Die radikalen Referenzbibliothekare, die Informationen verwenden, um die Autorität herauszufordern

Eine unerschütterliche soziale Bewegung ist im Gange.

Vom 29. August bis zum 2. September 2004 kam es in New York zu einer Reihe von Protesten als Reaktion auf den Nationalkonvent der Republikaner von 2004 und die Nominierung von George W. Bush für die bevorstehenden Wahlen. Fast 1.800 Demonstranten wurden während des Konvents verhaftet und erst später wegen Verletzung ihrer verfassungsmäßigen Rechte in eine Bürgerrechtsklage verwickelt.

Während der Proteste unterstützte ein ständiges Team alle, die in der Verwirrung Informationen brauchten: eine bescheidene Gruppe sozialbewusster Bibliothekare aus den Vereinigten Staaten, die mit Aktenordnern von gesetzlichen Rechten im Umgang mit der Polizei bis hin zu offenen Badezimmern bewaffnet waren .

„Wir wollten so arbeiten, als würden wir einen Referenzschalter auf die Straße bringen“, erklärt Lia Friedman, Direktorin für Lerndienste an der Universität von Kalifornien in San Diego, die an einem der Protestmärsche im Jahr 2004 teilgenommen hat. Damals waren weniger Menschen anwesend hatten Smartphones und machten diesen Dienst sowohl neu als auch wichtig. Wenn jemand eine Frage stellte, die nicht in den Reisereferenzordnern enthalten war, waren andere Bibliothekare, die an ihren Heimcomputern warteten, bereit, telefonisch nachzuforschen und Informationen zu übermitteln.

Die Gruppe der Bibliothekare bildete bald das erste Kapitel des Radical Reference Collective, eines nicht hierarchischen freiwilligen Kollektivs, das sich für soziale Gerechtigkeit, unabhängige Journalisten und aktivistische Zwecke einsetzt. Seit der ersten Aktion der Gruppe auf dem Republican National Convention 2004 hat sich die ursprünglich in New York ansässige Gruppe als Sammlung lokaler Kapitel in den Vereinigten Staaten verbreitet. Neue Kollektive, die über Bibliothekslisten, die Website von Rad Ref und Mundpropaganda gebildet wurden.

Da die Organisation nicht hierarchisch ist, gibt es keinen Konsens darüber, was das „Radikale“ in Radical Reference wirklich bedeutet und welche Art von Arbeit es bedeuten könnte. Die Mitglieder kommen aus verschiedenen Bereichen. Ein Mitglied des New Yorker Rad Ref engagiert sich persönlich in einer Gruppe, die Straßenmediziner ausbildet, um Menschen bei Protesten medizinisch zu helfen. andere Mitglieder kommen aus der akademischen Welt oder arbeiten mit Häftlingen oder wissenschaftlichen Archiven zusammen. Die Website für Rad Ref weist darauf hin, dass das Wort „radikal“ in keiner Weise speziell eine politische Zugehörigkeit jeglicher Art bezeichnet; Das Wort „radikal“ wird verwendet, um die „Mainstream-Bedeutung“ in Frage zu stellen, die den Begriff und damit auch bestimmte Gruppen weitgehend ausgrenzt. Die Mitglieder bilden sich jedoch ihre eigene Meinung zu diesem Thema.

"Meiner Meinung nach bedeutet das Wort" radikal ", sich für eine Veränderung einzusetzen, ob dies nun politisch oder gesellschaftlich ist", sagt Friedman. Audrey Lorberfeld, Digital Technical Specialist an der New Yorker Akademie der Medizin und langjähriges Mitglied der New Yorker Rad Ref-Gruppe, sagt, dass diese inhärente Politisierung von Informationen für Bibliothekare unabhängig von ihrem Fachgebiet offensichtlich ist: in den einführenden Kursen für Informationswissenschaftler für diejenigen, die ein Die angehenden Bibliothekare verfügen über einen Master-Abschluss in Bibliothekswissenschaften in den USA und sind mit dem Ethikkodex der American Librarians Association vertraut, der die geistige und informationelle Freiheit umfasst. Laut Lorberfeld und Friedman, die für diesen Artikel getrennt befragt wurden, ist die Vorstellung, dass Informationen neutral sind, ein Mythos.

Inmitten des gespaltenen politischen Klimas in den USA bietet die ursprüngliche New Yorker Gruppe weiterhin Informationen für jedermann an, sei es über eine bestimmte historische Tatsache, eine Statistik über Bürgerrechtsverletzungen oder die komplexen Einwanderungsgesetze. Häufig wird diese Unterstützung Organisationen der sozialen Gerechtigkeit, unabhängigen Journalisten und, wie auf ihrer Website angegeben, "jedem, der die Autorität in Frage stellt", gewährt.

Einige der Rad Ref-Gruppen nutzen soziale Medien, um Veranstaltungen, Gespräche und Workshops mit der Öffentlichkeit und Aktivistenorganisationen zu kommunizieren und zu fördern, während andere sich persönlich treffen. Die Themen variieren stark; Einige Ereignisse betreffen möglicherweise eher lokale Themen, wie die Planung der Unterstützung für einen Streik von Bibliotheksmitarbeitern, während andere „das Erstellen oder Verwenden eines Ressourcenleitfadens zu einem relevanten Thema, z.

Rad Ref hat seit seiner Gründung im Hintergrund von Protesten, lokalen Workshops und Aktivistengruppen in den USA gebrutzelt, obwohl die Teilnahme unterschiedlich ist und jede lokale Gruppe einzigartig ist. Friedman hat jahrelang Informationen über die Rad Ref-Website zur Verfügung gestellt, die früher als virtueller Auskunftsschalter fungierte. In jüngerer Zeit hat sie in geringerem Umfang an der San Diego-Gruppe teilgenommen, die manchmal nur wenige Mitglieder hat. Sowohl Friedman als auch Lorberfeld stellten fest, dass die Anzahl der Bibliothekare schwanken kann, da Bibliothekare in der Regel an mehreren Projekten beteiligt sind und die Mitgliedschaft freiwillig ist. Gelegentlich haben die Gruppen eine Pause eingelegt, wie dies 2013 bei der Online-Präsenz der New Yorker Gruppe der Fall war, als ihre Mitglieder keine Zeit hatten, sich den Anstrengungen zu widmen, eine freiwillige Organisation zu leiten.

Diese Pause hat jedoch nicht angedauert: New Yorks Rad Ref wurde wiederbelebt, nachdem Präsident Donald Trump Anfang 2017 seinen Amtseid abgelegt hatte. Und diese Bibliothekare sind bereit, ihre Rolle als Informationschampions zu radikalisieren. Während ihres ersten Treffens nach der Pause war der Raum überfüllt mit Aktivisten und Bibliothekaren, denen es sehr am Herzen lag, sich zu organisieren, um Informationen zu bewahren. "Es war ein tolles Gefühl", sagt Lorberfeld.

Gegenwärtig ist es das Ziel der New Yorker Gruppe, eine Community von sachkundigen Experten für die Kunst des Findens und Bereitstellens von Informationen aufzubauen, die sowohl für Bibliothekare als auch für aktivistische Organisationen eine Ressource werden kann. „Wir versuchen, nach innen zu schauen und uns weiterzubilden, von Einwanderungsrechten bis hin zur Organisation von Best Practices an der Basis“, sagt Lorberfeld. „Ein Mitglied macht einen Leitfaden über Gewerkschaften in New York City. Was sie sind, wie man sich ihnen anschließt “, und eine andere erstellt eine Karte mit verfügbaren kostenlosen Treffpunkten für Organisationen in der ganzen Stadt.

Friedman und andere freiwillige Helfer von Rad Ref halfen einst einer Autorin, die an der Recherche für ein Sachbuch über Widerstand und Kampf in Frauengefängnissen arbeitete und Zugang zu Statistiken und Fakten benötigte, die nicht leicht zu finden waren, wie zum Beispiel die Anzahl der Gefangenen in einem bestimmten Landkreis in einem bestimmten Jahr. Über die Website konnten die Bibliothekare von Rad Ref bestimmte Zahlen angeben, die sie in ihrem gesamten Buch verwendet hatte, indem sie ihre Kenntnisse in der Datenforschung und im Bereich Recht bündelten. Während der Referenzdienstaspekt der Website seit der Unterbrechung inaktiv war, ist die Website weiterhin als Archiv verfügbar, und Bibliothekare beantworten die gelegentlichen Fragen weiterhin im Rad Ref-Posteingang.

Es scheint, als wären Informationen heute für jedermann zugänglich: Das Internet ist weit verbreitet und die meisten Menschen wissen, wie man einen Satz in Google eingibt. Aber wie Friedman und Lorberfeld erklären, steckt oft mehr dahinter, wenn es darum geht, bestimmte und oft sehr aussagekräftige Details und Informationen zu finden. Manchmal sind die Bibliothekare, die hinter den Kulissen arbeiten, um diese Informationen zu bewahren, das Einzige, was verhindert, dass Daten von beispielsweise einer Regierungswebsite wie der der Environmental Protection Agency von Politikern entfernt oder manipuliert werden .

„Früher haben wir gelehrt, dass eine .gov-Site vertrauenswürdig ist. Und das ist jetzt etwas schwieriger “, sagt Friedman. Eine Google-Suche ist häufig nicht kuratiert oder auf Fakten überprüft und bietet nicht immer mehrere und ausgewogene Quellen. Manchmal stecken die wichtigsten Informationen hinter der steilen Paywall eines akademischen Journals oder sind in Regierungsdokumenten unter Fachsprache vergraben. "Wir wollten unbedingt unabhängige Journalisten und Aktivisten unterstützen und den Menschen den Zugang zu Informationen ermöglichen, was eine ziemlich bibliothekarische Angelegenheit ist", sagt Friedman.

Es ist wirklich eine hübsche Sache für Bibliothekare. Trotz des öffentlichen Images von Bibliothekaren, dass Frauen mit Brille lästige Kinder zum Schweigen bringen, haben Bibliotheksmitarbeiter auf der ganzen Welt, von Südafrika bis Schweden, ähnliche Organisationen wie Rad Ref gegründet, so Alfred Kagan in seinem Buch. Seit den 1960er Jahren haben sich in den Vereinigten Staaten viele Bibliotheksmitarbeiter zur „sozialen Verantwortung“, zur demokratischen Information der Öffentlichkeit und zur Meinungsfreiheit verpflichtet. Kagan schreibt, dass fortschrittliche Gruppen ihre Unabhängigkeit von der American Librarians Association (ALA), der größten nationalen Bibliothekar-Gruppe in den USA, genutzt haben, um "radikale Positionen einzunehmen".

Eine Untereinheit der ALA ist der Runde Tisch für soziale Verantwortung, der laut seiner Website seit 1969 daran arbeitet, die ALA unter Berücksichtigung der Menschenrechte und der wirtschaftlichen Rechte zu demokratisieren. In den Vereinigten Staaten gibt es ähnliche Gruppen wie die Progressive Librarians Guild, was auf eine internationale Agenda zielt. Rad Ref nimmt an dieser Tradition teil, obwohl sie sich darin unterscheidet, dass sie sich aus lokalen Bibliotheksgruppen zusammensetzt, die innerhalb der Fähigkeiten und Ziele ihrer individuellen Freiwilligenbasis ohne eine zentrale Verwaltung arbeiten.

„Wir alle haben eine wirklich grundlegende sentimentale Überzeugung, dass der Zugang zu Informationen ein Menschenrecht ist, und ich bin der Meinung, dass dies wirklich das bestimmt, was wir innerhalb der Gruppe tun“, sagt Lorberfeld. Durch die Nutzung ihrer unterschiedlichen Hintergründe und Talente bereitet sich Rad Ref nun darauf vor, aktivistischen Gruppen zu helfen, indem es Informationen fördert, die zur Förderung der sozialen Gleichstellung beitragen.