Chinas biolumineszierende blaue Tränen sind schön und mit giftigen Blüten verbunden

Und Wissenschaftler machen mithilfe von Satellitenbildern neue Entdeckungen.

Entlang der chinesischen Küste des Ostchinesischen Meeres und um Taiwans Matsu-Inseln tanzen je nach Jahreszeit fluoreszierende blaue Strahlen über die Meeresoberfläche. Es klingt und sieht aus wie etwas, das Pixar sich ausgedacht hat, aber Chinas „blaue Tränen“, wie sie genannt werden, sind ein natürlich vorkommendes Phänomen. Neue Forschungsergebnisse bringen die Wissenschaftler dem Verständnis ihrer Funktionsweise einen Schritt näher.

Die blauen Tränen werden überraschenderweise von roten, ballonförmigen, einzelligen Mikroorganismen verursacht, die als Dinoflagellaten bekannt sind. Diese winzigen Kreaturen leuchten biolumineszierend, wenn sie gestört werden. Je größer ihre Sammlung ist, desto spektakulärer ist die Lichtshow. Rotweine sind jedoch mit roten Gezeiten, Algenblüten und anderen Mikroorganismen verbunden, die den Sauerstoff aus dem Wasser nehmen und Bedingungen hervorrufen können, die für andere Arten von Meereslebewesen toxisch sind. Die Verfolgung der Blüten dieser Dinoflagellaten ist keine leichte Aufgabe, da sie nicht vollständig vorhersehbar sind. Eine soeben in veröffentlichte Studie bietet einen neuen Ansatz für das Studium dieser roten Fluten.

Im Jahr 2000 stellte ein belgisches Forscherteam fest, dass Rot (im Gegensatz zur grünen Sorte) mehr rotes Licht streut als alle anderen Mikroorganismen im Ozean. Zusätzlich zu dem Licht, das sie aussenden, können ihre Bildung und Bewegung die Gesamtfarbe des Ozeans verändern Wasser. Wissenschaftler der National Taiwan Ocean University, der University of South Florida und mehrerer Universitäten in China suchten nach diesen Änderungen mithilfe spezieller Sensoren auf zwei NASA-Satelliten und der Internationalen Raumstation. Fast 1.000 Bilder aus 17 Jahren wurden sorgfältig auf Farbmuster untersucht. Das Forscherteam konnte die Farbmuster von roten Blüten identifizieren und fand heraus, dass sie weiter vom Ufer entfernt und in wärmerem Wasser auftreten können als bisher beobachtet.

Laut Chuanmin Hu von der University of South Florida und Mitverfasser der Studie könnte diese Wissenslücke darauf zurückzuführen sein, dass Forscher bislang nur die Kreaturen von Schiffen untersuchen konnten, was einschränkt, wo und wann sie aussteigen können Sie. "Im Gegensatz dazu können Satellitenbilder Algenmerkmale in größeren Regionen und in verschiedenen Monaten zeigen", sagt Hu per E-Mail.

Die Satellitenbilder zeigten auch, dass diese Blüten in der Region immer häufiger vorkommen. Hu glaubt, dass dies ein direktes Ergebnis der Entwicklung entlang der chinesischen Küste, der erweiterten Nutzung der Aquakultur und des starken Abflusses aus der Landwirtschaft sein könnte. "Es wird spekuliert, dass die Eutrophierung der Küste ein Hauptgrund für die beobachteten Zunahmen ist", sagt Hu. Laut der Studie könnten die Nährstoffe aus dem vermehrten Einsatz von Düngemitteln in China dazu führen, dass die Dinoflagellaten häufiger vorkommen, sagt Hu.

Die neuen, umfassenden Daten werden nützlich sein, aber wir wissen noch viel nicht über dieses auffällige Phänomen. „Die bläuliche Biolumineszenz von [Rot] ist faszinierend und wunderschön. Gleichzeitig spielt es eine Rolle in der Ozeanökologie, sodass mehr Forschung erforderlich ist, um über das schöne Phänomen hinauszugehen und diese Rolle besser zu verstehen. “