Dieses Archiv erfasst Jahrhunderte britischer Kriminalität, vom Käsediebstahl bis zum Mord

Letztendlich werden diese Aufzeichnungen online verfügbar gemacht.

Im Jahr 1580 ging in der britischen Diözese Ely ein Engländer namens William Sturns wegen eines ungewöhnlichen Verbrechens in die Geschichte ein. Sein angebliches Fehlverhalten? Nicht einen, nicht zwei, sondern drei Käse stehlen. Letztendlich wurde er für nicht schuldig befunden, aber dieses mutmaßliche Verbrechen wurde pflichtbewusst in einem Archiv festgehalten, das 200 Jahre Verbrechen in Ely umfasst.

„Leider wissen wir nicht, um welche Käsesorte es sich handelt, aber die Käseherstellung war zu dieser Zeit in der Gegend ziemlich verbreitet“, schreibt der Archivar Sian Collins in einer E-Mail. Collins arbeitet an der Cambridge University Library, wo die Archivare erstmals mit der Katalogisierung der fast 270 Akten und Rollen begonnen haben. Diese Dokumente enthalten eine umfassende Auflistung alltäglicher Verstöße in Ely, von winzigen (Käsediebstahl) bis hin zu großen (Mord) und überall dazwischen, einschließlich Autobahnraub, Fälschung, Missbrauch, Vagabund und vor allem Hexerei.

Die Archive enthalten eine ungewöhnliche Fülle von Details, da die örtlichen Bischöfe bis 1836 steuerliche und rechtliche Privilegien über die Grafschaft Cambridgeshire besaßen, zu der Ely gehört. Collins sagt, diese einzigartigen Aufzeichnungen bieten Einblicke in das gewöhnliche Leben von die Menschen, die in den 1500er und 1600er Jahren in Ely lebten, sowie die Eigenart des Gerichtssystems der Diözese und wie es Gerechtigkeit brachte. „Es ist faszinierend und berührend, die Namen und Worte von Menschen zu sehen, die kein anderes Denkmal haben“, sagt sie. "Sie haben sich verschuldet, sie hatten Streitereien und Kämpfe, sie haben Tragödien erlebt, genau wie wir."

Das Projekt befindet sich noch in einem frühen Stadium, aber bisher hat Collins festgestellt, dass es in vielen Fällen um Schulden oder geringfügigen Diebstahl geht. Im selben Jahr stahlen Sturns den Käse, Henry Greene eine Mühle (eine Art Müsli), die drei Pence kostete. "Uns wurde von einem Forscher mitgeteilt, dass Jurys Menschen, die Lebensmittel oder Getränke von geringem Wert stahlen, manchmal Sympathien entgegenbrachten, weil sie es als jemanden betrachteten, der versuchte, zu überleben, wenn sie hungrig waren", sagt Collins. Wie Sturns wurde Greene nicht für schuldig befunden, sein sehr kleines (und möglicherweise existenziell notwendiges) Verbrechen begangen zu haben.

Viele der Verbrechen auf diesen Brötchen sind jedoch weitaus tragischer als ein irrtümlicher Fall von Käse-Nickerchen. Im Jahr 1642 wurde Joanne Tylney aus Newton beschuldigt, ihrem 18 Wochen alten Baby die Kehle durchgeschnitten zu haben, weil es nicht aufhören würde zu weinen. Cecilia Samuel wurde eines ähnlichen Verbrechens für schuldig befunden: Ertrinken ihres neugeborenen Sohnes in einem Graben. Samuel bekannte sich nicht schuldig, sondern wurde nach einem Gerichtsverfahren zum Tode verurteilt.

Die Archivare planen, die Katalogisierung des Archivs bis September 2020 abzuschließen und den Inhalt online zugänglich zu machen. An diesem Punkt können Sie mehr über die herzzerreißenden Fälle von Tylney und Samuel und den wesentlich kleineren Fall von Sturns lesen - einem Mann, der entweder fälschlicherweise beschuldigt wurde oder mit einem wirklich milchigen Scherz davongekommen ist.