Der Zen-Imker kehrt in die Wildnis zurück

Michael Joshin Thiele versucht, die Bienen mit bloßen Händen besser zu verstehen.

In den letzten Jahren hat das mysteriöse Verschwinden der Bienen Experten aus der ganzen Welt verblüfft. Allein in den Vereinigten Staaten ist der Bestand an Honigbienen seit Mitte des Jahrhunderts um 50 Prozent zurückgegangen, und 700 Bienenarten sind jetzt vom Aussterben bedroht. Wissenschaftler können die Ursache der „Bienenapokalypse“ nicht genau bestimmen, weisen aber auf das Zusammenspiel von toxischen Pestiziden, Verlust der biologischen Vielfalt und Klimawandel hin.

Michael Joshin Thiele, ein deutscher Imker mit Sitz in Kalifornien, glaubt, dass eine Lösung darin bestehen könnte, Bienen in die Wildnis zurückzuführen. Seit ihrem Erscheinen auf unserem Planeten vor mehr als 100 Millionen Jahren sind Bienen eine Schlüsselart für die Waldumwelt, in der 90 Prozent der Pflanzen von der Bestäubung abhängen. Mit dem Beginn der kommerziellen Bienenzucht lebten die Bienen jedoch zunehmend in Umgebungen, die nicht ihren natürlichen Lebensräumen entsprachen.

Seit 2006 arbeitet Thiele mit einem Team von Biologen, Imkern und Botanikern zusammen, um Projekte zum Wiederaufbau von Bienen durchzuführen, von Workshops zur Installation von Baumstämmen in Hinterhöfen bis hin zu Kursen zum Bau von Bienenschutzgebieten in Biobetrieben. 2017 gründete er Apis Arborea, eine Plattform zum Austausch von Imkereiwissen und Informationen über die wesentliche Rolle von Bienen. Der Name des Projekts verkörpert seine Philosophie. Apis Arborea bedeutet im Lateinischen "Biene des Baumes", eine Wendung des wissenschaftlichen Namens der Honigbienen, wörtlich "Biene, die Honig trägt". "Wir haben immer nur Bienen betrachtet, was sie für den Menschen tun", sagt Thiele. "Es ist Zeit, sie zu sehen, was sie für unser breiteres Ökosystem tun."

Für Thiele begann alles mit einem Traum. „Im Februar 2002 hatte ich diesen unglaublich lebendigen Traum von Bienen“, sagt Thiele. "Ich sah einen Schwarm plötzlich in der Wildnis auftauchen." Weit davon entfernt, Angst oder Furcht zu erzeugen, hinterließ diese Vision ein Gefühl der Ehrfurcht vor dem Leben der Apianer. Weitere lebhafte Bienenträume folgten den ganzen Winter über. Bis zum Frühjahr fragte Thiele, der studierte, um ein ordinierter Mönch im San Francisco Zen Center zu werden, einen örtlichen Imker, ob er sich ein Gerät ausleihen könne. Am nächsten Tag erschien ein Bienenschwarm direkt vor seinem Haus in Green Gulch, einem Bio-Bauernhof des San Francisco Zen Centers. "Ich habe im Garten gearbeitet", sagt er, "als mich plötzlich meine Frau anruft und ich einen Bienenschwarm sehe, der meine Ausrüstung bedeckt."

Seitdem widmet sich Thiele, ein 54-jähriger Mann mit einem breiten Lächeln und intensiven blauen Augen, seinem Berufsleben den Bienen. Nach einem selbstgesteuerten Training durch Bücher und Chats mit lokalen Experten war er von 2002 bis 2005 offizieller Imker des San Francisco Zen Center.

Aber ein paar Monate später begann sich etwas an der konventionellen Bienenzucht abzukühlen. Zu dieser Zeit übte Thiele mit verschiedenen Meditationstechniken, von stillen Exerzitien bis hin zu Eins-zu-Eins-Sitzungen mit Zen-Meistern, und begann, eine fast spirituelle Verbindung zu seinen Bienen aufzubauen. Indem er versuchte, „ihre Bedürfnisse wahrzunehmen“, sagt er, „war es fast so, als hätte er gemerkt, dass ich ein neues Gefühl hatte, das ich vorher nicht kannte.“ Bald befürchtete er, dass seine Bienen nicht auf eine Weise lebten, die ihren Instinkten entsprach.

Als er sich jedoch der wissenschaftlichen Literatur zuwandte, um mehr darüber zu erfahren, wie Honigbienen in freier Wildbahn leben, stellte er fest, dass dies ein nahezu nicht existierendes Wissensgebiet ist. „Die meisten unserer Studien werden an in Gefangenschaft gehaltenen Bienen durchgeführt“, sagt er. "Es ist, als ob alles, was wir über Löwen wissen, auf Studien von Löwen in Zoos beruhte."

In den 1990er Jahren, als die berüchtigte parasitäre Milbe erstmals in ganz Nordamerika Bienenstöcke zerstörte, führte Thomas D. Seeley, Professor für Biologie an der Cornell University, eine Studie über wilde Honigbienen in Nordamerika durch. Überraschenderweise hatten sich die wilden Honigbienen im Arnot Forest, einem 4.200 Morgen großen Stück unberührten Waldes in der Nähe von Ithaca, New York, viel besser an die Milbe angepasst als ihre von Menschen gehaltenen Cousins. Wie Thiele stellte auch Seeley einen großen Mangel an Wildbienenwissen fest. In seinem kürzlich veröffentlichten Buch hat Seeley dazu beigetragen, diese Lücke zu schließen. Viele seiner Ergebnisse, die auf der Beobachtung von Wildbienenvölkern im Arnot-Wald beruhen, spiegeln Thieles Gedanken wider.

Zum Beispiel war eines der ersten Dinge, die Thiele über die konventionelle Bienenzucht in Frage stellte, die Bienenstandorte. "Viele Bienenstöcke werden auf Bodenniveau gehalten", sagt er. "Aber Bienen bevorzugen es, 20 Fuß über dem Boden zu leben." Seeley berichtete über die gleiche Beobachtung in seinem Buch und erklärte, dass Wildbienen Nester weit vom Boden bauen, wahrscheinlich, um Angriffe von Bären und anderen Raubtieren zu verhindern und zu vermeiden, dass sie sich aufhalten im Winter schneebedeckt.

Als nächstes begann Thiele, die Dichte des Bienenstocks in Frage zu stellen. „Im Wald haben Bienenstöcke ein Fassungsvermögen von rund 40 Litern und einen Abstand von mindestens 350 Metern voneinander“, sagt er. Die meisten Imker halten viel mehr Bienen in beengten Räumen mit künstlichen Bienenstöcken mit einem Fassungsvermögen von etwa 160 Litern und nebeneinander angeordneten Nestern. Wie Seeley hervorhebt, sollen die hohe Dichte und Größe von künstlichen Kolonien die Honigproduktion steigern, aber bei der Eindämmung von Krankheiten schlechte Leistungen erbringen. Dies ist zum Teil der Grund, warum wild lebende Kolonien gegenüber Varroa-Befall widerstandsfähiger sind, da sich Milben in geräumigeren Umgebungen nicht so leicht ausbreiten können.

Die meisten Imker in Nordamerika halten Bienen in Langstroth-Bienenstöcken, einer Art Bieneneigentumswohnung aus gestapelten Kisten mit abnehmbaren Rahmen. Thiele ist der Meinung, dass viele Aspekte seines Designs nicht für Bienen geeignet sind. Bienen kommunizieren wichtige Informationen über Nektarstandorte mit einem „Wackeltanz“, der Vibrationen über den Bienenstock sendet. Solche Vibrationen bewegen sich am besten mit einer Frequenz von 250 Hertz. Laut Jürgen Tautz, Professor für Biologie an der Julius-Maximilians-Universität in Würzburg, müssen Bienenstöcke jedoch Zellen mit einem Durchmesser von fünf Millimetern enthalten, damit ein solches internes Radio reibungslos funktioniert. Thiele merkt an, dass die meisten kommerziellen Imker Rahmen mit weitaus größeren Zellen verwenden, um die Honigproduktion zu steigern und so die interne Kommunikation zu behindern. Darüber hinaus können Kunststoffe die Kommunikation innerhalb des Bienenstocks verlangsamen, da Kunststoff mit einer anderen Frequenz als organisches Material vibriert. "Bienen senden Frequenzen durch den oberen Teil der Kammzellen", sagt Tautz. "Wenn dieses Teil aus Kunststoff besteht, hat es katastrophale Folgen für die Kommunikation der Bienen."

In den letzten 20 Jahren hat Thiele so oft wie möglich mit Bienen interagiert, um sie zu beobachten, auch ohne die traditionelle Schutzausrüstung. "Es ist einfacher für uns, Säugetiere zu verstehen, weil sie Augen haben", sagt er. "Aber du kannst Bienen auf die gleiche Weise bekommen, wenn du die Angst davor loslässt, gestochen zu werden." ein geliebter Mensch. "Es ist wie jemandes Hand fühlen", sagt er. "Es ist so eine intime Berührung."

Seine Verbindung zu Bienen ist nicht nur eine zutiefst bereichernde Erfahrung, sondern hilft ihm auch zu verstehen, wie er ihr Leben verbessern kann. Wenn er Baumstämme hoch oben in Bäumen aufstellt, verwendet er nur organische Materialien wie Seile und Wachs. Er modelliert ihre Eingänge nach natürlichen Nestern, legt ein kleines Stück Kamm an die Öffnung und beschichtet es mit einer Tinktur aus Propolis, einem antibakteriellen Harz, das von Bienen hergestellt wird, um Öffnungen im Bienenstock zu verschließen. "Für sie riecht es nach Zuhause", sagt er. Thiele schätzt, dass seine Wiederaufbauprojekte in der Regel zu einem Anstieg der Kolonialbevölkerung um 50 Prozent führen. Zum Vergleich stellt Seeley in seinem Buch fest, dass Tausende von kommerziellen Honigbienenvölkern Sterblichkeitsraten von rund 40 Prozent melden.

Angesichts der zunehmenden städtischen Imkerei ist es für Thiele von entscheidender Bedeutung, die breite Öffentlichkeit über die Bedeutung der Schaffung gesunder Bienenlebensräume zu informieren. "Einige städtische Imker agieren von einem guten Ort aus", sagt er. "Aber sie schaden mehr als sie nützen." Er nennt das Beispiel "abgepackte Bienen", billige und leicht zusammenbaubare Bienenstöcke, die unter Imkeramateuren im Trend liegen. „Sie bestehen aus giftigen Materialien und sind zu dicht“, sagt er. "Oft werden Bienen krank und übertragen Krankheiten auf einheimische Wildbienen."

Tatsächlich beruht ein Großteil des Problems der Bienenwiederbelebung auf systemischen Bedrohungen auf lokaler Ebene. Bienen fliegen in einer geschätzten Entfernung von ein bis zwei Meilen von ihrem Bienenstock auf der Suche nach Nektar, sodass alles, was ihnen auf dem Weg begegnet, potenziell schädlich ist. „Nur ein Bauer, der eine Meile weiter Pestizide einsetzt, ist gefährdet“, sagt Thiele.

Deshalb plädiert er für die Schaffung geschützter lokaler Landschaften, in denen Bienen gedeihen können, oder für „Locapiaries“, in denen sich alle zu Praktiken verpflichten, die Bienen schützen. Das bedeutet, mit natürlichen Materialien Bienenstöcke zu schaffen, bienenschädigende Pestizide zu vermeiden und eine ungesunde Nähe zwischen den Bienenstöcken zu verhindern. Thiele hofft, dass dieser Ansatz künftig zum Standard wird. Er zitiert einen jüngsten Fall in Utah, in dem der Gesetzgeber eine Gesetzesvorlage erörterte, die es kommerziellen Imkern verbietet, einen Betrieb in einem Umkreis von drei Kilometern zu einer anderen Kolonie zu verlegen. "Das gibt mir viel Hoffnung für die Zukunft", sagt er. "Aber wir müssen jetzt handeln."