Der Kampf, den Kopfschmuck eines aztekischen Kaisers mit nach Hause zu nehmen

Das brillante Objekt ist in einem Wiener Museum ausgestellt - und Mexiko will es schon seit Jahrzehnten.

1878 suchte der österreichische Geologe und Forscher Ferdinand von Hochstetter in den Hügeln oberhalb von Innsbruck. Er suchte nicht nach Gold oder Mineralien. Vielmehr benötigte er Exponate für ein neu gegründetes Naturkundemuseum in Wien, dessen Direktor er gerade ernannt worden war. In einer staubigen Schublade des im Renaissancestil erbauten Ambras-Schlosses fand er, wonach er suchte - ein prächtiges Stück Federwerk, das zusammen mit verschiedenen Gegenständen aus Nordamerika, China und den Sunda-Inseln in Indonesien in einer Kiste verstaut war.

Obwohl es zusammengeklappt und etwas mottenfressend war, stellte Hochstetter schnell fest, dass er etwas Besonderes ansah: ein Meisterwerk der mesoamerikanischen Kunst, wahrscheinlich aztekisch, möglicherweise vom Hof ​​von Moctezuma II, dem neunten aztekischen Kaiser, der von 1502 bis 1520 regierte Es wäre eines der wenigen erhaltenen Relikte dieser Art, eine seltene direkte Verbindung zum letzten indigenen Herrscher der Mexica. Die Möglichkeit, dass dieses Objekt direkt vom Kaiser an den spanischen Eroberer Hernán Cortés überging, gab ihm einen unbezahlbaren Wert. Dies bedeutete auch, dass es bis heute ein Streitpunkt zwischen den Regierungen Österreichs und Mexikos sein sollte.

Der größte Teil des Objekts besteht aus fast 500 Schwanzfedern aus dem glänzenden, halbkreisförmig angeordneten Quetzal. Diese allein wären den Azteken ein Vermögen wert gewesen. In diesem schillernden grünen Bogen befindet sich ein Mosaik, das aus den Körperfedern des Quetzals und einigen anderen tropischen Vögeln besteht. Vier Arten von Goldornamenten, die an die Federn genäht und in Reihen angeordnet sind, vervollständigen das Design der Außenseite. Auf der Rückseite ist jede der Federn einzeln mit magischem Faden an ein grobmaschiges Gewebe auf einem Korbgeflecht gebunden.

Das Problem war nur, dass Hochstetter nicht genau wusste, was diese großartige Federarbeit ist. Es war zu verschiedenen Zeiten als „indische Schürze“ und als „maurischer Hut“ in die Schlossinventare eingetragen worden. Nach gründlichen Überlegungen und Studien stellte er fest, dass beide Beschreibungen falsch waren. Der Gegenstand, so entschied er, war ein Standard, eine Art Flagge, die den Kaiser oder seine Generäle in die Schlacht begleitet hätte.

Hochstetter veröffentlichte seine Ergebnisse 1884. Andere Experten stellten seine Schlussfolgerung sofort in Frage. Es bedurfte einer wegweisenden amerikanischen Anthropologin namens Zelia Nuttall, um auf das Offensichtliche hinzuweisen. Die Federarbeit war weder ein Kleidungsstück noch ein Kampfanzug, sondern ein Kopfschmuck. Das alte Etikett hatte die ganze Zeit gestimmt.

Nuttall stützte ihre Argumente über den Kopfschmuck auf eine sorgfältige Untersuchung des Objekts selbst, die vor Ort in Österreich durchgeführt wurde, kombiniert mit einem detaillierten Vergleich mit Bildern und Beschreibungen, die in überlebenden aztekischen Kodizes aufbewahrt wurden. Nuttall veröffentlichte ihre Arbeit 1887 im Rahmen der Eröffnungsausgabe von Harvard's. Als ihr Schreiben ihre Kritiker nicht überzeugte, erschien sie im folgenden Jahr auf dem Internationalen Kongress der Amerikanisten in Paris und trug ein selbstgemachtes Modell des Kopfschmucks auf dem Kopf.

Der Punkt wurde gemacht. Weniger sicher war jedoch der Weg, den der Kopfschmuck zum Kabinett in Schloss Ambras nahm. Hochstetter und Nuttall waren beide überzeugt, dass es direkt aus Moctezuma stammte, als Teil einer Gruppe von „Geschenken“, die Cortés über Zwischenhändler kurz nach der Ankunft des Konquistadors im zentralmexikanischen Hafen von Veracruz überreicht wurden. Dies war nur die zweite dokumentierte Gruppe mexikanischer Artefakte, die nach Europa gelangte. Die meisten sind verschwunden, seit sie 1519 in Spanien angekommen sind.

Experten sind der Meinung, dass der Wiener Kopfschmuck wahrscheinlich nicht direkt aus Spanien auf das Schloss Ambras gekommen ist. Es scheint einige Zeit im Besitz eines Grafen Ulrich von Montfort gewesen zu sein, eines österreichischen Adligen, der in den 1560er Jahren als Gesandter des spanischen Hofes gedient hatte. Es wurde wahrscheinlich in die Innsbrucker Sammlung aufgenommen, nachdem er in den 1590er Jahren verstorben war. Der Kopfschmuck ist seitdem in Österreich geblieben.

In den letzten Jahren gab es eine Reihe von Stimmen, die die Rückführung der Kopfbedeckung nach Mexiko forderten. 1991 bat die mexikanische Regierung offiziell um die Rückkehr des Kopfschmucks. Eine von der österreichischen Regierung in Auftrag gegebene Studie behauptete, dass eine sichere Rückgabe ohne ein spezielles Gehäuse zum Schutz vor den durch den Flug verursachten Vibrationen nicht möglich sei. Der Studie zufolge würde ein Flugzeug mit einer Länge von 984 Fuß - die Länge von 2,7 Fußballfeldern - und einer Höhe von 164 Fuß erforderlich sein, um die durch Start und Landung verursachten Vibrationen zu dämpfen. Da es kein solches Flugzeug gibt, ist eine Rückführung kurzfristig unwahrscheinlich. In der Zwischenzeit müssen sich Besucher in Mexiko-Stadt mit einer spektakulären Nachbildung des Kopfschmucks im National Museum of Anthropology zufrieden geben.

Als das Duplikat von Mexiko-Stadt 1940 in Auftrag gegeben wurde, schien seine Identität als königliche „Krone“ gesichert. In jüngerer Zeit haben Kunsthistoriker Zweifel an der Identifikation der Kopfbedeckung mit Moctezuma geäußert. Christian Feest, ehemaliger Kurator des Wiener Museums, hat darauf hingewiesen, dass aztekische Kaiser anstelle eines Federkopfschmucks eine goldene Krone trugen, die als Diadem bekannt ist. Die meisten glauben heute, dass der Kopfschmuck eine Art Opfergabe war, die von Priestern während der rituellen Darstellung von Göttern getragen wurde. Es scheint jedoch noch vor der Ankunft der Eroberer in den königlichen Werkstätten von Tenochtitlan hergestellt worden zu sein. Die schiere Extravaganz des Stücks legt nahe, dass es für den Kopf eines Königs gemacht wurde.

In den Worten der australischen Historikerin Inga Clendinnen, der Azteken oder Mexicas, „leidenschaftlich geschätzte Federn“ als „Projektionen in diese verdunkelte Welt des Lichts, der Farbe und der erlesenen Delikatesse der Welt der Götter“ Federn und Federn wirken "die Schatten der Heiligen". Die königlichen Federarbeiter arbeiteten in einem Teil des Kaiserpalastes, der das "Haus der Vögel" genannt wurde. Dort stellten sie die Federkleider, Schilde und Fächer des Kaisers her. Dort hielten sie auch Hunderte von Vögeln verschiedener Art in Käfigen am Leben. Dem Eroberer Bernal Diaz del Castillo zufolge waren 300 Männer ausschließlich damit beschäftigt, sie zu ernähren und zu pflegen.

Federn waren ein begehrtes Handelsgut. Eroberte Provinzen huldigten mit Federn. Am prächtigsten war der in den Nebelwäldern von Honduras und Guatemala heimische Quetzal.

Für uns mögen sie grün erscheinen, aber das ist nicht ausreichend. Ein Mexica-Autor beschrieb sie so: „Sie sind grün, kräutergrün, sehr grün, frischgrün, türkisfarben. Sie sind wie ein breites Schilfrohr: diejenigen, die glitzern, die sich biegen. Sie werden grün, sie werden türkis. Sie beugen sich, sie beugen sich ständig; sie glitzern. "

Die Azteken glaubten, dass die Krieger im Jenseits in Form von prächtig geschmückten Vögeln wieder zum Leben erweckt wurden. Sie wohnten in einem Reich, das der Ort des blühenden Baumes genannt wurde. Alles, was hell vor Farbe ist, ob es sich um funkelnde Edelsteine, bunte Blumen oder Vögel mit schillerndem Gefieder handelt, die von dieser höheren Ebene der Realität ausgehen. Bei Federarbeiten wie dem Wiener Kopfschmuck ging es also immer um mehr als Dekoration oder Präsentation. Es waren Botschaften aus einer anderen Welt.

In den Jahren nach der spanischen Eroberung wurden die Traditionen, die die Herstellung des Moctezuma-Kopfschmucks beeinflussten, übersetzt. Die Stelle des blühenden Baumes wurde als christlicher Himmel neu interpretiert, und die des Palastes wurden damit beauftragt, Federikonen für die katholische Kirche herzustellen. Im Laufe der Jahrhunderte veränderte sich die Bedeutung und Identität des Moctezuma-Kopfschmucks und wandelte sich vom königlichen Geschenk zum Kuriosum, um in einem ethnografischen Museum ausgestellt zu werden. Zumindest vorerst scheint es in dieser aktuellen Rolle eingefroren zu sein.