Warum moderne Kartographen von dieser Karte aus dem 16. Jahrhundert so beeindruckt sind

Die Einstellung eines Seefahrers zu einer Stadt in „New Spain“ war für seine Zeit bemerkenswert genau.

Im Februar 1580 wurde Francisco Gali über Mexiko in den Pazifischen Ozean geleitet. Als Seefahrer und Kartograf, der mehr als einmal den Pazifik überquert hatte, lebte er in „New Spain“, wie die Europäer diesen Teil der Welt nannten, und befand sich wahrscheinlich auf einer anderen offiziellen Mission, die ihn nach Asien führen würde. Um abzusegeln, musste er zuerst die Atlantikküste des Landes entlang fahren, um eine engere Überfahrt zum Pazifik zu schaffen. Auf seiner Reise durchquerte er die Küstenstädte des Ostens, wo die Bürgermeister einen besonderen Wunsch von ihm hatten. Mach uns eine Karte, fragten sie.

Die spanische Krone hatte jede Ortschaft in ihren Kolonialgebieten angewiesen, Heimatkarten ihrer Regionen zu senden. Dies war ein neues Unterfangen in der Kartenherstellung im 16. Jahrhundert: Die meisten Karten der „Neuen Welt“ konzentrierten sich auf die Küste, und diese lokalen Karten waren die ersten detaillierten Bemühungen, das Innere zu kartieren. Diejenigen, die Gali machte, waren einige der besten - unter den wenigen, die "den Kanonen der Kartographie entsprachen, die zu dieser Zeit in Europa durchgeführt wurden", so Manuel Morato von der Universität Sevilla. Insbesondere seine Karte der Stadt Tlacotalpa ist "ein großartiges Beispiel für frühe Küstenkartierungen in Amerika", sagt Morato und weist, wie er in einem darin veröffentlichten Artikel schreibt, eine "bemerkenswerte Ähnlichkeit" mit modernen Karten derselben auf Ort.

Die Karten, die die spanische Regierung angefordert hatte, waren Teil eines größeren Vermessungsprojekts. Die Städte in den Kolonien erhielten ein Formular mit 50 Fragen, in dem sie nach Details zu lokalen Ortsnamen, Geografie, Sprachen, Ressourcen, Pflanzen, Religionen und vielem mehr gefragt wurden. Zusammen mit der Umfrage wurde von den lokalen Verantwortlichen erwartet, dass sie Karten zurückschicken.

Die meisten Orte hatten keinen erfahrenen Kartographen, auf den sie sich verlassen konnten, und viele der gesammelten Karten wurden von lokalen Künstlern angefertigt. Nur wenige codierten echte geografische Daten. Normalerweise fehlte ihnen der richtige Maßstab, und Entfernungen beruhten eher auf Vermutungen als auf Messungen. Als Gali durch Tlacotalpa kam, musste der Bürgermeister eine Gelegenheit gesehen haben. Hier war jemand mit den Fähigkeiten, eine richtige Karte zu erstellen.

Gali selbst ist ein bisschen mysteriös. "Francisco Gali ist ein rätselhafter und vielseitiger Charakter", sagt Morato. Heute ist er vor allem dafür bekannt, dass er eine Route zu den Philippinen gefunden hat, aber diese Entdeckung war noch drei Jahre entfernt. Seine Vergangenheit ist auch ein wenig vage. "Über seine Zeit in Sevilla, seine Ausbildung zum Seefahrer und vor allem darüber, wie er Fähigkeiten als Kartograf erworben hat, ist nichts bekannt", schreibt Morato in der Zeitung. Er ist die Art von verschleierter historischer Figur, die für Leistungen Anerkennung erhält, die möglicherweise seine sind oder nicht: Einige Quellen führen seinen Hintergrund auf eine Familie sevillanischer Baumeister zurück oder schreiben ihm die Gestaltung von Tlacotapla zu. Es gibt keine wirklichen Beweise für diese Behauptungen, schreibt Morato, aber Gali wusste definitiv, wie man eine Seekarte zeichnet.

Gali hatte vielleicht nur eine begrenzte Zeit, um diesen Bürgermeistern bei ihrer Aufgabe zu helfen, aber in Tlacotapla reiste er herum und maß Höhen, geografische Koordinaten für wichtige Orte und die Wassertiefe an bestimmten Orten. Im Bericht des Bürgermeisters an die Krone beschreibt er Gali als "eine Person, die alle Höhen und Teile, die hierin enthalten sind, betreten und untersucht hat." ähneln einer Karte auf Tierhaut.

Eines der seltenen Details, die Gali in seine Arbeit aufgenommen hat, sind die Breitengrade von zehn auf der Karte dargestellten Orten. „Ich war neugierig, ob die Karte mit diesen geografischen Koordinaten gezeichnet wurde und wusste, wie genau diese Daten sind“, sagt Morato. Der Forscher scannte, überlagerte und erstellte die Karte aus dem 16. Jahrhundert mit einem modernen Kartierungswerkzeug und verglich sie mit einer aktuellen Darstellung desselben Gebiets.

Galis Karte war nicht perfekt. Seine Messungen waren ein wenig anders, manchmal um mehr als ein Grad. Dieser Fehler, denkt Morato, könnte auf ein Problem mit seinem Instrument zurückzuführen sein. Als erfolgreicher Seefahrer hätte Gali genau wissen müssen, wie man Breitengrade misst. Die Details an der Küste sind besser dokumentiert als die Details im Landesinneren, und die Entfernungen zwischen den Orten sind länger als sie sein sollten. Für eine Karte aus dem 16. Jahrhundert ist die Genauigkeit hier jedoch "mehr als akzeptabel". An einigen Stellen ist die Küstenlinie auf der Karte fast identisch mit den gegenwärtigen Darstellungen der Küstenlinie und in vielerlei Hinsicht "sind es die Bilder" praktisch das gleiche. "