In Singapur sind Spielplätze Kapseln nationaler Identität

Der Designer Khor Ean Ghee hat das Erscheinungsbild der Freizeiträume des Stadtstaates mitgeprägt.

Vor Jahrzehnten wimmelte der Singapore River von kleinen hölzernen Ruderbooten, die als Sampans bekannt waren und Fischer und Fracht beförderten. Es kann leicht sein, diese frühere Lebensweise zu vergessen, wenn man den kosmopolitischen Ruf der Stadt bedenkt, aber eine entzückende Ode an diese Geschichte befindet sich in der Stadt Pasir Ris, wo ein Spielplatz wie dieses traditionelle Schiff geformt ist. Er erhebt sich aus dem Sandkasten, als ob er bei schwacher Strömung wackelt, und hat Reifen an den Seiten, die sich perfekt zum Heraufkriechen eignen. Die Mosaikstruktur wurde Anfang der neunziger Jahre erbaut, kurz nachdem Sampans aus den Gewässern der Region verschwanden. Sie ist ein Relikt der Stadtplanungsgeschichte Singapurs. Es ist auch eines der letzten Entwürfe von Khor Ean Ghee, dem ersten Spielplatzdesigner des Landes.

Über 15 Jahre lang hat Khor das Erscheinungsbild stadtweiter Freizeiträume mitbestimmt. Er stellte sich Orte vor, die auf lokale Kultur und populäre Bilder Bezug nahmen, und trug zu breiteren Bemühungen bei, ein starkes Selbst- und Nationalitätsgefühl aufzubauen.

Als der heute 84-jährige Khor 1969 vom Housing and Development Board (HDB) eingestellt wurde, war die Republik Singapur noch keine fünf Jahre alt. Sie erklärte am 9. August 1965 ihre Unabhängigkeit, nachdem sie in den vergangenen zwei Jahrzehnten brutale Massaker unter japanischer Besatzung, Unruhen und politische Kämpfe unter britischer Kolonialherrschaft sowie ethnische Gewalt während eines gescheiterten Zusammenschlusses mit Malaysia erlebt hatte. Die Herausforderungen, wie der erste Finanzminister, Goh Keng Swee, beklagte, "zeichneten sich in beeindruckenden und einschüchternden Ausmaßen ab." Abgesehen vom Umgang mit seiner Wirtschaft und Infrastruktur war das junge Singapur mit einer Krise der nationalen Identität konfrontiert.

Die Regierung hatte verschiedene Lösungen, um die Bevölkerung mit überwiegend chinesischen, malaiischen und indischen Einwohnern zusammenzubringen. Beamte benannten Englisch als gemeinsame Sprache (obwohl sie vier Amtssprachen erkannten) und führten tägliche Zeremonien zum Anheben von Flaggen und zur Übernahme von Versprechen in Schulen ein. Sie setzten auch ihre Bemühungen um den Bau von Sozialwohnungen fort, wobei jeder Wohnkomplex als harmonische Gemeinschaft gedacht war.

Der Übergang zu diesem neuen Lebensstil war nicht einfach. „1975 war die Umsiedlung von Bewohnern aus Kampongs, Slums und Shantytowns in moderne HDB-Siedlungen voll im Gange und sorgte gleichermaßen für Besorgnis und Aufregung“, schreibt der Historiker Mark R. Frost. "Viele Rituale des ländlichen Lebens wurden gestört oder verworfen."

Spielplätze, die oft strategisch im Herzen eines jeden Anwesens errichtet wurden, wurden zu einer Möglichkeit, ein neues Zugehörigkeitsgefühl zu fördern, da sich Orte versammeln konnten, an denen sich Nachbarn unabhängig von Rasse und Alter versammelten. Der Auftrag von Khor, dem Chefarchitekten von HDB, lautete: "Etwas Einzigartiges, das auf der ganzen Welt nicht zu finden ist", sagt Rachel Eng, stellvertretende Kuratorin am National Museum of Singapore. Um die kulturelle Bedeutung dieser bebauten Landschaft zu unterstreichen, zeigte das Museum 2018 eine Ausstellung, in der ein Jahrhundert lokaler Spielplatzentwicklung von 1930 bis in die Zukunft erforscht wurde.

„Singapurs Spielplätze nehmen sowohl in unserer physischen Landschaft als auch im kollektiven Gedächtnis eine einzigartige Position ein“, fügt Eng hinzu. „Sie repräsentieren das gemeinsame Erbe, die Nachbarschaften und sogar die nationale Identität Singapurs.“ Mit einer Fläche von weniger als 500 Quadratkilometern gehört das Land Berichten zufolge zu den Top-Städten mit der weltweit höchsten Dichte an Spielplätzen.

Khor wurde in Taiwan als Aquarellist ausgebildet und studierte Innenarchitektur an der Londoner School of Architecture. Aber als HDB ihn anstellte, hatte er noch nie zuvor einen Spielplatz entworfen. Anfangs zeichnete er Prototypen, die wie gewöhnliche Tiere geformt waren, darunter eine Giraffe, ein Kaninchen und eine Schildkröte. Aber dann überlegte er, Spiellandschaften zu schaffen, die für die Einheimischen von größerer Bedeutung waren.

Mit dem Bleistift in der Hand ließ er sich von dem verheißungsvollen chinesischen Drachen inspirieren und entwarf Pläne für ein Tier mit einem geschwungenen Spulenrücken, durch den die Kinder kriechen konnten. Die Ideen von Khor gingen alle in einen Katalog ein, den Architekten bei der Planung von HDB-Anwesen konsultieren konnten, und der Drache wurde zu seinem beliebtesten Entwurf. Die erste wurde 1975 im Toa Payoh Town Park aus Metall gebaut. bald tauchten mehr Drachen auf anderen Spielplätzen auf, darunter auch kleinere Versionen. Die zierlicheren Kreaturen bestanden aus bunten Glasfliesen, die nur wenig Wartung benötigten.

"Seine beiden Beweggründe waren die Verbindung von Kunst und Funktion", sagt Eng. „Aufgrund seiner bildenden Kunst sah er den Spielplatz als eine Art Skulptur oder Kunstwerk an. Er bestand sehr darauf sicherzustellen, dass die Spielplätze den Kindern Spaß machten, und er würde mit seinen Kindern prüfen, ob ihnen das Design gefiel, bevor er fortfuhr. “

Khor stellte die ersten Spielplätze Singapurs nicht vor, half ihnen jedoch dabei, einen neuen Designpfad einzuschlagen. Die früheste bekannte wurde Eng zufolge 1928 im heute lebhaften Stadtteil Dhoby Ghaut erbaut. Von chinesischen Geschäftsleuten gespendet, zeigte die frühe Spiellandschaft Schaukeln, Wippen und ein Karussell - effizient, aber unscheinbar, ähnlich wie das, was kommen würde.

„Frühe Spielplätze waren in der Regel das Ergebnis philanthropischer Bemühungen und sollten Überbelegungen im Stadtgebiet abbauen“, sagt Eng. "Spielgeräte wurden nach amerikanischen Spezifikationen hergestellt, daher war alles ziemlich standardisiert."

Unter der Leitung von Khor wurden die Spielplätze jedoch ab den 1970er Jahren einzigartig. Neben Drachen und einem Sampan führte er eine Rikscha ein und bog die „Griffe“ des Wagens, um eine Rutsche zu bilden. Er entwarf auch einen Spielplatz, der auf einer malaiischen Fabel basiert, oder. Eine Rutsche hatte die Form eines Mäusehirsches, die Schaukeln näherten sich einem Tiger, und ein Krabbelbereich sah einem Krokodil sehr ähnlich.

Khor ging 1984 in den Ruhestand, nachdem er mehr als 30 Entwürfe produziert hatte. Seine Nachfolger Maria Boey, Chew Chek Peng und Lee-Loy Kwee Wah, die diese Position inzwischen verlassen haben, blieben seinem Ethos treu. Viele ihrer Visionen spiegeln die spezifischen Geschichten von Städten wider, wie zum Beispiel die Spielplätze in Tampines, auf denen früher ländliche Obstgärten standen. Leitern, Rutschen und Verstecke wurden in Formen gebaut, die tropische Früchte wie Mangostanfrüchte, Wassermelonen und Ananas imitierten. „Ich habe an Durian gedacht, aber er hat zu viele Dornen und ist möglicherweise nicht sehr sicher“, sagte Lee-Loy 2014. „Ich habe mir eine riesige Wassermelonenscheibe ausgedacht, die in den Sand gesunken ist. Es ist eine gemeinsame Frucht, mit der sich Kinder identifizieren können. Das gleiche galt für die Mangostanfrüchte. “

Aber die Designer könnten nur für ein paar Jahre verspielt sein. In den 1990er Jahren begann HDB mit dem Import von Spielplätzen von Lieferanten aus Übersee - Standard-Freizeitgeräten aus Kunststoff, die auf Gummimatten basieren. „Das lag im Allgemeinen an Wartungs- und Kostenproblemen, aber auch daran, dass die alten Spielplätze nicht den 1999 eingeführten Sicherheitsstandards entsprachen“, sagt Eng.

Die Abteilung zerstörte sogar einige dieser dynamischen Strukturen, einschließlich der Ananas und der Rikscha. Eng schätzt, dass es auf Khor noch mindestens sechs Spielplätze gibt. Glücklicherweise können Kinder bei Toa Payoh und Ang Mo Kio immer noch auf den Rücken der Drachen rennen, so wie es ihre Eltern einst taten.

Während viele dieser Spielplatzstrukturen keine einzigartigen singapurischen Symbole sind, sind diese Entwürfe zu bedeutenden Kennzeichen einer alten Ära geworden, als die Nation, jung und hartnäckig, einen umfassenden Wandel durchlief. Im Jahr 2012 interviewte der Schriftsteller Justin Zhuang im Rahmen eines Projekts zur Erfassung lokaler Erinnerungen Einheimische, darunter Khor, über ihre Beziehung zu Spielplätzen. er hat auch eine Google Map der vorhandenen zusammengestellt. Während der Feierlichkeiten zum 50-jährigen Jubiläum Singapurs wurde der Drache von Khor neben Laksa, dem Merlion und der Aufhängung von Kleidern an Bambusstangen zu einer der 50 wichtigsten singapurischen Ikonen gekürt von gestern wie Spielzeug, Emaille Pins, Tätowierungen und Tragetaschen.

Das Bauen in Singapur hört bekanntermaßen nicht auf und mit den neuen HDB-Wohnungen steigt auch der Bedarf an Spielplätzen. 2018 gab die Regierung bekannt, dass sie eine neue Generation thematischer Spielplätze bauen wird, die jeweils die Identität ihrer Stadt widerspiegeln sollen. HDB hat auch eine Build-a-PlayGround-Initiative ins Leben gerufen, die die Bewohner einer Wohnsiedlung auffordert, sich zusammenzutun und ihren eigenen Spielplatz zu gestalten. Das erste abgeschlossene Projekt in der nördlichen Stadt Sembawang würdigt die Ursprünge des Ortes als Fischerdorf. Es umfasst Klettergerüste und Pfosten, die an die Stelzen erinnern, die die Häuser stützten. Noch keine zwei Jahre alt, ist es bereits ein Symbol der Gemeinschaft und ein Anker der Identität, ähnlich wie Khor's kletterbare Drachen und Sampans.