Wenn alte Leuchttürme neue Leben finden

Ein genauer Blick darauf, was passiert, wenn die Lampen ausgehen.

Irgendwann um 1919 (Berichte variieren hinsichtlich des genauen Datums) wurde der Rubicon Point Lighthouse stillgelegt.

Während seines kurzen Bestehens, das erst drei Jahre zuvor abgeschlossen worden war, beleuchtete es 1916 das Wasser des Lake Tahoe, um Dampfer und Postschiffe zu überholen. Dies geschah aus einer Höhe von 600 Metern und machte es zum höchsten Leuchtturm in Amerika. Aber es war nicht spektakulär anzusehen. Es war aus Holz, quadratisch und nur 1,80 m groß und bot nicht die Kapazität eines Leuchtturmwächters oder sonst irgendetwas, abgesehen von einer Acetylen-Gaslaterne, die alle fünf Sekunden auf den See blitzte. Nachdem es durch den Sugar Pine Point Lighthouse ersetzt wurde, blieb Rubicon Point in situ. Viele Jahre lang hielten Wanderer es für ein Nebengebäude.

Rubicon Point ist nur einer von vielen verlassenen Leuchttürmen in den Vereinigten Staaten. Es gibt sogar eine Leuchtturm-Doomsday-Liste, die von denjenigen veröffentlicht wurde, die am Rande der Zerstörung stehen (Rubicon Point stand in den 1990er Jahren auf der Liste, obwohl es inzwischen renoviert wurde). Einige sind berühmt, wie der St. George Reef Lighthouse, der sechs Meilen vor der Küste Nordkaliforniens liegt. Sie wurde aus Granit und Beton auf einem tückischen Felsvorsprung erbaut und wurde entworfen, um den Ungeheuermeeren standzuhalten, die häufig in diesem Bereich der Küste toben. Der einzige Weg zum Leuchtturm führte über einen 60-Fuß-Ausleger, der kleine Boote hochwinden würde. Sowohl Bewahrer als auch Küstenwachen kamen bei dem Versuch, das St. George Reef zu erreichen, ums Leben. Ein besonders unversöhnlicher Sturm erzeugte eine Welle, die so heftig war, dass das Glas im Laternenraum zerbrach.

Der St. George Reef Lighthouse wurde 1975 stillgelegt und durch eine schwimmende Boje ersetzt. Es stand leer und verlassen da, bis die St. George Reef Lighthouse Preservation Society 1996 die Verwaltung des Geländes übernahm und Hubschraubertouren zur Finanzierung seiner Erhaltung durchführte. Im März 2012 wurde eine automatisierte Leuchte installiert, die dem Turm eine zweite Chance zum Leben gibt.

Nicht alle verlassenen amerikanischen Leuchttürme sind so isoliert oder so gefährlich. Vor der Küste von North Carolina befindet sich der Frying Pan Shoals Light Tower, ein gedrungener Leuchtturm aus Stahl, der eher der Plattform einer Bohrinsel ähnelt. Es war 13 Jahre lang ein Leuchtturm, aber heute ist es dank seiner 5000 Quadratmeter Wohnfläche und seines Hubschrauberlandeplatzes ein Bed & Breakfast für abenteuerlustige Touristen.

Diese Leuchttürme erscheinen - zusammen mit vielen schönen, noch funktionierenden - im neuen Buch. Über den anhaltenden Charme von Leuchttürmen schreibt der Herausgeber des Buches und ehemalige Rettungspilot der Küstenwache Tom Beard: „Offene Meere bei Dunkelheit sind für Seefahrer eine unheimliche, manchmal beängstigende Erfahrung und Komfort. Im Inneren des Turms tragen robuste Leuchtturmwärter, die bei jedem Wetter für Licht sorgen, und persönliche Entbehrungen zur Mystik bei. “

Heutzutage werden viele Leuchttürme mit Solarenergie betrieben oder nutzen LED-Technologie, aber sie wecken immer noch eine nostalgische Stimmung von Leuchtfeuern, die leise durch die Nacht blitzen und abgelegene Küsten und einsame Inseln beleuchten. Unten sehen Sie eine Auswahl von Bildern aus dem Buch, wie sich diese Landmarken im Laufe der Zeit entwickelt haben.