchen die Forscher, die Physiologie der Pflanze zu verstehen, um herauszufinden, was sie dazu veranlasst, auf diese Weise auf Wärme zu reagieren. „Wir glauben, dass diese Pflanze Ressourcen im Caudex ansammelt und diese Ressourcen sehr schnell für die Produktion von Blumen bereitgestellt werden, sobald ein Brand in der Gegend ausbricht“, sagt Fidelis. "Wir haben die Blätter geschnitten, um Feuer zu imitieren, ohne Flammen, ohne hohe Temperaturen, und wir konnten beobachten, wie es blühte, aber nicht so schnell und nicht so intensiv wie die Individuen, die wirklich verbrannt wurden."

Bei aller offensichtlichen Widerstandsfähigkeit gegenüber Flammen befindet sich der Cerrado als Ganzes in heißem Wasser. Exotische, nicht heimische Monokulturen (wie Sojabohnen) verändern die natürliche Beschaffenheit des Landes und verdrängen die Pflanzen, die diese südamerikanische Savanne seit Jahrhunderten oder länger beheimatet haben. „Wir hoffen, dass seine Forschungen die Bedeutung der tropischen Savannen und der krautigen Vegetation stärker in den Vordergrund rücken“, sagt Fidelis. „Unsere Studie zeigt, wie wichtig Feuer für eine bestimmte Pflanze ist, was sich auch auf den Rest der Pflanzengemeinschaft und einige Ökosystemleistungen wie die Bestäubung und die Kohlenstoffallokation auswirkt.“ Im Idealfall wird der auf wundersame Weise rasche Aufschwung von mehr Menschen dazu ermutigen, das zu verstehen Rolle, die Feuer bei der Bewirtschaftung dieses weitläufigen, ökologisch kritischen Grünlandes spielt.