Wo Statuen in den Ruhestand gehen

Die Menschen bauen seit langer Zeit Statuen und bauen sie ab.

Die anhaltende Kontroverse um die Statuen der Konföderierten, bei der diese Denkmäler in den letzten Jahren an mehr als einem Dutzend Orten aus dem öffentlichen Raum entfernt wurden, ist die Erneuerung einer historischen Tradition, die seit Menschengedenken andauert: die symbolische Entfernung und Rekontextualisierung von Artefakten aus der Vergangenheit, die nicht mehr relevant oder erwünscht sind.

Abgesehen von der Antike wurden in der jüngeren Vergangenheit Statuen eines scheinbar endlosen Marsches ehemaliger Führer auf der ganzen Welt entfernt: Alberto Stroessner, Josef Stalin, Wladimir Lenin, Muammar al-Qaddafi, Chiang Kei-shek und Saparmurat Niyazov, Hafez al-Assad, Hosni Mubarak, Enver Hoxha, Saddam Hussein und mehr. Einige dieser Statuen werden zerstört - symbolisch, sogar rituell -, andere jedoch verlegt, wie dies heute bei den meisten konföderierten Statuen der Fall ist.

Manchmal werden Statuen an einem Ort gesammelt, an dem sich die unsterblich gefallenen Menschen in unangenehmer Stille versammeln, historische Aufbewahrungsorte aus verschiedenen Epochen. Nehmen Sie den „Garten der Generalissimos“ in Cihu, Taiwan, in dem Dutzende von Chiang Kai-shek-Statuen in Bezug aufeinander zusammensitzen. Die Statuen gehören zu den Tausenden auf der Insel - ein umstrittenes Erbe des verstorbenen Führers der Republik China (nicht zu verwechseln mit der modernen Volksrepublik China auf dem Festland).

In Budapest, Ungarn, bauten die Führer 1993 einen ähnlichen Schrein für Statuen aus der kommunistischen Vergangenheit des Landes. Memento Park, etwa 20 Minuten südlich des Stadtzentrums, enthält 40 Statuen aus der Zeit, als das Land ein Satellitenstaat der Sowjetunion war. Die berühmteste Statue könnte eine sein, die es eigentlich gar nicht mehr gibt - die Stiefel von Josef Stalin, alles, was von einem 25 Fuß hohen Denkmal übrig geblieben ist.

In Litauen gibt es den Grūtas-Park, der eine Reihe ähnlicher kommunistischer Artefakte enthält, während Moskau den Fallen Monument Park beherbergt, in dem unter anderem umgesiedelte Büsten und Statuen von Lenin und Stalin ausgestellt sind.

Es gibt auch den merkwürdigen Fall von Harlan Crow, einem Immobilieninvestor in Dallas, der eine Sammlung von mehr als einem Dutzend Statuen autoritärer Führer angehäuft hat - die meisten aus Europa importiert -, darunter Darstellungen des jugoslawischen Diktators Josip Broz Tito und des Ostens Walter Ulbricht Deutscher Führer, der den Bau der Berliner Mauer beaufsichtigte. Crow erzählte im Jahr 2003, dass er inspiriert war, die Statuen zu sammeln, nachdem er beobachtet hatte, wie Statuen des britischen Kolonialführers Cecil Rhodes im heutigen Simbabwe niedergerissen wurden. "Es ist ein Bild, das mir seit vielen Jahren erhalten bleibt", sagte er. "Ich dachte, etwas würde aus der Geschichte verschwinden, wenn eine Statue aus dieser Zeit nicht gerettet würde."

Tatsächlich stimmen heute viele mit Crows Sichtweise überein und glauben, dass die entfernten konföderierten Statuen nicht zerstört, sondern als historische Artefakte aufbewahrt werden sollten. Bisher hat fast jeder Staat und jede lokale Regierung, die sie entfernt hat, zugestimmt, sie entweder in privaten Räumen, auf Friedhöfen oder in einigen Fällen in Lagerräumen unterzubringen.

"Es ist wichtig, dass wir diese Dinge aufbewahren und als Symbole für unser Gedächtnis verwenden", sagte Matthew Logan, der Geschäftsführer der Montgomery County Historical Society in Maryland, Anfang des Monats. Er argumentierte, dass der Geschichtsunterricht "in Museen stattfinden sollte, nicht im öffentlichen Raum, so dass man versteht, dass man ein historisches Relikt betrachtet und nicht ein Symbol für aktuelle Werte."

(Logans Gesellschaft hatte angeboten, eine Statue eines konföderierten Soldaten aufzunehmen, die sich im öffentlichen Raum in Rockville, Maryland befand, bevor sie im Juli in Privatbesitz gebracht wurde.)

Andere Behörden sind zu ähnlichen Schlussfolgerungen gelangt. New Orleans hat vier Denkmäler eingelagert, während sie sich für ein dauerhaftes Zuhause entscheiden. In Gainesville, Florida, wurde ein konföderiertes Denkmal auf einen privaten Friedhof verlegt, während Beamte der University of Texas eine Statue des konföderierten Präsidenten Jefferson Davis vom Freigelände in ein Geschichtszentrum auf dem Campus verlegten. (Hier finden Sie eine vollständige Liste der Umzüge und geplanten Umzüge.)

Diese Statuen wurden nicht gelöscht. Genau wie in Taiwan oder Ungarn werden sie überdacht, immer noch unsterblich, aber einer neuen Zeit unterworfen.