Wie 7 Schwestern aus ihrem Rapunzel-ähnlichen Haar ein Vermögen machten

Ende des 19. Jahrhunderts verdienten die Sutherland-Frauen Millionen durch die Vermarktung eines Haarwuchsmittels.

In den späten 1800er Jahren verwendeten sieben Schwestern, die in der Nähe der Niagarafälle im US-Bundesstaat New York lebten, ihre ungewöhnlichen Frisuren, um berühmt zu werden und die Welt zu bereisen. Sie traten in Centmuseen, in den Zirkusvorführungen von PT Barnum und sogar auf Weltmessen auf.

Ein Flugblatt für einen ihrer Auftritte nannte die Schwestern Sarah, Victoria, Isabella, Grace, Naomi, Dora und Mary - die „7 Weltwunder! 7 versierte Musiker! 7 raffinierte und gebildete Damen! … 7 Damen mit 49 Fuß Haaren! Jeweils 3 Meter Haare! “Auf der Bühne zeigten die Seven Sutherland Sisters ihr musikalisches Talent. Aber worauf das Publikum wirklich wartete, war ihre große Enthüllung: Als alle sieben ihre Kaskaden von dunklem Haar lösten, das herabstürzte und den Boden bürstete.

Langes, fließendes Haar bei Frauen wurde in England und den Vereinigten Staaten während der viktorianischen Ära als ein wichtiges Zeichen der Weiblichkeit angesehen. Wogende Mähnen spielten in der Kunst dieser Zeit eine herausragende Rolle - in Gedichten von Yeats und Gemälden von Künstlern wie Dante Gabriel Rossetti -, die von bezaubernden Kräften durchdrungen waren. In Rossettis Gemälde heißt es: „Die großartige Frau erlangte ihre transzendente Vitalität zum Teil durch ihr magisches Haar. Ihre glänzenden Strähnen drückten ihre mythische Kraft aus und waren ihre Quelle.“ In einem Artikel von Elizabeth Gitter aus dem späten 19. Jahrhundert heißt es, dass das Haar einer Frau sein sollte von Natur aus üppig und üppig sein - aber vor allem sollte es lang sein: "Es ist ebenso schädlich für die Gesundheit von Frauen, da es ihrer Schönheit zuwiderläuft, ihre Haare nach Brutus, Titus oder Caracalla zu schneiden."

Langes, ungehindertes Haar könnte auch einen Hauch des Verrufenen tragen. Wenn viktorianische Mädchen ein bestimmtes Alter (normalerweise 18 Jahre) erreichten, wurde von ihnen erwartet, dass sie ihre Haare hoch und runter legten, was bedeutete, dass sie jetzt im heiratsfähigen Alter waren. Eine respektable Frau ließ ihre Haare sozusagen nur privat hängen. Dieser Sexappeal könnte für die Beliebtheit der Sutherlands in Sideshows und Centmuseen wie PT Barnums American Museum verantwortlich sein. Der berüchtigte Impresario bezeichnete sie als "die sieben erfreulichsten Wunder der Welt".

Die Sutherland-Mädchen, die ältesten wurden 1846 geboren und die jüngsten um 1864, wuchsen auf der Truthahnfarm der Familie im Bundesstaat New York nahe dem Erie-Kanal, Buffalo und den Niagarafällen auf. Ihr Vater Fletcher Sutherland war ein Prediger, der die Farm seiner Frau und seinen Töchtern überließ. Arch Merrills zufolge würde die Mutter der Mädchen, Mary, ihr Haar mit einer stinkenden Salbe einreiben, die es wachsen ließ ... und wachsen ließ. Als sie Truthähne pflegten, kümmerte sich niemand um den Gestank, aber es machte ihnen Spaß in der Schule. Trotzdem war die Zubereitung effektiv, gemessen an den Rapunzel-Mähnen der Schwestern.

Die jungen Frauen waren begabte Musikerinnen. Naomi sang in einem überraschenden und wunderschönen Bass und als Teenager war Sarah eine beliebte lokale Musiklehrerin. Sie traten in Kirchen, Theatern und auf Messen auf und wurden laut Brandon M. Stickney, Autor einer Biographie der Schwestern, als „Sutherland-Konzert der sieben Schwestern und eines Bruders“ bezeichnet. (Bruder Charles wurde 1854 geboren, trat aber nicht als Sängerin auf.) Die Schwestern tourten in New York City und im Süden des Landes und traten 1881 auf der Internationalen Baumwollausstellung und Weltausstellung in Atlanta auf. 1883 tourten sie mit dem WW Cole Circus in Mexiko. 1884 tourte die Gruppe mit Barnum.

Die Sutherland-Schwestern („7 raffinierte und gebildete Damen!“) Waren neben „Die teuersten Kuriositäten! Selten schön und die exzentrischsten Freaks! Erstaunliche Kuriositäten! “Die Schwestern betonten ihre Seriosität, indem sie Hymnen und Salonlieder wie„ Woodman, Spare That Tree! “Und„ Come Into the Garden, Maud “sangen sollen vor Queen Victoria aufgetreten sein. Aber sie gehörten immer noch zur Nebenschau, wo Taten als geborene Freaks (mit angeborenen Abnormalitäten wie fehlenden Gliedmaßen oder Gigantismus), gemachte (tätowierte Damen, Menschen mit extrem langen Haaren oder Bärten) und Neuheiten (Schwertschlucker, Feuer) klassifiziert wurden - Esser, Schlangenbeschwörer).

Im letzten Viertel des 19. Jahrhunderts und im ersten Viertel des 20. Jahrhunderts tourten Hunderte von sogenannten Freak-Shows durch Amerika. "Freak" war ein gebräuchlicher Begriff, obwohl sich eine Gruppe von Sideshow-Mitarbeitern um die Jahrhundertwende zusammengeschlossen hatte, um von ihren Managern die Höflichkeit zu fordern, das Wort "Freaks" gegen "Wunderkinder" auszutauschen, so ein Artikel aus dem Jahr 1907. Viele Darsteller verdanken ihren Ruhm in gewisser Weise ihren Haaren. Bärtige Damen waren beliebt, ebenso wie die hirsute Alice Doherty, bekannt als das Minnesota Woolly Girl, und ein russischer Teenager, Fedor Jeftichew, bekannt als Jo-Jo, der Hundegesichtige Junge, für die luxuriöse Haarsträhne, die auf seiner Stirn wuchs, verschmolzen mit seinem Haaransatz und fuhr fort, einen schönen Bart und Schnurrbart zu formen.

In den frühen 1880er Jahren erkannte Fletcher, dass die Haare der Sutherlands mehr als ihr musikalisches Talent die große Auslosung waren. Er und sein Manager, ein Showman namens Harry Bailey, beschlossen, die öffentliche Besessenheit mit viel Haar zu nutzen. Ein Problem: Mutter Mary Sutherland war tot und niemand erinnerte sich an das Rezept für den ursprünglichen Haarzüchter.

Es war die Ära der Patentarzneimittel, und die Männer entwickelten ein Stärkungsmittel. Das Unternehmen erhielt seine erste Marke im Jahr 1883. „Der Haarwuchs von Lucky Number 7 Seven Sutherland Sisters“ kostete 60 Cent für vier Unzen, was heutzutage ungefähr 15 US-Dollar entspricht. (Der durchschnittliche Wochenlohn eines Eisenbahningenieurs in diesem Jahr [1881] betrug knapp 4 USD). Es wurde auch manchmal als „Haardünger“ bezeichnet. Zu den Inhaltsstoffen gehörten Borax, Salz, Chinin, Bay Rum und Cantharides, ein reizendes Pulver aus einem Aphrodisiakum, das als spanische Fliege bekannt ist. "Es ist das Haar - nicht der Hut, der eine Frau attraktiv macht", heißt es in einer Anzeige für den Grower and Scalp Cleaner. Einige Jahre später folgten ein Kamm der Sutherland Sisters und acht Nuancen von „Hair Colorator“.

Laut Douglas Farley vom Erie Canal Discovery Center erzielte die Seven Sutherland Sisters Corporation in ihrem ersten Jahr einen Umsatz von 90.000 US-Dollar (heute etwa 2,25 Millionen US-Dollar). Er schreibt, dass das Unternehmen schließlich 28.000 Händler und Büros in New York City, Philadelphia, Chicago, Toronto und Havanna hatte. Bis 1890 hatten die Schwestern den Hair Grower im Wert von über 3 Millionen Dollar verkauft (ungefähr 2,5 Millionen Flaschen). Auf dem Höhepunkt ihres Ruhmes befahl ein Richter den Schwestern vorübergehend, sich nicht im Fenster ihres Geschäfts in Manhattan aufzuhalten, da die sich daraus ergebenden Menschenmengen eine öffentliche Störung darstellten.

Die Schwestern engagierten langhaarige Frauen, um ihre Produkte in Drogerien und Geschäften im ganzen Land vorzuführen. (Gelegentlich mussten sie für Naomi, die mehrere Kinder hatte, bevor sie jung an Krebs starb, und Mary, die ihre schwierigen Sprüche hatte, einspringen.)

Ihre Geschicke nahmen zu, und die Schwestern begaben sich eher auf Tournee, um ihre Geschäfte zu erledigen, als als Teil eines Zirkus. 1893 bauten sie auf dem Gelände ihrer ehemaligen Putenfarm ein kunstvolles Herrenhaus. Es gab Schlafzimmer für jede Schwester, eine Marmortoilette mit heißem und kaltem fließendem Wasser, einen Turm und eine Kuppel, importierte feine Möbel, massive Kronleuchter, Holzarbeiten aus schwarzem Walnussholz und Hartholzböden, so Farley.

Berichten zufolge wurde das Verhalten der Schwestern immer exzentrischer. Marys Zimmer von außen abgeschlossen, mit einem Schlitz für Essenstabletts. Ein junger Mann war mit Isabella verheiratet, schien Dora aber schrecklich nahe zu sein (alle lebten eine Weile zusammen). Den Frauen wurde nachgesagt, sie hätten Schränke voller Pelze und wunderschöner Kleider, aber zu Hause trugen sie ihre Haare unter weißen Frottiermützen. Sie fuhren in ihren Badekostümen mit dem Fahrrad um den Hof. Die Schwestern liebten ihre Tiermenagerie. Die Tiere erhielten feinstes Steak und Hühnchen, trugen handgefertigte Pullover und schliefen auf Seidenbetten. Dora hatte einen mexikanischen Nackthund namens Topsy. Als ein Haustier starb, stellten die Schwestern Nachrufe in die Lokalzeitung und machten ausgiebige Abwesenheiten. Topsy's las: "Verstorbene Hunde werden erstklassig beerdigt."

Hätten sie von einer bestimmten Modeerscheinung gewusst, die bald das Land erobern würde, hätten sie möglicherweise ihre Ausgaben zurückgenommen. In den 1920er Jahren legten moderne junge Frauen, auch bekannt als Flapper, ihre Korsetts und langen Röcke ab, um die Freiheit von schwerfälliger Seriosität zu symbolisieren. Sie fingen auch an, ihr langes Haar abzuhacken - die Ära des Bob begann.