Jeden Tag um 5:00 Uhr testet Japan sein Katastrophenwarnsystem mit Folk Tunes

Das „5-Uhr-Glockenspiel“ hat im Laufe der Jahre viele Bedeutungen angenommen.

Obwohl Japan ein modernes und sicheres Land ist, ist es dennoch der anhaltenden Bedrohung durch Naturkatastrophen ausgesetzt. Die Nation befindet sich vollständig im seismisch aktiven Ring des Feuers, was Erdbeben zu einer offensichtlichen Gefahr macht, zusätzlich zu den Taifunen, die in den letzten Jahren Chaos angerichtet haben. Japan ist daher ein Land, das sich bemüht, auf das Schlimmste vorbereitet zu sein. Dementsprechend sind in den meisten Gemeinden des Landes Lautsprecher an Masten angebracht, die Teil eines Rundfunksystems sind, das die Bewohner auf bevorstehende Naturkatastrophen oder andere große zivile Notfälle aufmerksam macht.

Dieses Netzwerk lokaler Warnsysteme wird als —oder („Disaster Wireless“) kurz bezeichnet. Ähnlich wie beim American Emergency Alert System kann das Netzwerk im Notfall eine Frühwarnung vor Erdbeben auslösen oder andere wichtige Informationen bereitstellen, sodass die Bewohner in Sekundenschnelle einen sicheren Ort finden können.

Das System wird bundesweit jeden Wochentag um 17:00 Uhr pflichtgemäß getestet. Wenn Sie sich ein nervenaufreibendes Klaxon vorstellen, denken Sie noch einmal darüber nach. Vielmehr spielen die Sprecher eine Sammlung japanischer Volksweisen oder anderer Melodien, die informell als „5 pm chime“ bekannt sind. Es ist Teil der Praxis Japans, die sonst so bescheidene Infrastruktur in skurrile Kunstwerke der bürgerlichen Kunst umzuwandeln.

Viele Gemeinden haben auf fortschrittliche digitale Systeme umgestellt, die eine bidirektionale Kommunikation von zu Hause oder von festgelegten Evakuierungspunkten aus ermöglichen. Der Grundpfeiler des Netzwerks sind jedoch weiterhin die allgegenwärtigen Lautsprecher. Sie ähneln klassischen Luftangriffssirenen und sind nicht besonders sehenswert, aber die japanischen Behörden haben es dennoch geschafft, ihnen einen kleinen Hauch von Persönlichkeit zu verleihen.

Um unnötige Nervenkitzel zu vermeiden, spielen die meisten Städte beruhigende 30- bis 60-Sekunden-Melodien aus japanischen Volksweisen. Eine übliche Wahl der Melodie ist „Yuyake Koyake“, ein Volkslied, das bei Schulkindern beliebt ist. Eine Stadt, das Bergdorf Kanna-machi in Japans zentraler Präfektur Gunma, hat sich den „Colonel Bogey March“ zu eigen gemacht - eine seltsame Wahl, wenn man bedenkt, dass der Film größtenteils in einem japanischen Zwangsarbeitslager für britische Kriegsgefangene spielt. Andere Gemeinden, wie Tokigawa-machi in der Präfektur Saitama, spielen Versionen der peppigen, unverwechselbaren Hymnen ihrer Städte.

Das Timing der Tests, das manchmal in den wärmeren Monaten angepasst wird, dient auch als Interpunktion für den Tag. Für einige signalisiert es das Ende der Arbeit. Für Kinder ist es eine inoffizielle Ansage, nach Hause zu gehen. Es erinnert die Fahrer auch daran, während und nach Sonnenuntergang besondere Vorsicht walten zu lassen. Viele Gerichtsbarkeiten hängen auch lokale Ankündigungen an das Glockenspiel an. Dazu gehören Berichte über bevorstehende Ereignisse in der Stadt, lokale Nachrichten und Erinnerungen an eine verantwortungsvolle Bürgerschaft. In kleineren Gemeinden werden auch Geburts- und Todesanzeigen gemacht.

Während die Tests freundlich und vielleicht ein bisschen langweilig sind, hat sich das Netzwerk in Notfallsituationen als unschätzbar erwiesen. In vielen Mobiltelefonen, die von Bürgern nach dem großen Erdbeben in Tohoku im März 2011 erschossen wurden, sind im Hintergrund Ansagen des drahtlosen Katastrophensystems deutlich zu hören, mit denen die Bürger aufgefordert werden, vor dem bevorstehenden Tsunami nach höherem Terrain zu suchen. Durch die Lautsprecher und andere Geräte geleitet, können Warnungen von Japans ausgeklügeltem Erdbebenwarnsystem einen Hinweis geben, bevor ein Temblor zuschlägt, häufig der Unterschied zwischen Leben und Tod.

Das System ist jedoch nicht ohne Mängel und Kritiker. Nach dem Erdbeben von 2011 gab es Berichte von Bürgern, die die Warnungen einfach abschüttelten, vielleicht aus Vertrautheit oder Selbstgefälligkeit oder aus der Überzeugung, dass die Situation nicht so ernst war. Das bosai musen System wurde auch als Lärmbelästigung mit Systemen kritisiert, die mit 85 dB in einer Entfernung von 50 Metern senden (vergleichbar mit dem Lärm eines vorbeifahrenden Güterzuges in 15 Metern Entfernung). In der Tat wurden erfolglose Klagen wegen Problemen mit dem Umfang der täglichen Tests eingeleitet.

Andere stellen die Häufigkeit der Tests in Frage, zumal es in den Gemeinden nicht ungewöhnlich ist, zusätzlich zum üblichen Glockenspiel am frühen Abend um 7.00 Uhr und 12.00 Uhr das Stadtlied zu spielen und Durchsagen zu machen. Wieder andere mögen die Länge und den Inhalt einiger Ankündigungen nicht - sie sind schließlich für viele irrelevant und völlig unveränderlich.

Eine Suche auf den FAQ-Seiten der Kommunalverwaltungen zeigt, dass das Bousai-Musen-System eine häufige Quelle für Beschwerden ist. "Vor kurzem wurde eine Steuererinnerung ausgestrahlt", klagte ein Einwohner von Kadoma City. "Ist dies der Zweck des Systems?"

"Können Sie die Anzahl der PR-Ankündigungen reduzieren?", Fragte ein anderer in der Präfektur Yamagata.

Es gibt jedoch auch solche, die sich an Fans der bürgerlichen Infrastruktur Japans orientieren und pflichtbewusst Beispiele für die große Auswahl an Bosai-Musen-Melodien aus dem ganzen Land katalogisieren.

Abgesehen von Kritikern und Enthusiasten bleibt das Netzwerk der Bosai Musen ein wichtiger Bestandteil der zivilen Infrastruktur des Landes und eine unvermeidbare Facette des japanischen Lebens. Mühsam oder nicht, es ist eine andere clevere Art und Weise, wie Japaner ein wenig launisch in die typische Architektur des Alltags eintauchen.