Prähistorische Leute errichteten kleine künstliche Inseln in den schottischen Löchern

Die Forscher haben das Konstruktionsdatum einiger dieser als Crannogs bezeichneten Landmassen auf die Jungsteinzeit zurückgeführt.

Die Löcher in Schottland sind mit kleinen, flachen Inseln, sogenannten Crannogs, übersät. Diese können felsig oder torfig sein oder mit Bäumen übersät sein, und auf den ersten Blick "würden manche Leute denken, dass sie natürlich sind", sagt Duncan Garrow, Associate Professor für Archäologie an der University of Reading. „In einigen Fällen weisen sie jedoch offensichtliche Mauern und Dammpfade auf, die zeigen, dass sie von Menschenhand geschaffen wurden.“ Diese kleinen Landstücke haben lange faszinierende Archäologen, da sie nicht nur von Wasser umgeben sind, sondern auch in Mysterien versunken sind. Die Forscher arbeiten immer noch daran, genau zu bestimmen, wann Menschen Steine ​​schleppten, um sie zu bauen, und warum.

Während die überwiegende Mehrheit der mehreren hundert Crannogs Schottlands noch nicht im Detail untersucht wurde, glaubten Forscher, dass die ersten Beispiele auf die Eisenzeit zurückgehen. Jetzt berichten Garrow und sein Co-Autor, der Archäologe der University of Southampton, in einem neuen Artikel, dass einige dieser Crannogs auf den Äußeren Hebriden - Inseln jenseits der Westküste des schottischen Festlandes - mehrere tausend Jahre alt sind älter. Einige dieser Inseln scheinen in der Jungsteinzeit erbaut worden zu sein - noch bevor Stonehenges Felsen in England in Position gebracht wurden.

Wie Garrow und Sturt erzählen, nahm die Vorstellung, dass es in Schottland neolithische Crannogs geben könnte, erst in den 1980er Jahren Gestalt an, als Forscher, die Eilean Domhnuill ausgruben, auf neolithische Töpferwaren stießen. Für eine Weile schien diese Seite eine Anomalie zu sein. Dann, im Jahr 2012, stieg Chris Murray, ein ehemaliger Taucher der Royal Navy, in der Nähe von Lewis, der größten Landmasse der Äußeren Hebriden, ins Wasser und stieß auf neolithische Töpferwaren, die in der Nähe verstreut waren. Er hat lokale Naturschutzbeamte aufgespürt und mithilfe von Google Earth andere Inseln identifiziert, auf denen sie nachsehen konnten, was sie rauschen könnten. Einige dieser folgenden Tauchgänge ergaben auch andere gut erhaltene Fragmente von ähnlich prähistorischer Keramik - manchmal nur ein einziges Gefäß, ein anderes Mal mehrere Dutzend.

In den Jahren 2016 und 2017 machten sich Garrow und Sturt mit Murrays Hilfe daran, mehr über die Inseln um Lewis zu erfahren. Sie verwendeten Kombinationen aus Sonar, Unterwassertauchermessungen, Luftbildaufnahmen, GPS, Kernbohrungen und Ausgrabungen, um mehr darüber zu erfahren, woraus die Orte gemacht wurden und wann sie gebaut wurden. Um das Alter der Crannogs zu bestimmen, datierte das Team einige der in der Nähe gefundenen Objekte mit Radiokohlenstoff. Fragmente von den Inseln Arnish, Bhorgastail, Duna (Ranish) und Langabhat deuten darauf hin, dass die Menschen sie in der Jungsteinzeit zwischen 3640 und 3360 v. Chr. Zuerst bauten und besuchten

Es gibt noch viele Crannog-Rätsel, und das größte davon ist ziemlich grundlegend: Wofür zum Teufel wurden sie verwendet? Garrow und Sturt sind nicht die Einzigen, die sich fragen.

Das Team hinter dem Living on Water-Projekt - eine von Historic Environment Scotland finanzierte Zusammenarbeit zur Dokumentation eines eisenzeitlichen Crannogs in Loch Tay - hat festgestellt, dass der Grund, warum die Menschen diese Orte bauten und nutzten, „hartnäckig unklar bleibt“. Die Chancen stehen gut, dass sie unterschiedlich waren über Zeit und Ort. „Wir haben jetzt Leute, die im Neolithikum auf künstlichen Inseln in Lewis bauen und Dinge tun, und dann gibt es eine 2000-jährige Lücke, und die Leute fangen wieder damit an, und diesmal in ganz Schottland, in der frühen Eisenzeit, irgendwann dazwischen 800-400 v. Chr. “, Schreibt Michael Stratigos, ein Meeresarchäologe, der Crannogs studiert und am Living on Water-Projekt in Loch Tay per E-Mail arbeitet. „Ich bin sehr vorsichtig, wenn ich vorschlage, dass jungsteinzeitliche Crannogs und eisenzeitliche und spätere Crannogs Teil derselben Tradition sind“, fügt Stratigos hinzu. "Wir nennen sie alle Crannogs, was in Ordnung ist, aber sie werden zweifellos von sehr unterschiedlichen Gemeinschaften für sehr unterschiedliche Zwecke gebaut."

500-Pfund-Steine ​​zu schleppen und zu häufen war keine Kleinigkeit, und Garrow und Sturt schlagen vor, dass „solche Inseln durchaus bedeutende Symbole für und von den Gemeinden darstellten, die sie errichtet haben.“ Die Autoren stellen fest, dass jede der Stätten isoliert und monumental, "hätte auch als besondere Orte wahrgenommen werden können, deren wässrige Umgebung eine Trennung vom Alltag schafft."

Garrow und Sturt hoffen, weitere Beispiele zu finden, um genauer zu beschreiben, was in der Jungsteinzeit vor sich ging und wie sie sich von späteren Crannogs unterscheiden. Stratigos ist sich nicht sicher, ob sie über Lewis hinaus auftauchen werden, insbesondere dort, wo Forscher bereits mit Radiokohlenstoff datiert sind, um zu bestätigen, dass sie während der Eisenzeit entstanden sind. Aber „es lohnt sich auf jeden Fall, noch einen Blick darauf zu werfen“, fügt Stratigos hinzu und schlägt vor, andere Orte mit ähnlichen geografischen Merkmalen in den äußeren Hebriden sowie auf den Shetlandinseln weiter nördlich zu kämmen. Zumindest wissen wir jetzt, dass alles, was die neolithischen Schotten auf einigen dieser Inseln vorhatten, viel früher begann, als wir dachten.