Als die Māori Neuseeland zum ersten Mal besiedelten, jagten sie flugunfähige 500-Pfund-Vögel

Das prächtige Moa gibt es nicht mehr.

Wenn man an berühmte neuseeländische Vögel denkt, fällt einem ausnahmslos die flockige braune Kiwi ein. Aber der Zeit verloren ist ein anderer Vogel, einer, der sich vor langer Zeit über der hühnergroßen Kiwi abzeichnete. Betreten Sie den Moa: Neun Arten von flugunfähigen Vögeln, die einst in Neuseeland sprinteten. Während die kleinsten, wie das türkei-große Busch-Moa, ziemlich klein waren, kam das Südinsel-Riesen-Moa auf eine Höhe von zwei Metern. Zu seiner Zeit war es der größte Vogel, der die Erde betrat. größere Frauen wogen mehr als 500 Pfund. Mit ihren langen Hälsen, rundlichen Körpern und dem völligen Fehlen von Flügeln müssen sie ein imposanter Anblick gewesen sein. Und für die Polynesier, die im 13. Jahrhundert mit Kanus an die neuseeländische Küste kamen, waren sie köstlich.

Vor der Ankunft der Menschen war Neuseeland das Land der Vögel. Anstelle der großen Fleischfresser, von denen es keine gab, blühte eine Vogelhierarchie auf, von den grabenden Hammelfleischvögeln bis zu dem gigantischen, aber jetzt ausgestorbenen Haastadler, der sich an der Spitze der Nahrungskette befand. Obwohl Moa die Beute des Haast-Adlers war, vermehrte sie sich in ganz Neuseeland und besiedelte verschiedene Ökosysteme, die ihrer Größe und Ernährung entsprachen. Der Südinsel-Riesen-Moa könnte hohe Äste erreichen, und der schwerfüßige Moa haftete an „offenen Kräuterfeldern“.

Diese Hierarchie wurde mit der Ankunft der Menschen, die jetzt die Māori genannt wurden, aufgehoben. Beginnend in Asien, höchstwahrscheinlich Taiwan, reisten die Polynesier jahrtausendelang über den Pazifik und besiedelten dabei Inseln. Neuseeland war die letzte Station und die letzte große unbewohnte Landmasse, die von Menschen besiedelt wurde. Als Nahrung brachten die neuen Siedler Taro und Yam, einige der traditionellen Kanupflanzen der Polynesier, sowie Ratten und Hunde als Fleisch mit. Neuseeland erwies sich jedoch als fruchtbares Jagdrevier.

Ohne Flügelknochen konnte Moa nicht vor ihren neuen Feinden davonfliegen. Aber angesichts ihrer großen Beinknochen wurde viel über ihre Geschwindigkeit spekuliert, ganz zu schweigen von der Kraft ihrer Tritte. (Mark Twain schrieb, als er ein Moa-Skelett sah: „Es muss eine überzeugende Art von Tritt gewesen sein. Wenn eine Person den Rücken zum Vogel hatte und nicht sah, wer es war, der es tat, würde er denken, dass er getreten worden war durch eine Windmühle. ”) Da die neu angekommenen Māori noch keine Bögen entwickelt hatten, war die Jagd auf diese großen Vögel etwas kreativ.

Für die Forscher war es ein ebenso kreativer Prozess, die Jagd nach Moa zusammenzusetzen und dabei archäologische und anthropologische Funde zu kombinieren. Um den Kontakt mit dem größeren Moa zu vermeiden, glauben einige Forscher, dass die Māori Fallen verwendeten, um ihre Beute zu verwickeln, was als die traditionelle „Māori-Geflügelmethode“ angesehen wurde Sie wurden gezüchtet, um Großwild, einschließlich Moa, zu fangen. Ein anderer Historiker, der skeptisch ist, dass Hunde mit diesen massiven Vögeln umgehen können, hat spekuliert, dass Hunde dabei geholfen haben, Moa an unausweichliche Orte zu fahren, an denen sie in die Enge getrieben und getötet werden könnten.

Die Jagd begann in Basislagern, die als Schlachtstätten dienten. Die enorme Menge an Knochenresten, die in der Mitte vergraben sind, verrät wichtige Fakten darüber, wie die Māori mit bis zu 500 Pfund totem Moa umgegangen sind. Während kleinere Moa als Ganzes weggetragen werden konnten, handelten Jäger mit größeren, die schwerer zu heben waren, indem sie nur ihre fleischschweren Beine abschnitten und wegtrugen. "Es ist verlockend, sich eine Reihe erfolgreicher Jäger vorzustellen, die riesige Trommelstöcke über den Schultern haben", schreibt James Belich.

In einer kürzlich durchgeführten Studie untersuchten drei neuseeländische Gelehrte Māori-Sprüche oder, um Hinweise auf ihre Beziehung zu Moa zu erhalten, einschließlich Kochtechniken. Eines oder „Koromiko ist das Holz, mit dem das Moa gekocht wurde“, bedeutete wahrscheinlich, dass Koromiko-Zweige verwendet wurden, um das in unterirdischen Öfen gekochte Moa-Fleisch zu bedecken. Forscher und Gelehrte, die nur die beeindruckenden Skelette des Moa betrachten können, haben lange darüber spekuliert, wie der Vogel schmeckt - über ihre Fettigkeit und ihren Geschmack. Kürzlich haben Forscher vermutet, dass Moa ähnlich schmeckt wie die nächsten Verwandten, die flugunfähigen Tinamen Südamerikas. Ironischerweise werden viele Arten wegen ihres schmackhaften Fleisches überjagt.

Als die Polynesier im 13. Jahrhundert ankamen, durchstreiften schätzungsweise 160.000 Moa Neuseeland. Sie wurden jedoch innerhalb von 150 Jahren vernichtet. In einem Prozess, den eine Studie als „das bis dato am schnellsten vom Menschen verursachte Aussterben der Megafauna“ bezeichnet. Schließlich hatte Moa nur wenige natürliche Raubtiere (mit Ausnahme der Riesenadler) und war möglicherweise nicht sehr Angst vor Menschen. Sie legten wenige Eier - nur ein oder zwei pro Brutzeit - und es dauerte lange, bis sie reif waren. Die Māori jagten sie schneller, als sie sich fortpflanzen konnten, bis sie verschwunden waren.

Während ihr Ableben ungewöhnlich schnell war, war das Verschwinden der Moa für die Menschheitsgeschichte selbstverständlich. Als sich frühe Menschen auf der Erde ausbreiteten, jagten sie beharrlich die größten Tiere der Umgebung. Zusammen mit dem Klimawandel und dem vom Menschen verursachten Ökosystemwechsel implizieren viele Forscher die Jagd als Todesursache für Kreaturen vom riesigen Grundfaultier bis zum wolligen Mammut. Aus dieser Perspektive verzögerte die verspätete Ankunft der Menschheit in Neuseeland lediglich den Hinrichtungstermin des Moa. Als Captain James Cook 1769 am Ufer des heutigen Neuseeland ankam, waren die Vögel längst verschwunden.

Als der britische Naturforscher Richard Owen 1839 die Existenz des Moa aus einem einzigen Knochen bestätigte, erzeugte er eine Art Moa-Wahnsinn. Immerhin waren Moa so einzigartig wie die Kiwi, so ausgestorben wie der Dodo und monumentaler als jeder andere Vogel. Zwanzig Jahre später entdeckte ein Arbeiter das größte bekannte Moa-Ei: das Kaikoura-Ei, das sich neben einem Leichnam in einem Grab befunden hatte. Im frischen Zustand wog es wahrscheinlich fast zwei Kilo und ist jetzt im Te Papa Museum in Wellington ausgestellt. Von perfekt erhaltenen Füßen bis zu ihren Spuren werden immer wieder Reste des Moa entdeckt. Solange sie nicht mehr leben, ist es schwer, die Existenz eines solchen epischen Vogels auszulöschen.