Ein altes Gemälde von Vermonts alten Felsen war jahrzehntelang hinter einer Mauer verborgen

Die Darstellung von Lone Rock Point aus den 1930er Jahren ist endlich wieder aufgetaucht.

Gesteinsschichten bleiben im Allgemeinen wie ein hartes, geschichtetes Parfait an Ort und Stelle. Entlang der Bruchlinie können die Dinge jedoch anders sein. An einigen Stellen, an denen die Erdkruste gebrochen ist, ragen manchmal ältere Gesteinsschichten über jüngere. Dies ist ein sogenannter Schubfehler.

Ein Paradebeispiel für einen Schubfehler ist Lone Rock Point in Burlington, Vermont. Dort, am Ostufer des Champlain-Sees, liegt heller Kalkstein aus der Kambrienzeit über jüngerem, schiefergrauem Schiefer aus der Ordovizierzeit. Forscher haben vermutet, dass der Kalkstein rund 500 Millionen Jahre alt ist, und der Schiefer 460 Millionen. Jetzt ist ein altes Gemälde der auf den Kopf gestellten geologischen Formation selbst unter dem Sheetrock ausgegraben worden, das es fast 30 Jahre lang verdeckte.

In den 1930er Jahren wurde der Maler Raymond Pease im Rahmen eines New-Deal-Programms mit der Arbeit von Künstlern beauftragt, ein Bild von Lone Rock Point zu malen. Mit einer Größe von 6,5 mal 9 Fuß hat es nicht alle Details erfasst, die Geologen erkennen, aber es war eine großartige, weitläufige Szene - eine gezackte Felswand; wirbelnde, sorbetfarbene Wolken; ein Haufen hübscher Evergreens.

Das Gemälde - und zwei weitere Tafeln, die seitdem verloren gegangen sind - wurden in die Sammlung des Fleming Museum der University of Vermont aufgenommen, bevor die Institution ihren Schwerpunkt auf Bildende Kunst und Anthropologie legte. Mitte der 1960er Jahre zog das Gemälde in die Perkins Hall, in der sich die Geologieabteilung der Schule und eine eigene Sammlung befanden. Irgendwann hat jemand die Leinwand direkt an die Wand geklebt.

Als es in den 1990er Jahren Zeit wurde, das Gebäude zu renovieren, hatten die Mitarbeiter eine Entscheidung zu treffen: Was sollten sie mit dem Anstrich tun? Sie wogen ihre Optionen in einem Brief ab. Wenn man das Gemälde herunterreißt, bleibt die Leinwand sicherlich in Trümmern, aber es wäre teuer, sie mit Hilfe eines Profis frei zu kratzen. Es könnte überleben, wenn die gesamte Wand entfernt würde, aber dies könnte die umgebenden Stützen gefährden. Am Ende entschieden sie sich dafür, eine weitere Wand um die Leinwand zu bauen und sie für die Zukunft abzudichten. "Ich habe es vergessen", erklärte Barry Doolan, ehemaliger Vorsitzender der Geologieabteilung der Schule, kürzlich dem lokalen Nachrichtensender WCAX 3.

Das Gemälde tauchte im Juni 2019 wieder auf, als Bauarbeiter einen Teil der Wand abschälten. Im Inneren fanden sie die Leinwand und die Notiz, die der Kurator hinterlassen hatte, der beschlossen hatte, sie aufzubewahren. Die Wand war eine Möglichkeit, „das Gemälde für jemanden in der Zukunft zu bewahren (dh es als eine Art Zeitkapsel zu finden)“, schrieb Jeff Howe, damals Kurator des Perkins Museum of Geology, in der Notiz vom 27. August. 1992. „Als Geologen würden wir alle gerne sehen, wie sich die Landschaft und die Landschaft der Menschen in Zukunft verändert“, fuhr Howe fort. "Wir würden gerne Ihre Zeit kennenlernen, da Sie unsere kennenlernen können, aber leider haben Sie den Vorteil, im Nachhinein über uns zu schauen."

Da die Bauarbeiten voranschreiten mussten, war die Zeit entscheidend. Wenn das Gemälde überleben sollte, musste es sich lösen. Die Konservatorin des Gemäldes, Emily Phillips, trug eine Schicht Seidenpapier und Stärkekleber auf, um das Abplatzen der Farbe während der Arbeit zu verhindern. Mit einem Spatel half sie dabei, die Klebeverbindung des Hautklebers, der die Arbeit an der Wand hielt, vorsichtig zu lösen. "Es löste sich ziemlich leicht und ziemlich gleichmäßig", sagt Phillips, und sie wickelte es auf eine Walze, während sie ein bisschen nach dem anderen arbeitete.

Der lange Aufenthalt im Versteck scheint für das Gemälde nicht schlecht gewesen zu sein. "Ich glaube nicht, dass es Schaden angerichtet hat, wenn es vertuscht wurde", sagt Phillips. "Es hat wahrscheinlich verhindert, dass sich Menschen daran reiben." Bevor es jedoch im Perkins Museum für Geologie in Delehanty Hall, wo sich die Einrichtung seit 2004 befindet, zu sehen ist, muss es konserviert und auf einer neuen Trage befestigt werden Unterstützung. Danach wird das Gemälde die kommenden Jahrzehnte in aller Deutlichkeit überstehen, während die prähistorische Felsformation, die es darstellt, weiterhin Zeugnis für die Außenwelt ablegt.