Treffen Sie den Mann auf der Suche nach Dokumenten für jeden Apfel in Nordamerika

Und das Mammutbuch, das er darüber schrieb.

"Ich habe es aus Frustration geschrieben!", Sagt Dan Bussey aus seinem 3500-seitigen Magnum-Werk. In der Zeit, in der ein Apfelsaft zu einem fruchttragenden Baum heranwächst (ungefähr 10 Jahre), hat Bussey die Archive aller Bibliotheken und Gartenbauressourcen in den Vereinigten Staaten durchsucht und über Obstbulletins und Baumschulkataloge nachgedacht und pomologische Bücher. Das Ergebnis des kopfüberen Eintauchens in diese Informationslawine ist ein Buch von derart unglaublicher Breite und Größe, dass es zusammengenommen 32 Pfund wiegt (was ungefähr 100 Äpfeln entspricht).

Im Jahr 2017 veröffentlichte Bussey das Produkt seiner jahrzehntelangen Archivgeschichte:. Ein illustriertes Hardcover-Set mit sieben Bänden mit einer Länge von jeweils 500 bis 600 Seiten ist ein Kompendium aller Apfelsorten, die in den letzten zwei Jahrhunderten in einer nordamerikanischen Publikation gedruckt wurden. Es listet mehr als 16.000 Apfelsorten mit Namen, Herkunft, kurzen Beschreibungen und gelegentlich begleitenden Abbildungen auf. Alle lebensechten Aquarelle stammen aus einer Datenbank, die vom Landwirtschaftsministerium von 1886 bis 1942 geführt wurde. Bussey enthielt auch 9.700 gefundene Synonyme für die Äpfel in den Bänden, was es den Enthusiasten erleichtert, verschiedene Proben der Frucht genau zu identifizieren. Das Buch wurde als "ein Verlagswunder im Gartenbau" angekündigt und blättert durch die grünen, stoffgebundenen Bände, beladen mit exquisiten Aquarellen und charmanten Anekdoten über Äpfel mit dem Namen Cox's Orange Pippin und Pitmaston Pineapple der Obstgarten der Zeit.

Der 64-jährige Bussey begann seine Forschungsreise 1989, als er in seiner Heimatstadt Edgerton, Wisconsin, einen Obstgarten errichtete. Er hatte sich 1980 für Erbstücke interessiert, kurz nachdem er das neu erschienene Buch von Fred Lape gelesen hatte, das den Verlust von Erbstücken und die schlechte Qualität chemisch behandelter Supermarktäpfel beklagte. Bussey, ein aufstrebender Homesteader, begann mit einem Dutzend Apfelbäumen auf dem vier Morgen großen Grundstück, auf dem er auch ein Haus bauen wollte. Als die Bäume Früchte trugen und Golden Sweets und Spitzenbergs (angeblich Thomas Jeffersons Lieblingsapfel) hervorbrachten, waren ihre reichen Aromen epiphanisch. "Oh mein Gott, es war phänomenal!", Sagt Bussey über den süß-säuerlichen Geschmack des aromatischen Spitzenbergs. Bald baute er über 350 Sorten im Obstgarten an. In einem lebhaften Beispiel für seine Impulse für botanische Akquisitionen sagt Bussey, der Obstgarten sei in vollem Gange, bevor er überhaupt mit dem Bau seines Hauses begonnen habe. "Prioritäten!", Sagt er kichernd.

Zu dieser Zeit fand er nur wenige konsolidierte Informationen über die Erbstücke in seinem Obstgarten und begann, seine eigenen Erkenntnisse aufzuzeichnen, die während der Archivierungstauchgänge an der Universität von Wisconsin-Madison gesammelt wurden. Er kaufte einen Computer mit einer 40-Megabyte-Festplatte, nur um seine Daten zusammenzustellen. "Meine Uhr enthält wahrscheinlich mehr Informationen", sagt er. Er tippt seine Notizen immer noch auf WordPerfect, einer frühen Textverarbeitungssoftware, deren fortgesetzte Verwendung sich fast wie ein Akt des Trotzes anfühlt.

Bussey bemüht sich, seine apfelzentrierten Bestrebungen zu erklären. "Ich habe die Namen wirklich geliebt", bietet er an. "Einige haben interessante Geschichten", sagt er etwas später. Seine Mutter brachte ihm bei, Obstbäume zu pflanzen und zu pflegen, und sein Elternhaus wurde mitten im Obstgarten der Familie gebaut. „Ich war schon immer von Äpfeln umgeben“, erinnert er sich an den Geruch von frischem Apfelwein in der Küche seiner Familie. Später schreibt er in einer E-Mail, dass es wahrscheinlich die "kleinen Freuden, die ein Forscher findet", verbunden mit "einem gewissen Grad an" Manie "waren.

Bussey war nicht nur Obstgärtner, sondern stellte auch 24 Jahre lang professionell Apfelwein für die kommerziellen Obstgärten und Amateur-Apfelbauern von Edgerton her. Er war sogar für kurze Zeit als Verkäufer für Restaurantbedarf tätig. Wann immer es die Zeit erlaubte, reiste er Tausende von Kilometern „vom Bundesstaat New York zum Bundesstaat Washington“, um Materialien in Archiven im ganzen Land zu durchsuchen. „Ich habe es mir zum Ziel gesetzt, dies weiter zu tun, weil ich immer wieder neue Dinge gefunden habe“, sagt er einfach. Als nur ein Beispiel für seine umfangreiche Forschung hat Bussey jeden Bericht durchgesehen, den jede Gartenbaugesellschaft in jedem Bundesstaat der USA veröffentlicht hat. „Gerade als ich mich davon zu überzeugen begann, hatte ich genug Material, um damit zu arbeiten dann habe ich Internetbibliotheken entdeckt. “

Nur etwa 20 Prozent der nachgewiesenen Äpfel werden heute noch angebaut, ein Phänomen, das Bussey den Marktkräften zuschreibt, die die Nachfrage nach bestimmten Sorten ankurbeln und andere verdrängen. Im Jahr 2012 trat er der Seed Savers Exchange bei, die Erbstücke aus Obst, Gemüse und Kulturpflanzen bewahrt, und war deren Obstgartenleiter und Apfelhistoriker. Aber als Seed Savers zusammen mit Universitäts- und kommerziellen Druckereien sein Buch weitergaben, trat Kent Whealy ein. Ein Macarthur Fellow und Mitbegründer von Seed Savers Exchange, der die Organisation scharfsinnig verlassen hatte und von dem allgemein angenommen wird, dass er vertrieben wurde Whealy gründete seinen eigenen Verlag mit dem ausdrücklichen Ziel, Busseys Apfelbände zum Drucken zu bringen.

"Ich bin so begeistert und nur sehr dankbar", sagt Bussey. Es war Whealy, der die Aufnahme der 1.400 Illustrationen aus der USDA Pomological Watercolours-Datenbank veranlasste, die die Bände zum Leben erwecken. (Die Datenbank ist jetzt öffentlich verfügbar, aber zu diesem Zeitpunkt hat Whealy sein eigenes Geld bezahlt, um darauf zuzugreifen.) Kent Whealy starb im März 2018.

gewann 2018 den Annual Literature Award für "eine bedeutende Arbeit in der botanischen oder gartenbaulichen Literatur", verliehen vom Rat für botanische und gartenbauliche Bibliotheken. John Bunker, ein Apfelhistoriker in Maine, nannte es „das wichtigste Buch, das jemals in Nordamerika über Äpfel veröffentlicht wurde. Es hat nichts Vergleichbares gegeben und es wird nie wieder so etwas geben. “

Bussey, der den größten Teil seines Lebens damit verbracht hat, Äpfel zu dokumentieren, beißt immer noch an den Früchten des Baumes des Wissens. In seinem nächsten Buchprojekt geht es um die Geschichten der Menschen, die diese Äpfel nach Nordamerika gebracht haben. Er berät sich mit Pflanzengenetikern, die DNA-Technologie einsetzen, um Apfelsorten zu identifizieren, und die DNA-Tests verwendet haben, um eine genetische Karte zu erstellen, die die Herkunft der Äpfel aufzeichnet. Die Bedeutung der Identifizierung von Apfelsorten geht über ihren Wert in der botanischen oder gartenbaulichen Forschung hinaus. Es erzählt eine Geschichte der Einwanderung und der Dinge, die Menschen mitgebracht haben, als sie reisten, um ein neues Leben in einem neuen Land aufzubauen. Bussey hofft, die Geschichten einiger dieser Siedler erzählen zu können, die sich der Erzählung durch "die Genetik von Apfelsorten nähern, die in diesem Land herumgereist sind".

Bussey hat seit seiner Veröffentlichung ein paar tausend weitere Sorten entdeckt. Seine Lieblings-Apfelgeschichte handelt vom Southern Shockley, benannt nach seinem Urheber Gideon Shockley, der bei der Beerdigung eines Freundes einen einsamen Apfelbaum entdeckte. Er nahm einen Bissen von einem Apfel, der unter den Baum gefallen war, fand ihn gut und riss einen Ast ab, den er zu Hause gepflanzt hatte. „Und so hat er den Shockley-Apfel am Leben erhalten, der viele Jahre lang zu den klassischen Äpfeln des Südens gehörte“, sagt Bussey.

In einer Karriere, in der er 18.000 Apfelsorten entdeckt hat, könnte man meinen, er hätte eine überzeugendere Geschichte. Aber dass er es diesem erzählt, sagt vielleicht mehr über Bussey als über den Shockley. Die Geschichte eines Mannes, der auf ein verschwindendes Fragment der Natur gestoßen ist und es genährt hat, der eine möglicherweise ausgestorbene Frucht genommen und ihr zum Gedeihen verholfen hat, erinnert an Busseys Mission: die Vergangenheit wieder aufleben zu lassen, die Fülle der Natur zu feiern, um Erzählen Sie die Geschichten von Äpfeln und Männern.