Die durchdachten Yamswurzelhäuser der Trobriand-Inseln

Jahre der Dürre haben sie tragisch leer gelassen.

Überall in Kiriwina weicht dichter Regenwald weiten, offenen Lichtungen, die mit kunstvollen Holzhäusern übersät sind. In konzentrischen Ringen angeordnet, sind die innersten Strukturen in der Regel höher, heller und spürbar wichtiger. Sorgfältig gestapelte Holzscheite tragen komplizierte Muster in Rot, Weiß und Schwarz. Aber die Bewohner dieser stattlichen Gebäude sind auf den ersten Blick weder so blendend noch menschlich. Für einige Monate im Jahr werden diese oder Yamswurzelhäuser mit Haufen brauner Knollen gefüllt sein.

Kiriwina gehört zu den Trobriands, einer Ansammlung kleiner Koralleninseln vor der Küste Papua-Neuguineas, die seit langem die Köpfe und Lenden westlicher Anthropologen und Reiseschriftsteller erobern. In den frühen 1900er Jahren verbrachte der polnische Anthropologe Bronislaw Malinowski mehrere Jahre damit, die Inseln zu studieren, und verfasste eine ethnografische Sammlung, die im Westen große Popularität erlangte. Seine Beobachtungen der scheinbar sexuell expliziten Tänze der Inselbewohner und seine entspannte Haltung gegenüber außerehelichen Angelegenheiten machten die Trobriands zu „Inseln der Liebe“. Tänze sind suggestiv und Sex ist allgegenwärtig. Aber für die meisten Trobriander ist Yamswurzel das Herzstück der Familie und der Gemeinschaft - der eigentliche Grund zum Tanzen.

"Sie sind in vielerlei Hinsicht wichtiger als Geld", sagt Dr. Michelle MacCarthy, Anthropologin und Assistenzprofessorin an der Saint Mary's University, die mehrere Jahre auf den Trobriand-Inseln verbracht hat, um kulturelle Repräsentation, Vorstellungen von Authentizität und Austausch zu studieren. Fast jede Familie hat einen eigenen Garten, der ausschließlich für Yamswurzeln bestimmt ist und für eine andere Person in der Gemeinde, häufig eine Schwester, eine Mutter oder einen Dorfvorsteher, angelegt wurde. Egal, wer sie empfängt, die Knollen, sagt MacCarthy, berühren alle, von der zukünftigen Braut bis zum Paramount Chief. Sie inspirieren zu jährlichen Feierlichkeiten, ermöglichen eine angemessene Trauerarbeit und strukturieren sogar das Kalenderjahr, das sich an den Yamswurzelerntezyklus anlehnt. Das Kilivila-Wort für "Jahr" ist - auch das Wort für den geschätzten oder geringeren Yam.

Aber genau in dem Boden, auf dem jeder Kaymata liegt, ist eine Veränderung im Gange. Laut Dr. MacCarthy gab es in den letzten Jahren auf den Inseln eine größere Ernährungsunsicherheit und einen Mangel an Süßkartoffeln. Ernte um Ernte standen hoch aufragende Bwema schmerzhaft leer. Haufenweise Yamswurzeln, die einst ein Hauptmerkmal jedes Kaymata-Gartens waren, sind kleiner geworden oder verschwunden. Wenn die Yamswurzelerträge schwinden, beginnen sich die Geschmäcker, Klänge, Bräuche und Überzeugungen, die für das Leben auf den Trobriands von grundlegender Bedeutung sind, zu ändern.

Obwohl niemand genau wusste, wie Yamswurzeln zum ersten Mal auf den Inseln so hohes Ansehen erlangten, ist es nicht schwierig, für ihre zeitgenössische Anbetung einzutreten. Im Vergleich zu anderen im Pazifik angebauten Wurzelgemüsen sind sie äußerst nahrhaft - reich an Ballaststoffen, Vitaminen A und C und Eiweiß. Laut Dr. MacCarthy sind sie auch schwieriger anzubauen als die meisten anderen Kulturen auf den Inseln, und anders als Wurzelgemüse wie Süßkartoffel und Maniok können sie nur einmal im Jahr angebaut werden.

„Jeder Dummkopf kann einige [Süßkartoffel-] Setzlinge in den Boden stecken“, erinnert sie sich an ihre eigenen Pflanzungsbemühungen. "Es bedarf keiner besonderen Fertigkeit." Diese Art von Süßkartoffel erfordert jedoch gründliche Kenntnisse über die Zusammensetzung des Bodens, häufiges Ausdünnen, Abstecken der Reben und eine fachmännische Bewertung der Reife. Ein bisschen Magie hilft auch. Malinowski zeichnete unzählige Zaubersprüche auf, die von einem oder mehreren professionellen Gartenmagiern ausgeführt wurden - obwohl MacCarthy sagt, dass die meisten Gärtner sich jetzt selbst mit Gartenmagie beschäftigen.

Warum so viel unternehmen, um Süßkartoffeln anzupflanzen? Traditionell waren die Knollen eine Art soziale Währung. Obwohl der Landbesitz auf den Trobriand-Inseln der Matriline folgt, leben verheiratete Frauen oft mit ihren Männern zusammen - was bedeutet, dass nur wenige Menschen auf dem Land leben, das ihnen gehört. Vielmehr erhalten sie das Recht, auf fremdem Land zu leben und es zu bewirtschaften, solange sie mit dem Dorfältesten gute Beziehungen haben. Aber das kann sich alles aus einer Laune heraus ändern. Um in den guten Händen des Dorfältesten zu bleiben, müssen die Dorfbewohner ihre Beiträge in Yam bezahlen - oder sie werden rausgeschmissen.

"Der Schulleiter hatte das Gefühl, dass [mein Gastvater] nicht genug Tribut in Süßkartoffeln produzierte", sagt sie. Währenddessen konnte ihr Gastvater Mata kein offizielles Recht auf das Land beanspruchen. Seine Mutter stammte ursprünglich nicht aus dem Weiler, in den er hineingeboren wurde, da sie aus ihrem Geburtsort ausgezogen war, nachdem sie seinen Vater geheiratet hatte. Also wurde Mata ein Jahr, nachdem sie knapp bei Yam war, rausgeschmissen.

"Es gibt eine Erwartung, dass jeder Haushalt Süßkartoffeln herstellt, um die sozialen Verpflichtungen zu erfüllen", sagt Dr. MacCarthy, "und kein Geldbetrag wird das ersetzen."

In den Trobriands werden zwei einheimische Yamswurzelarten angebaut, die lange Yamswurzel und die kleinere Teytu-Yamswurzel. Wie der Name schon sagt, kann die lange Yamswurzel bis zu 2 m lang werden und wird fast ausschließlich zur Dekoration verwendet, während die knolligere Teytu-Yamswurzel ausgetauscht und gegessen wird. Nach der Ernte betreten beide Sorten das Jamswurzelhaus einer Person, werden sorgfältig gestapelt und ausgestellt, bis sie für ein Fest oder eine gesellschaftliche Veranstaltung benötigt werden. Die Yamswurzelhäuser wurden sorgfältig konstruiert, um eine ordnungsgemäße Zirkulation zu gewährleisten, und verhindern, dass diese weniger wichtigen Yamswurzeln bis zu acht Monate lang verderben. Die meisten Teytu-Yamswurzeln werden das ganze Jahr über verzehrt, aber wenn sie lange genug verrotten, ist dies ein berühmtes Zeichen für eine reichliche Ernte.

Während einige Teytu als Tribut gezollt werden, sind andere für Trauerfeste reserviert. Diese Bestattungszeremonien finden in der Regel mehrere Monate nach dem Tod eines Familienmitglieds statt, damit die Angehörigen ausreichend Waren anhäufen können, einschließlich Yamswurzeln, die roh oder gekocht (meistens geröstet) ausgegeben werden. Der Yamswurzelaustausch während dieser Feste ist aufwendig und folgt einem komplexen Regelwerk. "Sie geben Yamswurzeln, Sie erhalten Yamswurzeln ... Es wäre nicht dasselbe, nur die Yamswurzeln zu essen, die Sie selbst hergestellt haben", sagt Dr. MacCarthy. „Auf den Akt des Austauschs kommt es an.“

Die monatelange Erntezeit, in der diese Leichenfeste stattfinden, ist seit langem von Feierlichkeiten geprägt. Der feierliche Transport von Yamswurzeln von einzelnen Gärten zu den Yamswurzelhäusern ist eine Zeit der Erholung, der Tradition und des Spiels. In seinem Buch ging Malinowski sehr detailliert auf diese dörflichen Festlichkeiten ein, die von wenigen Tagen bis zu mehr als einem Monat dauerten. "Während einer solchen Zeit der Feste werden die Bewohner eines Dorfes Tag für Tag tanzen", schrieb er, "in voller Kleidung ... mit Gesichtsbemalung, Blumenschmuck, wertvollen Ornamenten und einem Kopfschmuck aus weißen Kakadufedern."

Milamala ist abhängig von einer Stoßernte von Yamswurzeln und hat traditionell reiche, knollenreiche Feste und heftige Tanzwettbewerbe mit sich gebracht, die vom Häuptling finanziert wurden. In dieser Zeit erlebten die Inseln Farbe, Klang und einen feierlichen Nachttanz mit Mweki, dem Beckenstoß, der westliche Reisende und christliche Missionare des 20. Jahrhunderts schockierte.

Laut Dr. MacCarthy ist dies jedoch seit über einem Jahrzehnt nicht mehr geschehen. Als Zeichen einer fruchtbaren Ernte ist das traditionelle Milamala in letzter Zeit überholt. In der Hoffnung, den Tourismus zu fördern, hat eine unternehmerische Trobrianderin, die eine Lodge führt, 2009 ihre eigene Iteration durchgeführt. Für die meisten Trobriander war dies jedoch eine Blasphemie. Es gab nichts zu feiern und nichts, mit dem man feiern konnte.

Besonders schlimme Dürreperioden waren 2009, 2010 und 2016 zu verzeichnen. Inmitten dieser schlechten Wachstumsbedingungen ist die Bevölkerung der Inseln stark angestiegen. Es sind mehr Weiler entstanden, und es bleibt weniger Ackerland übrig. Übermäßige Landwirtschaft hat den Boden von wichtigen Nährstoffen entwässert. Yamswurzeln, die einmal im Überschuss geerntet wurden, werden immer knapper und drohen, das soziale und politische Gefüge der Inseln zu entwirren.

"Von Häuptlingen wird erwartet, dass sie volle Yamswurzelhäuser haben - auf diese Weise demonstrieren sie materiell ihren Reichtum, ihre Macht und ihre Fähigkeit, Tribut zu erhalten", sagt Dr. MacCarthy. "Wenn ein Häuptling ein leeres Yamshaus hat, heißt das letztendlich, dass er kein lohnender Anführer ist, weil er die Leute nicht dazu zwingen kann, Yamswurzeln für ihn anzubauen."

Aufgrund dieser bescheidenen Ernten hat der derzeitige Paramount Chief weniger Frauen, weniger Leute, von denen erwartet wird, dass sie Yam für ihn produzieren, und letztendlich weniger Yam, die er anbieten kann, was sein öffentliches Image bedroht. Und da die Ernährungsunsicherheit den Interventionsbedarf der nationalen Regierung erhöht hat, verlieren die traditionellen Dorfvorsteher allmählich einen Teil ihrer politischen Macht. "Es verschiebt die Regierungsführung noch weiter in Richtung eines westlichen Stils", sagt sie, "wobei der Chef eine immer weniger wichtige Rolle spielt."

Schlechte Yamswurzelerträge haben auch die Abhängigkeit der meisten Familien von im Geschäft gekauften Waren erhöht, die von Trobriandern, die in städtischen Zentren arbeiten, mit Bargeld nach Hause gebracht wurden. Laut Dr. MacCarthy sind die Menschen gezwungen, an Ressourcen festzuhalten und einen auf die Kernfamilie ausgerichteten Fokus zu entwickeln. "Wenn Sie die Wichtigkeit dieser erweiterten Verwandtschaftsnetzwerke verringern, verringern Sie die Notwendigkeit für Süßkartoffeln und umgekehrt."

Die dramatischste gesellschaftliche Veränderung, so Dr. MacCarthy, ist jedoch, dass Yamswurzeldiebstahl - einst als das ultimative Tabu betrachtet - bei Dürren zu einem alltäglichen Ereignis geworden ist. Yamswurzeln wurden einmal sorgfältig auf einem konischen Haufen gestapelt und monatelang in den Kaymata ausgestellt, bevor sie von jungen Männern und Frauen feierlich zum Yamswurzelhaus des Empfängers transportiert wurden. Aber die Leute haben aufgehört, ihre Süßkartoffeln auszustellen. Wer es sich leisten kann, zahlt einen LKW, um die Knollen ins Dorf zu schleppen.

"In der Vergangenheit galt Diebstahl als das Schändlichste, was man tun konnte - aber es passiert jetzt die ganze Zeit", sagt MacCarthy. "Die Menschen sind hungrig und verzweifelt und nehmen, was sie finden können."

Außerhalb der Trobriands wurde dies nicht allgemein als Problem des Klimawandels anerkannt. Aber es ist schwer zu vermeiden, es als eins zu sehen. Die Inseln - kleine Korallenatolle knapp über dem Meeresspiegel - sind äußerst anfällig.

Den Launen von El Niño unterworfen, sind die Trobriands kein Unbekannter für wildes Wetter, abweichende Wachstumsbedingungen und gelegentliche Knappheit. Aber Forscher haben wärmere Temperaturen mit den verstärkten Einflüssen von El Niño in Verbindung gebracht, was für ein immer heißer werdendes Papua-Neuguinea kein gutes Zeichen ist. Der Anstieg des Meeresspiegels, der seit 1993 lokal um etwa 7 mm pro Jahr angestiegen ist - doppelt so hoch wie im globalen Durchschnitt -, wird zu Überschwemmungen und schließlich zu einem Rückgang der Landverfügbarkeit führen. Es ist zu erwarten, dass die Landwirtschaft in den Trobriands bald in Aufruhr gerät. Dies wird durch Hitzebelastung der Pflanzen, Niederschlagsänderungen und extreme Wetterereignisse verursacht.

Das unmittelbare Schicksal der Yamswurzeln der Trobriands ist ungewiss. Mit etwas Glück bringt das nächste Jahr heftigere Regenfälle und eine richtige Milamala mit Festen, begeisterten Nächten voller Kalibom und Yamswurzel-Häusern, die bis zum Rand mit reifem Teytu und kolossalem Kuvi gefüllt sind. Da die Wetterbedingungen jedoch immer unregelmäßiger werden, ist es schwierig, sich eine nachhaltige Zukunft voller Fülle vorzustellen. Trobriander fangen bereits an, sich mit der Zukunft auseinanderzusetzen.

Dr. MacCarthy ist seit 2016 nicht mehr zurück, aber sie erinnert sich in ihrem letzten Jahr an ein überwältigendes Gefühl der Verunsicherung. "Die meisten Trobriander erkennen, dass es klimatische Bedingungen gibt, die außerhalb ihrer Kontrolle liegen", sagt sie. „Aber es gab eine wachsende Sorge um die Zukunft. Wie ‚Was sollen wir tun? Yamswurzeln anzubauen ist ein Teil dessen, wer wir sind. '”

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