Die Zypresse, die Dr. Seuss 'The Lorax' inspiriert haben könnte, ist umgekippt

Jetzt ist nichts mehr von seiner wunderlichen Krone übrig.

Bäume haben im Laufe der Jahre einen besonderen Stellenwert in der Kinderliteratur. Shel Silversteins Geschichte handelt von Wachstum, Hingabe, Aufopferung und Verlust. In von Munro Leaf entkommt ein spanischer Bulle einem Stierkampf und findet Zuflucht unter seinem Lieblingskorkbaum. Und in der Arbeit von Theodore Geisel (das ist Dr. Seuss für Sie und mich) ist die Titelkreatur ein früher Verfechter des Umweltschutzes (das Buch wurde erstmals 1971 veröffentlicht). Wie sich herausstellt, basieren die Truffula-Bäume, die der Lorax so tapfer verteidigt, möglicherweise auf einer echten Monterey-Zypresse () in La Jolla, Kaliforniens Ellen Browning Scripps Park. Die literarische Ikone ist am Donnerstag, dem 13. Juni, tödlich umgefallen.

Die Monterey-Zypresse stammt aus Zentral-Kalifornien und ist für ihren skurrilen, unregelmäßigen Stamm und die immergrünen Blätter mit flachen Spitzen bekannt. Von einigen ist bekannt, dass sie 140 Jahre alt sind, während andere erst 40 Jahre alt sind. Die Seussische Zypresse in La Jolla hatte einen guten Lauf. "Basierend auf der Überprüfung des Baumes schätzt der Baumpfleger, dass der Baum ungefähr 100 Jahre alt ist", sagt Tim Graham, ein Sprecher der Abteilung für Parks und Erholung in San Diego. Während die Stadt immer noch feststellt, was genau den (möglicherweise vorzeitigen) Fall des Baumes verursacht hat, sagt Graham: „Wir hatten einen sehr nassen Winter und das könnte Auswirkungen auf den Baum haben.“

Geisel lebte 43 Jahre lang in La Jolla, einer kleinen Küstengemeinde, die von der Stadt San Diego umhüllt war, bis zu seinem Tod 1991. Von seinem Haus hoch über der Küste blickten sie auf den Ellen Browning Scripps Park und die inspirierende Zypresse. Und obwohl die Geschichte der Inspiration ein bisschen lokaler Überlieferung ist und nie offiziell bestätigt wurde, haben die Bäume, in denen er abgebildet ist, mit Sicherheit eine unheimliche Ähnlichkeit mit der kürzlich verstorbenen Zypresse. (In ähnlicher Weise fanden die Forscher 2018 eine Verbindung zwischen der fiktiven Lorax-Figur und dem echten Patas-Affen.)

Die Stadt San Diego sucht nach Wegen, um den Baum und seinen großen Stamm in Erinnerung zu rufen. „Die Stadt hat derzeit keine definitiven Pläne, aber es ist geplant, Wege zu finden, um das Holz zu nutzen und es auf irgendeine Weise wiederzuverwenden“, sagt Graham. „Es gibt auch erste Diskussionen darüber, ob möglicherweise ein anderer Baum in der Nähe des ursprünglichen Baums gepflanzt werden könnte.“ Der Großteil des jahrhundertealten Baums wurde am Tag nach dem Fall entfernt, aber der Stamm bleibt vorerst dort. Es bleibt abzuwarten, wer dafür spricht.